Establishment of a School-Based Pathway to Universities of Applied Sciences in Switzerland. Conventions of Higher Education Access in Vocational and General Education

Raffaella Simona Esposito, Regula Julia Leemann & Christian Imdorf (2019)

Swiss Journal of Sociology, 45(3), p. 337-358

Abstract. How did the upper-secondary specialised school (SpS) establish itself as a school-based pathway to the universities of applied sciences in Switzerland? The sociology of conventions serves to analyse how actors justify and assess this type of school. The analysis of interviews and educational policy documents shows that the specialised school has been a recurring target of criticism from advocates of the VET system. It had to make compromises with the world of work to gain recognition as a pathway to the universities of applied sciences.
Keywords: Specialised schools, higher education access, VET, general education, conventions

La mise en place d’une voie d’accès scolaire aux Hautes écoles spécialisées en Suisse. Conventions d’accès aux études supérieures dans la formation professionnelle et générale

Résumé. Comment l’Ecole de culture générale (ECG) a-t-elle pu s’établir en tant que voie d’accès scolaire vers les Hautes écoles spécialisées (HES) en Suisse ? L’économie des conventions sert à examiner la justification de cette école par les acteurs. L’analyse des entretiens et des documents de politique éducative montre que l’école a été critiquée plusieurs fois du côté de la formation professionnelle. En conséquence l’école a dû faire des compromis avec le monde du travail par référence au curriculum, afin d’être reconnue comme une voie d’accès aux HES.
Mots-clés : ECG, accès aux HES, formation professionnelle, culture générale, conventions

Die Etablierung eines schulischen Zugangswegs an die Fachhochschulen in der Schweiz. Konventionen des Hochschulzugangs in Berufs- und Allgemeinbildung

Zusammenfassung. Wie konnte sich die Fachmittelschule (FMS) als schulischer Zugangsweg zu den Schweizer Fachhochschulen etablieren? Die Rechtfertigung und Bewertung dieses Schultyps durch Akteure werden konventionensoziologisch untersucht. Die Analyse von Interviews und bildungspolitischen Dokumenten zeigt, dass die Fachmittelschule immer wieder Kritik seitens der Berufsbildung ausgesetzt war. Als Konsequenz musste sie Kompromisse mit der Arbeitswelt in Bezug auf das Curriculum eingehen, um als Zugangsweg zu den Fachhochschulen anerkannt zu werden.
Schlüsselwörter. Fachmittelschule, Hochschulzugang, Berufsbildung, Allgemeinbildung, Konventionen

Excerpt of the introduction of the special issue. “In their contribution, Raffaella Simona Esposito, Regula Julie Leeman and Christian Imdorf examine the controversy surrounding the institutionalization of upper-secondary specialized schools (SpS) as a pathway to universities of applied science alongside VET. This controversy clearly demonstrates how labor-market considerations shape secondary schooling. Esposito et al. draw on data such as experts’ interviews and educational policy documents to analyze, with the help of the sociology of convention, how actors justify and assess this type of school. The controversy was mainly between advocates of the dual VET system and representatives of the SpS. The former criticized the SpS for not offering the extensive professional experience needed to access universities of applied science. The latter insisted on the importance of general knowledge and a stable personality, especially in the social and health sectors, which they argued were promoted within the school community and the sheltered environment of the SpS, respectively. The authors demonstrate that opponents and proponents both relied on the same justification, the domestic convention, although they emphasized different aspects of it. In the end, the domestic convention as referred to by VET advocates and oriented toward the labor market’s demands prevailed. The SpS had to compromise in order to be recognized as a pathway to universities of applied sciences, as demonstrated by the most recent SpS curriculum, which includes practical on-the-job experience.”

(Barbara Duc, Kerstin Duemmler, Héloïse Durler & Philippe Losego, 2019, p. 291)

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Arbeit und Subjekt. Aktuelle Debatten der Arbeitssoziologie

Frank Kleemann, Jule Westerheide & Ingo Matuschek (2019)

