Imagining Modernization: The Symbolic Embrace of GDP in China

Joan van Heijster (2019)

Chinese Political Science Review. Online first.

Abstract. In China, economic development has been almost exclusively defined through the lens of gross domestic product (GDP). Additionally, the indicator is deeply ingrained in national and local policymaking. Despite its power, we know almost nothing about how GDP gained such a politically prominent position in China. This paper therefore asks: how was GDP embraced politically and integrated into the Chinese governance system in the mid-1980s and 1990s? The paper argues that in China GDP appropriated a symbolic function. Chinese politicians used the indicator as an ‘instrument of imagination’ and conceptualized the political goal of achieving modernization in terms of GDP. GDP improved the practical applicability and persuasiveness of the modernization narrative by reducing uncertainty and strengthening China’s socialist identity. Furthermore, the symbolic appropriation shaped the adoption of GDP targets in Five-Year Plans as well as the uptake of GDP in the local performance assessment system as a control tool. The Chinese case shows that macroeconomic indicators have different social functions, which make them dynamic tools that can be adjusted to a diverse range of societies. The empirical analysis is based on personal interviews with statisticians in China and the World Bank and extensive document analysis.

Excerpt. “2. The Competing Functions of Indicators
Macroeconomic indicators such as GDP are political tools, which can shape the world in which we live and are constituted by it (Espeland and Stevens 2008; Diaz-Bone and Didier 2016). They are not static technical–objective instruments detached from social reality, but always have a socio-political basis and are produced and used with a purpose. Indicators are dynamic tools that exercise power and can be consequential in their use (Espeland 2012: 60). To analyse how GDP gained power in the Chinese context we have to know how the indicator became embedded in Chinese society. Therefore, the paper must analyse who used the indicator, in which form, and for what purpose. This approach builds on the idea that statistics and indicators are objects of politics. It acknowledges that in different political contexts indicators can appropriate various functions. To make this approach applicable to a wide variety of cases, the paper extends the array of functions beyond the information function GDP fulfilled in the West. It develops a conceptual framework that distinguishes between the: (1) symbolic function and (2) control function.

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Sozio-materielle Praktiken in irritierenden Situationen

Jörg Potthast (2019)

In: Sebastian Gieß-mann, Tobias Röhl & Ronja Trischler (eds.): Materialität der Kooperation. Wiesbaden: Springer VS, pp. 387-412.

Abstract. Vor gut zwanzig Jahren haben Klaus Amann und Stefan Hirschauer (1997) die Ethnografie in die Pflicht genommen, die eigene Kultur zu befremden. Sie möge systematisch daran arbeiten, unsere modernen und stark differenzierten Wissensgesellschaften exotisch erscheinen zu lassen. Wie Hirschauer (2008) später erneut bekräftigt hat, richtet sich dieses Projekt gegen ein doppeltes Muster verfehlter innerdisziplinärer Arbeitsteilung.

Excerpt.
„4 Irritation als Beruf
Der Alltag in Warteschlangen und auch in Fahrstühlen ist durch Alterationen gekennzeichnet, zu deren Analyse die Ethnografie, seit sie nach Europa zurückgeholt wurde, beitragen kann. Sie bringt anspruchsvolle Beschreibungen darüber hervor, wie Situationen kippen, und kommt nicht umhin, ein analytisches Instrumentarium zu entwickeln, das diesen Umschlägen gerecht wird. Bahnbrechend sind in dieser Hinsicht die von Luc Boltanski und Laurent Thévenot initiierten und dann immer weiterentwickelten Versuche, Wechsel zwischen Rechtfertigungsordnungen (Boltanski und Thévenot 2007 [1991]) und zwischen Handlungs-regimen (Thévenot 2006) zu konzeptualisieren. Wenn ich dieses Forschungsprogramm nun unvermittelt und erst am Schluss erwähne, dann gerade nicht, weil es schon fertig ausgearbeitet wäre. Eine Traditionslinie, die darin eingearbeitet ist und der Denomination als „Soziologie der Kritik“ weit vorausgeht, lässt sich auf Erving Goffmans Beschäftigung mit irritierenden Situationen zurückführen (Boltanski 1973).“

p. 405-406

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Urban green communities. Towards a pragmatic sociology of civic commonality in sustainable citymaking

Anette Gravgaard Christensen, Jakob Laage-Thomsen & Anders Blok (2019)

In: Jens Hoff, Quentin Gausset & Simon Lex, Building a sustainable future. The role of non-state actors in the green transition, Routledge, p. 114-135.