Wiesbaden: Springer VS

Auszug. “Wichtige Anregungen für die Analyse von Arbeits- und Gesellschaftsbewusstsein liefert die neuere französische Soziologie, häufig im Anschluss an die oder in Abgrenzung zur habitustheoretischen Perspektive prekarisierter Arbeits- und Lebensverhältnisse (Bourdieu et al. 1998; vgl. auch Schultheis und Schulz 2005). Die Anschlüsse reichen von der engeren Prekarisierungsforschung (Castel und Dörre 2009) über die kritische Adaption eines neuen „Geistes des Kapitalismus“ (Boltanski und Chiapello 2003) bis hin zu einer erneut aufflammenden Bewusstseinsforschung. Beaud und Pialoux (2004) analysieren den Zerfall einer militanten Arbeiterkultur in einem französischen Automobilwerk, in dem junge Arbeitende auf eine demoralisierte Generation angelernter, ehemals politisch radikal-linker Bandarbeiter treffen und man sich als Privilegierte und Prekarisierte gegenübersteht, deren historischen Bedingungen sich vollständig gewandelt haben. Gegenkultur, inklusive Konfliktbereitschaft der einen, sind verflogen, die anderen fügen sich den  Bedingungen, um zu überleben und dazuzugehören. Francois Dubet (2008) analysiert Alltagskritiken von Beschäftigten an ihrer Arbeit, ihrem Betrieb, an den Vorgesetzten und Kolleg∗innen vor dem Hintergrund von Werturteilen. Ungerechtigkeiten werden vor dem Hintergrund gesellschaftlicher Verhältnisse und individuellem Handlungsvermögen entlang der Themenfelder von Autonomie, Leistung und Gleichheit identifiziert. Wichtige Impulse für solche neueren Ansätze zur Forschung über Arbeits- und Gesellschaftsbewusstsein entstammen der pragmatistischen „Soziologie der Konventionen“ (Boltanski 2010; vgl. einführend Diaz-Bone 2011). Sie geht der Frage nach den Maßstäben normativer Bewertung ökonomischer Güter nach und identifiziert konkurrierende Rechtfertigungsordnungen (Boltanski und Thévenot 2007; Boltanski und Chiapello 2003). Diesen Konzepten geht es immer auch um Maßstäbe einer wissenschaftlich fundierten Gesellschaftskritik (Boltanski 2010; Bogusz 2010; Pongratz 2011), die eigensinnige Akteure als Subjekt der Kritik ernstnimmt und Objektivierung dadurch unterläuft.”
pp. 203-204

Work and Subject. Current debates in the sociology of work

Excerpt. “The more recent French sociology provides important impulses for the analysis of work and social consciousness, often following or delimiting the habitus-theoretical perspective of precarious work and living conditions (Bourdieu et al. 1998; cf. also Schultheis and Schulz 2005). The connections range from narrower precarization research (Castel and Dörre 2009) to the critical adaptation of a new “spirit of capitalism” (Boltanski and Chiapello 2003) to a renewed surge in consciousness research. Beaud and Pialoux (2004) analyze the disintegration of a militant worker culture in a French automobile factory, in which young workers meet a demoralized generation of semi-skilled, formerly politically radical-left band workers and one faces each other as privileged and precarious, whose historical conditions have completely changed. Counterculture, including the willingness of some to engage in conflict, has vanished, while others are complying with the conditions for survival and belonging. Francois Dubet (2008) analyses everyday criticisms of employees about their work, their company, their superiors and colleagues against the background of value judgements. Injustices are identified against the background of social conditions and individual capacity for action along the thematic fields of autonomy, performance and equality. Important impulses for such new approaches to research on work and social consciousness come from the pragmatic “sociology of conventions” (Boltanski 2010; cf. introductory Diaz-Bone 2011). It explores the question of the standards of normative valuation of economic goods and identifies competing orders of justification (Boltanski and Thévenot 2007; Boltanski and Chiapello 2003). These concepts are always also concerned with standards of a scientifically founded social critique (Boltanski 2010; Bogusz 2010; Pongratz 2011), which takes stubborn actors seriously as subjects of critique and thereby undermines objectification.”
pp. 203-204

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Methodenwelten, Konventionen und Macht

Rainer Diaz-Bone (2019)

In Nicole Burzan (Hg.) 2019: Komplexe Dynamiken globaler und lokaler Entwicklungen. Verhandlungen des 39. Kongresses der Deutschen Gesellschaft für Soziologie in Göttingen 2018.

Abstract. Für die neuere pragmatische Soziologie sind die kritische Analyse der Klassifizierungspraktiken, der Quantifizierungsweisen sowie der Rechtfertigung von Klassifikationen und Quantifizierungen im Rahmen der amtlichen Statistik ein Gründungsmoment. Insbesondere die hierzu zählende “Soziologie der Konventionen” hat Konventionen als Koordinations- und Bewertungslogiken systematisch untersucht. Sie stellt heute einen komplexen pragmatischen Institutionalismus mit breitem Anwendungsspektrum dar und kann auch als Grundlage für eine Soziologie der Sozialforschung betrachtet werden. Sie nimmt eine Pluralität von Bewertungs- und Koordinationslogiken als Grundlage auch für Sozialforschung an. Methoden, Messung, Daten, und insgesamt methodologische Praktiken, Standards und Normen sind hierbei als auf Konventionen fundiert gedacht. Entsprechend existiert eine Pluralität von Methodenwelten, in denen die wissenschaftliche Legitimität, Validität, Methodik und epistemische Werte je unterschiedlich auf solchen fundierenden Konventionen basieren. Konventionentheoretisch gesehen wird daher die Normativität und Geltungsmacht der Methodologie erst identifizierbar, wenn man die unterliegenden Konventionen einbezieht. Methodenpolitiken können dann als Machtpolitiken verstanden werden, das heißt als Politiken um die Entscheidung über und die Durchsetzung von Konventionen. Konventionentheoretisch sind das (innerwissenschaftliche) Spannungsverhältnis (in) der Pluralität der Methodenwelten sowie die in ihnen mobilisierten Probleme, Phänomene, Kategorien, Wertigkeiten nun Gegenstände. Hier ist es für die Soziologie der Konventionen naheliegend, Foucaultsche Konzeptionen von Macht, Diskurs und Dispositiv einzubeziehen. Demnach wäre Macht nicht als eine von einer sozialen Gruppe “besessene Substanz” zu denken und das Macht-Wissens-Verhältnis wäre auch auf seine konstitutiven Machteffekte hin zu untersuchen, was beispielsweise andere Perspektiven auf “Gegenstandskonstruktionen” eröffnet. Sowohl die Soziologie der Konventionen als auch die Foucaultsche Theorie bringen Konzepte von Kritik und Reflexion ein, die sich von herkömmlichen Sozialkritiken aber auch von formalen Methodenkritiken unterscheiden. Macht in Methodenwelten mobilisiert dann immer auch Kritik. Macht wird somit nicht zuerst als Reproduktionsmechanismus sozialer Strukturen, sondern in der Wechselwirkung mit Kritik betrachtet.