Abstract. In recent years, neighbourhood-based gardens, local food collectives, tree-planting campaigns, and kindred civic environmental initiatives have taken root in cities across the world. Such initiatives are often (self-)described in the language of ‘community’, or fællesskab in Danish, thereby also evoking a contested term from the social sciences. To better conceptualise such ‘urban green communities’, as we call them, this chapter synthesises three main approaches found in the literature. These approaches deal with attachments to one’s neighbourhood or place of residence, how volunteers are enrolled into neo-liberal governance, and imagined communities of civic solidarity. We illustrate these senses of community by drawing on the empirical case of a transition town-affiliated civic gardening initiative in a mid-sized Danish city. In particular, we show how pragmatic sociologist Laurent Thévenot’s notion of ‘commonality in the plural’ and his distinction of familiar, planned, and justifiable engagements, allow us to bring together these otherwise divergent senses of community into a comprehensive analytical framework. Drawing on the empirical case, we argue that Thévenot’s framework provides an empirically sensitive grasp on how groups compose their civic practices vis-à-vis urban–environmental issues as one key component in collective aspirations for more sustainable cities.

Excerpt. “This conceptual mapping serves as a springboard for our core argument: chat in order to adequately grasp the particularity of present-day urban green communities, we need to chink across and co-articulate these otherwise separated out senses of community. We achieve this, in the latter part of the chapter, by showing how French pragmatic sociologist Laurent Thévenot’s notion of ‘commonality in the plural’ and its distinction of familiar, planned, and justifiable engagements in particular allows us to integrate the three existing strands of studies into a more comprehensive conceptual architecture. What this architecture allows in relation to existing frameworks is the placement of analytical and empirical emphasis not on three senses of community separately, but rather on the ways in which any particular civic urban greening group must co-articulate, or ‘co-compose’, these forms of commonality together to achieve their coherence and collective efficacy over time.”

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Materialität der Kooperation zur Einleitung

Sebastian Gießmann & Tobias Röhl (2019)

In: S. Gießmann, T. Röhl & R. Trischler (eds.): Materialität der Kooperation. Wiesbaden: Springer VS, pp. 3-32.

Abstract. Je länger man über Situationen nachdenkt, umso befremdlicher erscheinen sie. Das gilt für ihre Praxis ebenso sehr wie für alle Begriffe, die versuchen, der Medialität situierter Produktionsweisen gerecht zu werden. Marshall McLuhan hat in einem frühen und unbekannten Text – Notes on the Media as Art Forms – Kommunikation als etwas verstanden, das Teilhabe an gemeinsamen Situationen erzeugt: „[C]ommunication as participation in a common situation“ (McLuhan 1954, S. 6). Damit ist nach den Regeln der transatlantischen Nachkriegsdiskurse zu ‚Medien‘ und ‚Kommunikation‘ weniger ein alltägliches Kommunikationsverständnis adressiert, sondern viel eher die Frage, was Medien generell ausmacht (Schüttpelz 2005).

Excerpt. „Eine analytische Skalierung des Situationsbegriffs: Diese Spielart beruft sich darauf, dass der Begriff der Situation sowohl auf der Mikroebene (Face-to-Face-Situation) als auch auf der Meso- und Makroebene (gesellschaftliche Situation) beziehen kann. Hier sind es die Forscherinnen, die den Begriff unterschiedlich skalieren. Die französische Soziologie der Konventionen (Boltanski und Thévenot 2007; Diaz-Bone 2011) entkoppelt den Situationsbegriff von der leiblichen Ko-Präsenz und nutzt aus, dass er auf verschiedenen Ebenen verstanden werden kann: Ganz gleich ob Face-to-Face-Interaktion, Gruppen und Organisationen oder gar Gesellschaften, sie alle sind gesellschaftlich situiert. Vor diesem Hintergrund müssen sich Handlungen und Diskurse mit Bezug auf übersituative normative Ordnungen jeweils bewähren.“

p. 8

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The Moral Economy of Activation: Ideas, Politics and Policies