Schlagworte: Soziologie der Sozialforschung, Epistemologie, Big data, Macht, Methodologie

Methods-worlds, conventions and power

Abstract. For more recent pragmatic sociology, the critical analysis of classification practices, quantification methods and the justification of classifications and quantifications within the framework of official statistics is a founding moment. In particular, the “sociology of conventions” has systematically examined conventions as coordination and evaluation logics. Today it represents a complex pragmatic institutionalism with a broad spectrum of applications and can also be regarded as the basis for a sociology of social research. It assumes a plurality of logics for evaluation and coordination as a basis for social research. Methods, measurement, data, and overall methodological practices, standards and norms are thought to be based on conventions. Accordingly, there is a plurality of methodological worlds in which the scientific legitimacy, validity, methodology and epistemic values are each based differently on such well-founded conventions. From the point of view of convention theory, the normativity and validity of the methodology can therefore only be identified if the underlying conventions are included. Methodological policies can then be understood as power policies, i.e. as policies around the decision on and implementation of conventions. In terms of convention theory, the (inner-scientific) tension between the plurality of methodological worlds and the problems, phenomena, categories, values mobilized in them are now objects. Here it is obvious for the sociology of conventions to include Foucault’s conceptions of power, discourse and dispositive. Accordingly, power should not be thought of as a substance “possessed” by a social group, and the power-knowledge relationship should also be examined in terms of its constitutive power effects, which, for example, opens up other perspectives on “constructs of objects”. Both the sociology of conventions and Foucault’s theory introduce concepts of critique and reflection that differ from conventional social critiques but also from formal method critiques. Power in method worlds then always mobilizes critique. Power is thus not first regarded as a reproductive mechanism of social structures, but in its interaction with critique.”

Keywords: sociology of social research, epistemology, big data, power, methodology

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Die Verschränkung von Lokalem und Globalen an Einkaufsorten

Linda Hering & Nina Baur (2019)

In Nicole Burzan (Hg.) 2019: Komplexe Dynamiken globaler und lokaler Entwicklungen. Verhandlungen des 39. Kongresses der Deutschen Gesellschaft für Soziologie in Göttingen 2018.

Abstract. Die Organisation der Märkte für Lebensmittel steht je nach Kontext mit verschiedenen relevanten Intermediären im Zusammenhang, die sich wiederum auf eigene Interaktionslogiken berufen (Konventionen). Als Konsequenz lassen sich unterschiedliche Raumwirkungen in Bezug auf lokale und globale bzw. translokale Warenketten begründen. Der exemplarische Vergleich (Deutschland und Thailand) macht deutlich, dass das typische Wechselspiel der Intermediäre im Kontext der Marktentnahme untereinander und mit dem Konsum- und Produktionskontext lokalspezifische variiert. Diese Verschränkungen basieren auf etablierten Wissensbeständen sowie Praktiken, die sich wechselseitig mit materiellen und immateriellen Infrastrukturen stabilisieren (Forminvestitionen). Die so entstehenden lokalen Verwobenheiten beeinflussen sowohl die Chancen als auch die Hindernisse für langfristige Marktentwicklung. Mit anderen Worten ist die ortstypische Verflechtung zwischen Lokalem und Globalen zumindest auf Lebensmittelmärkten empirisch deutlich stabiler, als in wirtschafts- und raumsoziologischer Literatur gemeinhin unterstellt wird.

The interweaving of local and global at points of purchase
The relationship between investments in forms, intermediaries and spatial effects in the production, distribution and consumption of food in Germany and Thailand

Depending on the context, the organization of food markets is linked to various relevant intermediaries, who in turn refer to their own interaction logics (conventions). As a consequence, different spatial effects can be justified in relation to local and global or translocal commodity chains. The exemplary comparison (Germany and Thailand) makes it clear that the typical interplay of intermediaries in the context of market withdrawal varies among themselves and with the consumption and production context. These interconnections are based on established knowledge and practices that are mutually stabilized with material and immaterial infrastructures (form investments). The resulting local interdependencies influence both the opportunities and the obstacles to long-term market development. In other words, the local-typical interdependence between the local and the global, at least in food markets, is empirically much more stable than is commonly assumed in economic and spatial sociological literature.