Magnus Hansen Magnus (2019)

Bristol: Policy Press

Description. Activation policies which promote and enforce labour market participation continue to proliferate in Europe and constitute the reform blueprint from centre-left to centre-right, as well as for most international organizations. Through an in-depth study of four major reforms in Denmark and France, this book maps how co-existing ideas are mobilised to justify, criticise and reach activation compromises and how their morality sediments into the instruments governing the unemployed. By rethinking the role of ideas and morality in policy changes, this book illustrates how the moral economy of activation leads to a permanent behaviourist testing of the unemployed in public debate as well as in local jobcentres.

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Die Entstehung des integralen Kapitalismus

Luc Boltanski & Arnaud Esquerre (2019)

In: Klaus Dörre, Hartmut Rosa, Karina Becker, Sophie Bose & Benjamin Seyd (eds.): Große Transformation? Zur Zukunft moderner Gesellschaften. Sonderband des Berliner Journals für Soziologie, pp. 147-163.

Zusammenfassung. Der Artikel analysiert die Entwicklung des Kapitalismus in den letzten fünf Jahrzehnten, die in vielen westlichen Industrieländern von der Deindustrialisierung geprägt war. Anstatt jedoch auf die Organisation der Arbeit und deren Wandel zu fokussieren, nimmt die Untersuchung den Handel mit materiellen Dingen in den Blick, die sich in Waren verwandeln, sobald ihnen ein Preis gegeben wird. Hierzu werden vier Inwertsetzungsformen voneinander unterschieden, die es den Akteuren einer Transaktion – Verkäufern wie Käufern – ermöglichen, den Preis einer Ware festzulegen, zu rechtfertigen oder zu kritisieren. Diese Formen – die Standard-, die Anlage-, die Sammlungs- und die Trendform – sind nach und nach ab dem 19. Jahrhundert entstanden. Während die Standardform im Mittelpunkt der industriellen Wirtschaft stand, herrscht die Sammlungsform in der Luxus-, Kulturerbe-, Kunst- und Kulturbranche vor, die seit den 1980er-Jahren stark expandiert. Diese Aktivitäten werden unter Einbeziehung des Tourismus unter dem Begriff „Anreicherungsökonomie“ zusammengefasst. Um die Spezifizität eines Kapitalismus hervorzuheben, der aus den vier Inwertsetzungsformen Nutzen zieht, kann von einem integralen Kapitalismus gesprochen werden.

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Les nouvelles conventions du travail académique ou les reconfigurations du professionnalisme universitaire

Romuald Normand & Marialuisa Villani (2019)

Revue française d’administration publique, N° 169, p. 137-149.

Résumé. L’article examine les modifications les plus marquantes intervenues dans la gouvernance et l’organisation des universités en Europe et leurs effets sur le travail des universitaires. Il explique comment les principes de l’assurance qualité et la Nouvelle Gestion publique génèrent de nouvelles normes et attentes à l’encontre des enseignants-chercheurs à l’intérieur comme à l’extérieur de leur université. En présentant les traits fondamentaux de ces nouveaux dispositifs gestionnaires, et leurs conséquences sur l’enseignement et la recherche, il est possible de caractériser de nouvelles conventions du travail académique qui organisent un déplacement d’un professionnalisme de métier à un professionnalisme de l’organisation.

The new conventions of academic work or the reconfigurations of academic professionalism

Abstract. The paper examines the most important changes in the governance and organisation of universities in Europe and their effects on the academic work. It explains how the principles of quality assurance and New Public Management generate new standards and expectations for academics both inside and outside their university. By presenting the fundamental features of these new managerial devices, and their consequences on teaching and research, it is possible to characterise new conventions of academic work that organise a shift from an occupational professionalism to a organisational professionalism.

Extrait : “En même temps qu’ils sont soumis à ces critiques, les universitaires sont confrontés aux nouvelles épreuves instituées par les dispositifs gestionnaires. En reprenant les concepts de Luc Boltanski et d’Eve Chiapello, on peut distinguer deux types d’épreuves :
– des « épreuves de force » parce que les universitaires sont contraints de se conformer à des normes et des instruments qui sont perçus comme étant imposés de l’extérieur. L’institutionnalisation de principes tirés de la nouvelle gestion publique dans les universités a des conséquences inévitables sur leurs activités, la répartition des tâches et leurs responsabilités académiques. Les universitaires doivent s’accommoder avec la mise en place de procédures d’assurance qualité, la définition des critères d’évaluation de la recherche, l’allocation différenciée des ressources, lesquels dépendent aussi d’une décision gestionnaire externe ;
– des « épreuves de justification » en ce sens que les universitaires tendent à justifier leurs actions au regard des critiques qui leur sont adressées et des ajustements à un nouvel ordre institutionnel. Au cours de différents moments de négociation ou de conflits, comme dans leurs interactions avec les pairs et les dirigeants universitaires, ils mobilisent différentes catégories de jugement pour mettre en valeur leurs actions. Ces justifications sont multiples et orientées par une diversité de principes de justice plus ou moins favorables aux transformations de l’organisation universitaire.

[…] Les « épreuves » auxquelles font face les universitaires correspondent à de nouvelles conventions du travail académique qui expriment les attentes et les normes de l’institution universitaire. Elles prennent naissance dans un discours modernisateur et gestionnaire tout en s’articulant à différents principes de justice, décrits par Luc Boltanski et Laurent Thévenot dans leur modèle des cités (Boltanski, Thévenot, 1991). Ces conventions permettent d’éclairer le passage d’un professionnalisme de métier à un professionnalisme de l’organisation, lié au développement de la nouvelle gestion publique et aux nouvelles formes de production des connaissances scientifiques. Elles résultent aussi de compromis relatifs à un ordre négocié entre les universitaires et leur institution, selon des règles mutuellement acceptées, qui peuvent faire aussi l’objet de dénonciations (pour une présentation plus développée cf. Normand, 2016).

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A Sustainable Review of Conventions between Economic Actors

Pierre-Charles Pupion (2020)

In: Eric Milliot & Sophie Nivoix (eds.), Economic Transition and International Business – Managing Through Change and Crises in the Global Economy, New York: Routledge, pp. 39-49

Abstract. The economic convention theory approach gives insight into the genesis and the deepening of the financial crisis. This crisis is coming from mature countries such as the United States; it has impacted countries such as Russia on the way to their growth. This chapter highlights the failure of these coordination mechanisms, so-called conventions necessary for the functioning of the now globalized banking sector. The international rating convention allows the various players to assess the risks of issuers of securities through ratings issued by rating agencies. The collapse of this international rating convention in mature countries was accompanied in the main places by a collapse in financial markets and a generalization of distrust. This study shows that high-growth countries were dependent on financial conventions that were largely created in the United States. They had difficulties in establishing new growth-friendly convention after the collapse of these conventions. The direct financing from the state has emerged in Russia as an effective lever for action for responding to the collapse of the conventions.