Excerpt: “Für die Warenzirkulation gibt sich hieraus unter anderem das sogenannte ‚Koordinationsproblem‘ (Beckert 2009), das heißt, dass die Marktakteure die Komplexität der Warenkette handhaben und sich untereinander koordinieren müssen, um die Warenzirkulation aufrechtzuerhalten, weil Waren teilweise über sehr weite Strecken transportiert werden müssen (Baur 2014; Gereffi et al. 2005). In diesem Rahmen haben vor allem die ‚Soziologie der Konventionen‘ (‚Economie des conventions‘, EC) und die Ernährungssoziologie (Barlösius 2016; Ponte 2009) für den Produktionskontext gezeigt, dass die an einer spezifischen Warenkette beteiligten Akteure der Produktionskette das Koordinationsproblem lösen, indem sie kollektiv geteilte Wissensbestände ausbilden: Die Akteure handeln eine gemeinsame Qualitätsdefinition (Bewertung) aus. Bei Konventionen handelt es sich demnach um geteilte Erwartungen (Ponte 2016) bzw. um übergeordnete, gemeinsame ‚Äquivalenzprinzipien‘, mit deren Hilfe sich Menschen, Dinge, Handlungen und Argumente ihrer Wertigkeit nach anordnen lassen und so die Verschiedenartigkeit der Welt in einem Format vergleichbar und bewertbar machen (Diaz-Bone 2015; Knoll 2012; Suckert 2015; Vogel 2015). Die Akteure richten außerdem die gesamte Organisation der Warenkette an der gemeinsamen Qualitätsdefinition aus.”

p. 2

English translation. For the circulation of goods, this gives rise to the so-called ‘coordination problem’ (Beckert 2009), which means that the market players have to manage the complexity of the supply chain and coordinate among themselves in order to maintain the circulation of goods, because some goods have to be transported over very long distances (Baur 2014; Gereffi et al. 2005). In this context, the ‘sociology of conventions’ (‘Economie des conventions’, EC) and the sociology of nutrition (Barlösius 2016; Ponte 2009) in particular have shown for the production context that the actors involved in a specific commodity chain solve the coordination problem by forming collectively shared knowledge stocks: The actors negotiate a common definition of quality (assessment). Conventions are therefore shared expectations (Ponte 2016) or overarching, common ‘equivalence principles’, with the help of which people, things, actions and arguments can be arranged according to their value and thus make the diversity of the world comparable and assessable in one format (Diaz-Bone 2015; Knoll 2012; Suckert 2015; Vogel 2015). The players are also aligning the entire organization of the supply chain with the common quality definition.

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L’esprit malin du capitalisme

Pierre-Yves Gomez (2019)

Paris: Desclée De Brouwer.

Présentation de l’ouvrage. “Notre avenir sera si riche que nous n’avons pas à nous soucier des dettes qui s’accumulent : elles seront effacées par les performances du futur. Et si l’homme est un être nuisible qui a dévasté la planète, il pourra sans problème être régénéré et «augmenté » par les miracles de la technologie. Telles sont les promesses que nous fait le capitalisme spéculatif. Depuis près d’un demi-siècle, cet esprit malin a saisi la sphère financière, puis l’économie réelle, et enfin la société tout entière. Il a bouleversé le travail, la consommation, les entreprises, les mentalités et la vie quotidienne pour produire une société matérialiste, fébrile et fataliste. Rebondissant à chaque crise, il a pris la forme de la financiarisation, puis de la digitalisation. Il prépare déjà sa nouvelle mue. À chaque fois, il nous fait espérer un avenir qui nous sauvera, tout en nous susurrant que l’être humain en sera exclu s’il ne s’adapte pas. Voici donc le récit de ce destin qu’on nous dit implacable, de son origine à son non moins implacable dénouement.”

English translation. “Our future will be so rich that we do not have to worry about the debts that are accumulating: they will be erased by the performance of the future. And if man is a harmful being who has devastated the planet, he can easily be regenerated and “increased” by the miracles of technology. These are the promises that speculative capitalism makes to us. For nearly half a century, this malicious spirit has seized the financial sphere, then the real economy, and finally society as a whole. It has disrupted work, consumption, business, attitudes and daily life to produce a materialistic, feverish and fatalistic society. Bouncing back with each crisis, it took the form of financialization, then digitalization. He is already preparing his new moult. Each time, it gives us hope for a future that will save us, while whispering that human beings will be excluded if they do not adapt. So here is the story of this destiny that we are told is implacable, from its origin to its no less implacable outcome.” 