Excerpts. “The economic convention theory approach gives insight into the genesis and the deepening of the financial crisis. This crisis is coming from mature countries such as the United States; it has impacted countries such as Russia on the way to their growth. This chapter highlights the failure of these coordination mechanisms, so called conventions necessary for the functioning of the now globalized banking sector. The international rating convention allows the various players to assess the risks of issuers of securities through ratings issued by rating agencies. The collapse of this international rating convention in mature countries was accompanied in the main places by a collapse in financial markets and a generalization of distrust. This study shows that high-growth countries were dependent on financial conventions that were largely created in the United States. They had difficulties in establishing new growth-friendly convention after the collapse of these conventions. The direct financing from the state has emerged in Russia as an effective lever for action for responding to the collapse of the conventions. […] Originally, the economic theory of conventions seeks to solve the problems of economic coordination posed to classical theory. These agreements apply to all the unspeakable problems of coordinating social life such as the management of the phone break or the choice of the dress code for a professional interview. The economic convention is understood as an implicit acceptance of rules of thought or conduct, socially constructed and not imposed by nature, which allows the individual to know how he should behave in given situations, without private calculation. An agent seeking to answer to a specific question may refer to the convention as a model of answer. The convention does not allow him to objectively justify his choice, but it provides the answers needed to overcome his problem. A convention is, according to Gomez (1994), a procedure of collective resolution of the problems characterized by uncertainty and undecidable decisions. A convention emerges as a regular process intended to provide a system of rules giving a solution to the problem. The conventions are arbitrary, for the outside observer, in the sense that there are other possibilities for coordination. The economic theory of conventions has developed two branches called “strategic” and “interpretative” (Batifoulier, 2001). […] The interpretative approach is an extension of the analysis of Weber (1971). This author refers to rules of conduct subject to social judgment, which he distinguishes from custom, habits and law. The convention is also called common sense (Dupuy, 1989), system of knowledge (Salais, 1989) or collective cognitive device. It corresponds, according to Favereau (1989), to a set of rules systems to which individuals refer or conform for his behavior. This approach identifies two levels of convention: conventional rules and evaluation models. The first are simply rules of behavior that allow individuals to cooperate (individuals have divergent interests) or to coordinate themselves (individuals have common interests). However, any rule is incomplete and cannot provide a turnkey solution. Rules need evaluation models that allow interpreting them. The evaluation models are at a higher level; if the rules act at the level of the behaviors, the models of evaluation are ways of the coordination of representations and judgments on the behaviors. To follow a convention it is necessary to follow a rule at the first level and to seek its meaning at the second level. Individuals with a procedural rationality (Biencourt et al., 2001) need to judge the collective in which they are included. […] The rule only makes sense if it is shared by a collective. To follow a rule is to engage in common action by mobilizing values. The choice among several conventions is no longer arbitrary; it is based on a common world supported by certain values and ideas of justice. Boltanski and Thevenot (1991) provide six models of judgment called “cities” (Boltanski and Chiapello (1999) add the city by project) which describe the representations of the agents. To make a judgment on a rule, an individual will mobilize an argument that comes from one of these six cities. As Petit (2014) recalls us, the aforementioned authors study the relations between the different worlds and the resolutions of inherent conflicts. They identify three forms of resolution: the prevalence of one order of worth of worthiness, the arrangement where everyone stays on their positions and finally the compromise.

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L’éducation aux valeurs civiques, comment comparer? Une réflexion méthodologique à partir du cas franco-allemand

Claude Proeschel, Andrea Szukala & Reinhold Hedtke (2019)

Éducation et sociétés, 42, pp. 31-50.

Résumé. À partir du terrain de recherches que constitue la comparaison franco-allemande, cet article mène une réflexion méthodologique sur les conditions de possibilité d’une comparaison dans le domaine de l’éducation civique et morale. Une grande partie des travaux de comparaison se réfère aux modèles nationaux de citoyenneté, d’éducation ou encore de pédagogie. Face aux évolutions concrètes de l’éducation civique, ils révèlent des limites heuristiques dans leur capacité à appréhender et à comparer les phénomènes concrets. L’analyse des possibilités ouvertes par les approches en termes de convention d’éducation civique et morale, dont le point de départ n’est plus l’exposé de différences, mais l’élément commun des situations et pratiques dans les écoles allemandes et françaises, permet alors de proposer des stratégies de recherche comparatiste fondées sur l’approche conventionnaliste.

Educating civil values: how to compare? A methodological reflection on the basis of a Franco-German case

Abstract. On the basis of a field of research based on a Franco-German comparison, this article reflects methodologically on the conditions of possibilities when comparing the field of civic and moral education. A large part of the comparison work refers to national models of citizenship, education or even pedagogy. Faced with concrete evolutions in civil education, they reveal the heuristic limits in their capacity to understand and compare concrete phenomena. Analysing possibilities opened up by approaches in terms of civic and moral convention, of which the starting point is no longer exposing differences, but the common element of situations and practices in German and French schools therefore makes it possible to propose comparatist research strategies based on the conventionalist approach.

Extrait. “Une approche néo-pragmatique de l’éducation conceptualisée selon l’économie des conventions fournit le cadre théorique et méthodologique, les concepts, les méthodes et les preuves empiriques permettant de surmonter les dichotomies connues et influentes du social (Diaz-Bone 2011) : analyse micro ou macro, individualisme ou holisme, rapport entre capacité d’action et structuralisme. S’appuyer sur le pragmatisme est pertinent en éducation à la citoyenneté comparée, domaine où des acteurs intégrés et compétents cherchent à stabiliser les situations dans lesquelles ils évoluent (Dodier 1993), à parvenir à une compréhension commune, normalement par le biais d’un compromis. Pour ce faire, ils usent d’une pluralité limitée de valeurs et de justifications et d’un assemblage d’objets tangibles connexes, pour justifier leurs revendications et se coordonner dans des situations incertaines ou contestées (Boltanski & Thévenot 1996, Dodier 1993). L’analyse comparative de l’éducation civique est en elle-même une approche multi-niveaux qui place la compréhension des situations, la méthodologie pragmatiste du situationnalisme et des interdépendances au centre de la recherche.

La notion de situation, concept central, met l’accent sur la difficile coordination des acteurs lorsqu’elle est déstabilisée par l’incertitude, la critique et le conflit résultant de la pluralité et des contradictions des justifications. Cette pluralité génère de multiples situations pratiques, mais fournit en même temps un nombre limité de justifications et d’objets matériels acceptables pour élaborer une interprétation commune et construire un compromis face aux problèmes de coordination et au conflit, même s’il est souvent temporaire (Boltanski & Thévenot 2006).

La sociologie des conventions fournit une typologie empirique, cohérente, des logiques de coordination collective. Elle distingue le monde domestique, le marché et le monde industriel, celui de l’inspiration, le monde du renom et le monde civique et, plus récemment, les deux mondes écologiste et connexionniste (Boltanski et al. 1999, 369-373 ; Thévenot, Moody & Lafaye 2013, 241, 256-257). Cette approche procure à la recherche comparative sur l’éducation civique et la citoyenneté un outil théorique et empiriquement approprié. Les situations sont comprises comme “des arrangements complexes ou des constellations d’objets, de modèles cognitifs, problèmes (coordinations à réaliser), d’arrangements institutionnels, de personnes et de concepts” (Diaz-Bone 2011, 49). Une analyse conventionnaliste d’une situation reconstruit la pratique complexe de l’interaction entre acteurs en coordination et les conventions et examine “les logiques que les acteurs appliquent pour se coordonner dans le processus de production” (Diaz-Bone 2011, 54). En éducation à la citoyenneté, les produits ainsi réalisés renvoient par exemple aux programmes, aux différents matériels, aux unités d’enseignement, examens, certificats et labels d’établissements ou encore aux accords de coopération avec les parties prenantes. Les conventions désignent des logiques supra-individuelles partagées utilisées dans une situation par des acteurs pour coordonner leurs actions et celles des autres, ainsi que pour évaluer ces actions, d’autres individus et objets (Diaz-Bone 2015, 334).

Surtout, une approche conventionnaliste met en évidence l’imbrication des acteurs avec l’environnement matériel d’une situation et les objets connexes. Ceux-ci jouent un rôle constitutif dans la capacité d’action, la coordination et l’évaluation des situations d’enseignement (Dodier 1993, Throssell 2015), qu’ils contribuent à stabiliser. Pour le cours d’éducation civique, peuvent être cités : cartes murales, drapeaux (inter)nationaux, manuels et livres du maître, tests nationaux, conceptions locales d’excursion ou de programmation scolaire, concours pour la démocratie, applications de conseils aux électeurs, prix pour l’engagement civique, etc. (Hedtke, Proeschel & Szukala 2017, 2019).”