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Interview de Pierre-Yves Gomez
par Jean-Philippe Denis sur Xerfi Canal

Vers un nouveau paradigme ancré dans les pratiques d’économie solidaire : le délibéralisme

Eric Dacheux & Daniel Goujoun (2019)

Working paper CIRIEC No. 2019/16

Résumé. L’Agenda 2030 pour le développement durable reconnaît que le modèle de recherche de croissance infinie sur une planète finie n’est plus tenable. Aujourd’hui, de nombreux universitaires étudient de nouvelles voies de recherche. Nous nous situons dans cette perspective alternative comme en témoigne notre dernier livre,consacré à la théorisation de l’économie sociale et solidaire (ESS) publié en 2017sous le titre Principes d’Économie Solidaire. La conclusion de notre livre était qu’un changement radical de la représentation actuelle de l’économie est une condition nécessaire pour sortir de l’impasse conceptuelle actuelle.Notre approche de l’économie –pour laquelle nous avons inventé le nouveau terme de délibéralisme– est radicalement différente de la présentation libérale orthodoxe. Elle découle de ce que nous considérons comme un principe de base: la meilleure façon d’allouer les ressources dans une société démocratique ne repose pas sur la “main invisible”censée gouverner les marchés, mais plutôt sur un consensus délibératif atteint par toutes les parties concernées. Cette conclusion résulte de l’étude des expériences du secteur de l’ESS.

Abstract. The 2030 Agenda for Sustainable Development recognizes that business-as-usual is no longer an option. Today numerous academics are investigating as well as pursuing new research approaches. Our research in this field is summed up in our2017 work about the principles of Social and Solidarity Economy (SSE) originally published under the French title of Principes d’Économie Solidaire. The conclusion of our book was that a radical change of the current representation of economy was a prerequisite if a way out of the present conceptual impasse was to be explored. Contrary to orthodox liberal views, our approach to economy –for which we coined the new deliberalism term– is radically different. It stems from what we hold as a basic principle: the best way to allocate resources in a democratic society will not rely on the ‘Invisible Hand’ purported to govern markets but rather on a deliberative consensus reached by all parties concerned. This conclusion results from the study of the experiments of the SSE sector.

Extrait. “Pour le dire autrement, capitalisme et libéralisme sont deux réalités différentes. La vérité du capitalisme est bien éloignée du régime de concurrence pure et parfaite qui lui sert de justification. L’économie capitaliste se caractérise davantage par la présence d’oligopoles (dans le secteur de la téléphonie mobile par exemple) voire de monopoles (Microsoft) faisant primer leurs intérêts que par la confrontation d’une multitude d’acteurs de petite taille assujettis aux arbitrages de marché. Néanmoins, la concurrence reste au coeur de ce que L. Boltanski et L. Thévenot (1991) appellent « le régime de justification » de la cité marchande. Ce régime de justification soutient le régime de vérité du capitalisme qui en est pourtant bien éloigné. Notre emploi du terme « régime de vérité » est différent de celui de M. Foucault.”

p. 6

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Leveraging Hierarchy for Creative Collaborations? A Process Perspective on the Governance of Creativity in the Fields of Pharmaceuticals and Music

Tobias Theel & Lukas Vogelgsang (2019)

Organized Creativity Discussion Paper No. 19/3

Abstract. Hierarchy is usually seen as the antithesis to creativity: a functional, yet un-creative mode of collaboration, which enables flow over friction. In this paper, we challenge this assumption while simultaneously problematizing the implicit idea of recent organizational creativity concepts that a singular static governance arrangement can provide ongoing optimal conditions for creative processes. Based on eight creativity biographies encompassing 36 semi-structured qualitative interviews in both arts and sciences, we describe collaborative creativity as carried out “in the shadow of hierarchy” – embedded in and enabled by hierarchical structures. In particular, we show that hierarchical governance can be leveraged for collective creativity when it is combined with other governance modes and fades in and out over the course of the creative process – thus enabling collaborators to rely on the benefits of hierarchy without being permanently exposed to it. However, we found that actors in arts and sciences have different ways of implementing hierarchical governance by either having a symbiotic (music) or an evasive (pharma) relationship to it. Our paper contributes to the literature on organizing collaborative creativity by addressing the neglected role of hierarchy and refining the theoretical concept of governance as a fluid and ongoing social process of overlaps, shifts, and recombination. Thus, we establish a process perspective on the governance of creativity.

Keywords: governance, coordination, creativity, collaboration, process

Excerpt. “Market
Mechanisms of market governance rely on spontaneous forces of order that are directed by the relationship between supply and demand and result in the formation of market prices (Hayek, 1969; Smith, 1776). Stable market coordination is typically enabled by and embedded in institutional and cultural contexts such as free market access, proprietary rights or local conventions (Aspers & Beckert, 2017; Diaz-Bone, 2011; Polanyi, 1978). Market forces are particularly evident in the creative industries, that have experienced large-scale outsourcing of tasks and rely on short-term commissioned work and freelancers (Hracs, 2015; Lorenzen & Frederiksen, 2005; Sydow & Windeler, 2004).”

p. 4

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How is Information Systems (IS) Research Justified? An Analysis of Justifications Given by Authors

Kai Spindeldreher, Daniel Schlagwein & Detlef Schoder (2020)