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Green Capital Accumulation: Business and Sustainability. Management in a World of Global Value Chains

Stefano Ponte (2019)

New Political Economy. Online first.

Abstract. Tackling climate change and other environmental crises entails a critical reflection on processes and outcomes that are behind sustainability management by business. Sustainability has become a commodity itself, to be traded, bought, sold and managed like all others. How lead firms in global value chains (GVCs) address sustainability issues has become a key competitive element and a source of value creation and capture – facilitating a process of ‘green capital accumulation’. Sustainability management is emerging as a fourth key capitalist dynamic in addition to cost minimisation, flexibility and speed – leading corporations to devise new spatial, organisational and technological ‘fixes’ to ensure continued capital accumulation. Public actors and civil society groups can address this situation, but their strategies need to be informed by the daily practices, power relations and governance structures of GVCs. Sustainability orchestration by these actors is more likely to succeed when: it employs appropriate combinations of directive and facilitative instruments that reinforce each other; improves issue visibility; provides incentives that facilitate the alignment of private and public sector interests; and leverages specific pressure points at key nodes of GVCs.

Keywords: Business, sustainability, global value chains, capital accumulation

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Business, Power and Sustainability in a World of Global Value Chains

Stefano Ponte (2019)

New York: Zed Books.

About the book. The interaction of sustainability governance and global value chains has crucial implications the world over. When it comes to sustainability the last decade has witnessed the birth of hybrid forms of governance where business, civil society and public actors interact at different levels, leading to a focus on concepts of legitimacy within multi-stakeholder initiatives. Based on more than fifteen years of theoretical engagement and field research, Business, Power and Sustainability in a World of Global Value Chains draws from both labor-intensive value chains, such as in the agro-food sector (coffee, wine, fish, biofuels, palm oil), and from capital-intensive value chains such as in shipping and aviation, to discuss how sustainability governance can be best designed, managed and institutionalized in today’s world of global value chains (GVCs).

Table of contents:

Introduction: Business, Sustainability and the Global Economy

  1. What We Know About Sustainability Governance
  2. Power in Global Value Chains
  3. Sustainability, Power and Governance in the Wine, Coffee and Biofuels Global Value Chains
  4. Value Creation and Capture through Economic and Environmental Upgrading
  5. Orchestrating Sustainability

Conclusion: “Just Sustainabilities” in a World of Global Value Chains

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Big Data et pratiques de GRH

Clotilde Coron (2019)

Management & Data Science, 3 (1). Open access.

“La notion de « Big Data » est devenue courante. Elle renvoie dans le langage commun à la fois à des caractéristiques des données (volume, mise à jour en temps réel…) et à des manières d’utiliser ces données. Peu à peu, cette notion de Big Data irrigue toutes les sphères et fonctions des organisations, entre autres le marketing, et, plus récemment, la GRH (Gestion des ressources humaines : gestion du personnel au sens large, incluant par exemple le recrutement, l’évaluation, la promotion, la mobilité des salariés). Ainsi, la presse généraliste et spécialisée s’intéresse de façon croissante à ce que l’utilisation des Big Data, ou données massives, change dans des domaines très variés. Une recherche Europresse renvoie ainsi 55 518 résultats pour les mots-clés « Big Data » sur l’année 2017, contre seulement 21 dix ans auparavant, en 2007. De la même façon, alors que sur l’année 2007, on trouve 780 références pour les mots-clés « algorithme » ou « algorithm », on en trouve 119 477 pour 2017. La notion d’algorithme renvoie dans son acception première à l’automatisation d’une suite d’opérations statistiques ou informatiques, mais elle est devenue dans le cadre de l’émergence du Big Data une sorte de mot-valise renvoyant à toutes les opérations nécessaires pour produire du sens à partir des données. […] La notion de dispositifs de gestion ou de GRH a été abondamment traitée dans la littérature académique (De Vaujany, 2006 ; Boussard, 2009). Elle renvoie à un ensemble organisé d’éléments ayant une finalité de gestion. Dans d’autres travaux, la notion d’outils de gestion est privilégiée (Chiapello & Gilbert, 2012; Ghaffari, Misset, Pavis & Ponnet, 2013), comme plus englobante que celle de dispositif. […] Cet objectif paraît aussi relativement nouveau et en opposition aux discours historiques sur la statistique, longtemps présentée comme une science visant à comprendre des phénomènes passés ou présents (Desrosières, 2008a, 2008b).”