Conference paper
Hawaii International Conference on System Sciences (HICSS) 2020

Abstract. This study analyses how Information Systems (IS) research is justified by authors. We assess how authors justify their research endeavors based on published IS research papers. We use justification theory, which along with later work, identifies seven different value systems (i.e., orders of worth) as co-existing in society, as a conceptual foundation. We qualitatively and quantitatively analyze the justifications in published IS research papers. We provide a breakdown of the justifications used in IS research. Our findings show that the importance and relevance of IS research is predominantly justified in reference to three orders of worth (market, industrial and civic values) at the neglect of the four other orders of worth (domestic, inspiration, fame, green) that equally exist in society. We provide suggestions to stimulate a broader consideration of research topics in relation to these other orders of worth and hence alternative sources of justification for authors.

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Conflict and Cooperation: AI Research and Development in terms of the Economy of Conventions

David Solans, Christopher Tauchmann, Aideen Farrell, Karolin Kappler, Hans-Hendrik Huber & Carlos Castillo (2019)

Paper in Progress. arXiv.

Abstract. Artificial Intelligence (AI) and its relation with societies is increas-ingly becoming an interesting object of study from the perspective of sociology and other disciplines. Theories such as the Economy of Conventions (EC) are usually applied in the context of interpersonal relations but there is still a clear lack of studies around how this and other theories can shed light on interactions between human and autonomous systems. This work is focused into studying a pre-liminary step that is a key enabler for the subsequent interaction between machines and humans: how the processes of researching, designing and developing AI related systems reflect different moral registers, represented by conventions within the EC. Having a better understanding of those conventions guiding the advances in AI is considered as the first and required advance to understand the conventions afterwards reflected by those autonomous systems in the interactions with societies. For this purpose, we develop an iterative tool based on active learning to label a data set from the field of AI and Machine Learning (ML) research and present preliminary results of a supervised classifier trained on these conventions. To further demonstrate the feasibility of the approach, the results are contrasted with a classifier trained on software conventions.

Keywords: Automated content analysis, Economy of conventions, Neural net-works, Text tagging, AI research, AI development

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The Challenges of March and Simon’s Organizations: Introduction to the Special Issue

Philip Bromiley, Rouslan Koumakhov, Denise M. Rousseau & William H. Starbuck (2019)

Journal of Management Studies, Online first.

Abstract. March and Simon pushed the study of organizations into the mainstream of academic writing about business. We outline central ideas discussed by the book and its pioneering role in studying cognitive processes underlying boundedly rational human beings. Through their representational approach, March and Simon defined and explicated key mechanisms of individual and organizational decision‐making. Organizations provided an empirically‐based understanding of human behavior and coordination, and set up core scientific criteria for creating the cumulative body of management and organization research. We summarize the papers presented in this special issue and point out contributions by Organizations that have been understated, forgotten or ignored in management studies.

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Théories sociologiques contemporaines, France 1980-2020

Philippe Corcuff (2019)

Paris: Armand Colin.

Présentation de l’ouvrage: “Quelles ont été les principales théories discutées dans la sociologie française au cours des décennies 1980-2010  ?
Cette période a renouvelé les concepts sociologiques dans un double sens relationnaliste (en termes de relations sociales) et constructiviste (au sens de la construction sociale de la réalité). Elle l’a fait en s’appropriant une série de travaux internationaux (Elias, Berger et Luckmann, l’ethnométhodologie, Giddens…), dans la consolidation de la théorie critique de Bourdieu, en créant deux nouveaux paradigmes (la sociologie des sciences et des techniques de Callon et Latour ainsi que la sociologie pragmatique de Boltanski et Thévenot), en essaimant dans des cadres transversaux (études de genre, socio-histoire, sociologies de l’individu, sociologie économique, intersectionnalité…) et en renouvelant les débats épistémologiques (Passeron, etc.).
Un moment important de l’histoire de la sociologie française qui contribue à dessiner ce qu’elle sera demain.”

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Die Soziologie der Kritik. Zur Rekonstruktion dissidenter Lebensformen

Philip Wallmeier (2019)

In: Judith Vey, Johanna Leinius, Ingmar Hagemann (Hrsg.), Handbuch Poststrukturalistische Perspektiven auf soziale Bewegungen. Ansätze, Methoden und Forschungspraxis [Manual Poststructuralist Perspectives on Social Movements. Approaches, methods and research practice] Bielefeld: Transkript. OPEN ACCESS.

Excerpt. “Forschungsansatz: Die Soziologie der Kritik
Im Rahmen der Soziologie der Kritik wird untersucht, wie Personen Kritik üben,  sich rechtfertigen und dabei die Welt ordnen. Entgegen den Konnotationen ihres Namens ist die SdK keine soziologische Subdisziplin und auch kein in sich konsistentes Theoriegebäude, sondern ein Fundus an Konzepten und Ideen, die zusammengenommen eine Perspektive auf die soziale Welt ergeben. Dieser Baukasten-Charakter der SdK verdankt sich auch Luc Boltanski, einem der Begründer dieses Ansatzes, dessen Konzepte – genau wie die seines Lehrers Pierre Bourdieu – eher erfahrungsgesättigt als theoretisch abgeleitet sind und dessen Arbeiten hier im Fokus stehen.2 Boltanski (2011: 47) versteht seine Forschungsergebnisse nicht als unbestreitbare, wissenschaftliche Wahrheiten, sondern als Beiträge zu Debatten um die richtige Weltdeutung. Entsprechend verfolge auch ich hier keinen systematisierenden Anspruch, sondern versuche einige Konzepte vorstellen, die zur empirischen Analyse von dissidenten Lebensformen nützlich erscheinen. Ich werde zuerst präzisieren, was mit »Kritik« gemeint ist (2.1) und danach sechs Grundprinzipien der SdK vorstellen, anhand derer ich die SdK von anderen Perspektiven abgrenze.”

p. 108

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« Je ne me suis pas encore ennuyé »

Entretien avec Nicolas Dodier

Zilsel, 2019/2 (N° 6), p. 233-278.

Extrait : “J’ai donc été sensible à la rigueur ethnométhodologique, à la façon dont les personnes rendent compte des situations dans lesquelles elles sont, mais je voulais aussi retrouver ce qui était stable dans les ressources mobilisées par les acteurs. J’ai été renforcé dans cette idée par les travaux qui émergeaient de l’INSEE, et notamment par le texte de 1983 de François Eymard-Duvernay et Laurent Thévenot sur les investissements de forme. Je trouvais que leurs propositions sur de telles formes, paramétrables (c’est-à-dire comportant des degrés de validité, de généralité, d’objectivation) constituaient un schéma intéressant pour dégager les propriétés plus générales (non-indexicales) des éléments engagés dans les situations.
En 1985, Eymard-Duvernay prend la direction du CEE… et j’y retourne à la fin de mon allocation doctorale, dans un contexte complètement différent, très excitant d’un point de vue intellectuel. Eymard-Duvernay, ce n’était pas un directeur uniquement préoccupé par les relations avec le Ministère du Travail, loin de là. Il était très politique, certes, dans un certain sens, mais c’était surtout quelqu’un qui faisait de la recherche. Thévenot était conseiller scientifique. Il y avait donc une convergence forte entre un certain rapport à l’ethnométhodologie, les travaux qui se développaient sur les investissements de forme, et les premières recherches de Boltanski et Thévenot. En 1983, Boltanski et Thévenot font paraître « Finding one’s way in social space : a study based on games ». Tout cela participait du renversement dont je parlais : c’est-à-dire que nous cherchions à comprendre la façon dont les individus rendent compte du monde social dans lequel ils sont inscrits. C’est aussi ce que visait Boltanski, avec l’appareillage théorique et méthodologique présenté un an plus tard dans « La dénonciation ». Pour moi, cet ensemble de recherches ouvrait la voie à une reconstruction de schémas généraux, tout en conservant une relation à l’action beaucoup plus étroite que dans le paradigme de la « représentation sociale ». J’en ai tiré un certain nombre d’articles, dans lesquels j’associais cet intérêt pour les procédures engagées dans les activités pratiques, la construction de la factualité et de l’intelligibilité par les acteurs et, en même temps, ce que j’appelais à l’époque les « types de jugement » que l’on pouvait distinguer chez les acteurs.”

p. 243-244

English translation. “I was therefore sensitive to the ethnomethodological rigour, to the way people report th situations in which they are, but I also wanted to find what was stable in the resources mobilized by the actors. I was reinforced in this idea by the work that emerged from INSEE, and in particular by the 1983 text by François Eymard-Duvernay and Laurent Thévenot on formal investments. I found that their proposals on such forms, configurable (i.e. with degrees of validity, generality, objectification), constituted an interesting scheme to identify the more general (non-indexical) properties of the elements involved in the situations. In 1985, Eymard-Duvernay took over the management of the Centre d’étude de l’emploi… and I returned at the end of my doctoral allocation, in a completely different context, very exciting from an intellectual point of view. Eymard-Duvernay was not just a director concerned about relations with the Ministry of Labour, far from it. He was very political, certainly, in a sense, but it was mostly someone who was doing research. Thévenot was a scientific advisor. There was therefore a strong convergence between a certain relationship to ethnomethodology, the work that was developing on formal investments, and the first research of Boltanski and Thevenot. In 1983, Boltanski and Thévenot published “Finding one’s way in social space: a study based on games”. All this was part of the reversal I was talking about: that is, we were trying to understand how individuals account for the social world in which they are embedded. This was also Boltanski’s goal, with the theoretical and methodological apparatus presented a year later in “La dénonciation”. For me, this body of research paved the way for a reconstruction of general patterns, while maintaining a much closer relationship to action than in the paradigm of “social representation”. I drew a number of articles from it, in which I combined this interest in the procedures engaged in practical activities, the construction of factuality and intelligibility by the actors and, at the same time, what I called at the time the “types of judgment” that could be distinguished among the actors.”