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Le « Big Data RH » : vers une nouvelle convention de quantification ?

Clotilde Coron (2019)

Annales des Mines – Gérer et comprendre, N° 137, p. 27-38

Résumé. La mobilisation du Big Data dans différentes sphères de la société modifie aujourd’hui nos façons de consommer, de nous informer, de prendre des décisions. Cependant, peu de travaux s’intéressent à l’influence du Big Data sur la manière d’utiliser les chiffres et plus généralement sur la quantification dans les Ressources humaines. En mobilisant le cadre théorique de la sociologie de la quantification, notre travail cherche à identifier si et dans quelle mesure l’utilisation du Big Data contribue à créer de nouvelles conventions de quantification dans les RH. Pour cela, nous nous fondons sur de l’ethnographie organisationnelle grâce à une immersion longue en tant que chef de projet Big Data RH d’une grande entreprise, complétée par huit entretiens semi-directifs. Nous montrons qu’en effet le Big Data contribue à créer une nouvelle convention de quantification en RH, reposant sur une approche prédictive et non plus explicative. Cette convention se caractérise par quatre paradigmes : exhaustivité du modèle, corrélation, personnalisation et amélioration continue.

Big RH Data: Towards a new convention on quantification?

Abstract. The use of big data in various spheres of society is modifying how we consume, obtain information and make decisions. However few studies have focused on how big data affects the way we use statistics and, in particular, quantify human resources (HR). Based on the theoretical framework of the “sociology of quantification”, this research seeks to examine whether, and how much, using big data contributes to designing new conventions on quantification in human resource management. It involved a case study that, conducted during a long period of immersion as the head of a firm’s “Big Data HR Project”, was followed up with eight semi-directive interviews. Big data contributed to creating a new convention about HR quantification based on a predictive (and no longer explanatory) approach. This convention has four paradigms: the model’s completeness, correlation, personalization and ongoing improvements.

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“Oh! Teleworking!” Regimes of engagement and the lived experience of female Spanish teleworkers

Ana Gálvez, Francisco Tirado & Jose M. Alcaraz (2019)

Business Ethics, Online first.

Abstract. This research explores female teleworkers’ domestic and work experiences in their day‐to‐day lives. We draw on focus groups and interviews carried out in Spain and use the pragmatic regimes of engagement framework developed by Luc Boltanski and Laurent Thévenot to analyse them. Their model further develops contributions from post‐humanist discourse (specially from G. Deleuze, F. Guattari and A. Badiou) and from the so‐called “empirical ethics”. This allows us to explore important issues about the temporal‐spatial and material worlds that shape the daily lives of these women, their perceived agential capacities, and their moral and ethical considerations regarding telework. Our paper contributes to the existing critically oriented (qualitative, interpretative) body of work that examines teleworkers’ lived experience by providing and illustrating important clues for examining ethical issues on work–life balance and gender roles.

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No price without value: Towards a theory of value and price

Dave Elder-Vass (2019)

Cambridge Journal of Economics. Online first, pp. 1-14.

Abstract. “The relationship between value and price, a central focus of classical political economy, has fallen into the shadows of neglect in contemporary economics. This paper builds on a critical realist framework and findings from the economics of conventions and the sociology of valuation to develop a theory of value that returns to the relation between value and price. It argues that value is best understood as a view of the price that something ought to exchange at, and that these views are shaped normatively by a host of lay theories of value and the groups and organisations that advance them. Through their effects on our assessments of value, these theories also influence the determination of prices. Although prices in open systems are determined by many interacting factors, lay theories of value play a crucial role in the process.

Keywords: Conventions, Lay theories of value, Price, Value, Valuation

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