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Institutionalization of a Formalized Intergovernmental Transfer Scheme for Asylum Seekers in Germany: The Königstein Key as an Indicator of Federal Justice

Walter Bartl (2019)

Journal of Refugee Studies. Online first.

Abstract. Crisis-induced refugee migration raises questions of fair responsibility-sharing among political territories. This is relevant for nation states and for subnational territories alike. Theories addressing this problem have mainly been developed with regard to international responsibility-sharing. They assume collective action problems when it comes to organising intergovernmental transfer schemes, something which cannot be easily overcome. It is not well understood how effective transfer schemes can be institutionalised when no hierarchical decision-making is in place. Complementary to that perspective, this paper builds upon constructivist institutional theories that suggest paying more attention to guiding ideas, which can be called upon when intergovernmental transfer schemes are at stake, and to criteria of rationality that can legitimately claim to embody this idea. Legitimate criteria of rationality are typically the result of “investments in form”, i.e. social practices which imbue material objects with certain qualities so that they stand for particular guiding ideas. The article tests this assumption empirically by tracing the institutionalisation process of the Königstein key (Königsteiner Schlüssel) as a dynamic formula for determining state quotas in Germany’s refugee federalism. While important precedents of physical intergovernmental responsibility-sharing in refugee matters had already existed in West Germany, their translation to the territorial dispersal of non-German asylum seekers was highly controversial in the 1970s. In this case, resorting to the Königstein key proved to be feasible in part because, by then, the formula had already become a symbol of the idea of federal justice through its use in a variety of different and far less controversial policy fields. However, during the recent wave of refugee immigration it has increasingly become the object of critique.

Excerpt. “Institutionalist theories emphasizing the importance of guiding ideas still lack a conception of how particular criteria of rationality acquire the status of a legitimizing object. The new French pragmatist sociology of conventions argues that, in disputes about the common good, people use arguments from different orders of worth to make claims of universal validity (Boltanski and Thévenot 2006).”

p. 8

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Kritische Kreativität. Perspektiven auf Arbeit, Bildung, Lifestyle und Kunst

Critical creativity.
Perspectives on work, education, lifestyle and art

Kim Kannler, Valeska Klug, Kristina Petzold & Franziska Schaaf (eds.)(2019)

Bielefeld: Transkript

Kim Kannler, Valeska Klug, Kristina Petzold, Franziska Schaaf: Kritische Kreativität. Eine Einleitung, pp. 7-17. OPEN ACCESS

Excerpt: “Eine Ausgangsthese der Kritik am Kreativitätskonzept und seinen Ambivalenzen wurde von Luc Boltanski und Ève Chiapello (2003) formuliert: Sie besagt, dass ‚Kreativität‘ als ursprünglich effizienz- und kapitalismuskritische Forderung in ein dominantes Strategem des Neoliberalismus verkehrt wurde.“ (P. 7)

Ulf Wuggenig: Rhetorik der Kreativität. Über die internationale Zirkulation von Wörtern und Ideen. pp. 43-71. OPEN ACCESS

Excerpt: “Während die traditionelle ‚Sozialkritik‘ primär auf die Lösung sozioökonomischer Probleme durch Verstaatlichung und Umverteilung zielte, kreist die von Luc Boltanski und Ève Chiapello als „Künstlerkritik“ bezeichnete Spielart der Kritik um „ein Ideal der individuellen Autonomie, der Selbstverwirklichung und der Kreativität, das im Widerspruch zu allen Formen hierarchischer Machtverhältnisse und sozialer Kontrolle steht“ (Boltanski 2007: o.S.). Dabei ist zu beachten, dass der von Pierre Bourdieu übernommene, ursprünglich noch im engen Sinne gebrauchte Begriff der Künstlerkritik von Boltanski und Chiapello weit ausgedehnt wurde, […](p. 59)

Sarah Nies: Kritik oder affirmation? Zum anhaltenden Kritikpotenzial subjektiver Ansprüche an Arbeit. pp. 105-121. OPEN ACCESS

Excerpt: “In der Zusammenschau der skizzierten zeitdiagnostischen Argumentationslinien zum gängigen Subjektmodell und herrschenden Imperativ gegenwärtiger Gesellschaft scheint offenkundig: Als Quelle der Kritik haben die Ideale der Künstlerkritik (bzw. mit dem Marx’schen Terminus: Entfremdungskritik) ausgedient. Entwicklungen in der Arbeitswelt – der Wandel von Managementstrategien, Steuerungsmechanismen, Arbeitsbeziehungen und Arbeitsverhältnissen – sind dabei oftmals der zentrale (Boltanski/Chiapello). […] Folgt man Boltanski und Chiapello (2003), sind die Forderungen der Künstlerkritik nicht nur legitimatorisch vereinnahmt, sondern auf Kosten sozialer Sicherheiten real in gegenwärtigen Unternehmensstrategien, in „Organisationsweise und Personalführung“ der Unternehmen (2003: 31) umgesetzt (vgl. auch Boltanski/Chiapello 2001).“ (p. 109/110)

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