Modes de normativité et transformations normatives : de quelques cas relatifs aux droits et libertés

Dossier thématique coordonné par Véronique Champeil-Desplats, Jérôme Porta & Laurent Thévenot (2019)

Revue des droits de l’homme, 16, Open online access

Quelques articles du dossier font référence à l’économie des conventions/ Some of the articles in this dossier refer to convention theory.

Véronique Champeil-Desplats, Jérôme Porta & Laurent Thévenot: Introduction: une experience de recherche cooperative et transverse entre droit et sciences sociales (version française). Introduction: a cooperative and transversal research experience between law and the social sciences (English version)

Résumé. Comment appréhender et nommer la diversité des manifestations de ce qui est généralement désigné comme des transferts ou des circulations de normes sociales, économiques ou juridiques ? Comment identifier les mécanismes d’échanges normatifs à l’œuvre ? Quelles formes adoptent les phénomènes de réception et d’appropriation des normes d’un ordre normatif ou d’un mode de normativité à l’autre ? Cette introduction générale revient sur les catégories avec lesquelles les circulations normatives sont habituellement appréhendées par les sciences sociales et juridiques(formel/informel, droit/infra-droit, officiel/officieux) pour proposer un nouveau lexique mettant en valeur la pluralité des modes de normativité et de leurs circulations.

Abstract. How can we analyze and name the diversity of circulations of social, economic or legal norms? How to identify the normative exchange mechanisms? What are the forms of receptions and appropriations of extern norms by each normative order or mode of normativity ? This general introduction returns to the categories from which normative circulations are usually treated in the legal and social sciences (formal/informal, law/infra-law, official/unofficial), to propose a new lexicon highlighting the plurality of modes of normativity and their circulations.

Véronique Champeil-Desplats: Droit, pluralité des modes de normativité et internormativité. Regard juridique (version française) Law, the plurality of modes of normativity and their interactions (English version)

Résumé. Dans le champ juridique, comme dans celui des sciences humaines et sociales se donnant, pour objet l’analyse des phénomènes normatifs, le contexte est depuis plusieurs années au regain des réflexions. Celles-ci sont stimulées par le constat d’une évolution et d’une diversification des expressions tant des modes de normativité que de leurs formes de rencontre et d’interaction. Il s’agit ici de repérer ce qui constituent ces modes et comment se caractérisent leurs rencontres et leurs issues. 

Abstract. The legal field, as well in the human and social sciences, is objet a revival of analyze about normative phenomena. It sis stimulated by the observation of an evolution and diversification of expressions of modes of normativity and their forms of interaction. The aim here is to identify what these modes are and how are characterized their interactions and outcomes.

Laurent Thévenot:  Ce qui engage: la sociologie des justifications, conventions et engagements, à la rencontre de la norme (version française) What engages ? The sociology of justifications, conventions, and engagements, meeting norms (English version)

Résumé. Le mouvement sociologique dont cet article rend compte a favorisé un genre de coopération avec le droit qui rapproche les opérations et catégories fondamentales des deux disciplines. Il remonte à un déplacement conceptuel depuis la notion classique de norme sociale, conduisant à l’analyse de “conventions” qui gouvernent normativement la coordination incertaine des actions. Des “investissements de forme” sont nécessaires à la mise en œuvre de ces conventions. Mis dans un format approprié, l’environnement soutient la convention normative de coordination pour laquelle il est “qualifié”. Une extension ultérieure a réélaboré la notion d’identité personnelle requise pour une coordination avec d’autres selon une normativité collective. Une identité personnelle dynamique est le résultat composite d’une pluralité d’engagements personnels qui se chevauchent, engagements qui ne coordonnent avec d’autres mais avec soi-même. Chacun de ces régimes d’engagement assure un mode de continuité de la personne, d’un moment à l’autre, gagée par une relation avec l’environnement matériel. La normativité qui maintient la coordination avec d’autres repose sur des engagements personnels, ce qui suggère d’élargir la notion de normativité et ses modes. Pénétrant dans le plus personnel de ce qui engage, le cadre d’analyse de la sociologie des conventions et engagements éclaire les transformations de ce qui préoccupe personnellement, jusqu’à la mise en commun et en différend de ces préoccupations, selon différentes grammaires.

Abstract. The sociological trend reported in this article has fostered a kind of cooperation with law scholars that brings together the fundamental operations and categories of the two disciplines. It goes back to a conceptual shift from the usual notion of social norm leading to the analysis of “conventions” that normatively govern the uncertain coordination of actions. Form-giving operations – or “investments in forms” – are needed for the implementation of these conventions. The properly formatted environment is thus a main support for normative convention of coordination as long as it “qualifies” for this normativity. A further extension reworked the notion of personal identity that is required for the coordination with others according to collective normativity. A dynamic personal identity is the composite result of multiple overlapping personal modes of engaging that do not coordinate with others but with oneself. Each of these regimes of engagement ensures a kind of continuity of the person from one moment to the next, backed by the relationship to the engaged material environment. Coordination with others builds on such personal engagements which broaden the notion of normativity and its modes. Approaching the most personal aspects of what engages, the sociology of conventions and engagements sheds light on the transformations of personal concerns, up to modes of public communicating and differing according to different grammars.

Joëlle Affichard: Normes juridiques, concepts statistiques et fonctionnement des tribunaux africains (version française) Legal norms, statistical concepts, and the functioning of african courts (English version)

Résumé. De vastes projets de modernisation de la justice sont promus par les bailleurs de fonds internationaux dans les pays en développement, visant à renforcer l’État de droit et en particulier accroître l’efficacité de la justice. Ces programmes incluent de plus en plus souvent la création de statistiques sur l’activité des tribunaux. L’auteure de l’article a été responsable de plusieurs de ces projets. Elle constate que la normalisation inhérente à l’opération statistique se heurte à des difficultés tenant à des écarts de fonctionnement par rapport aux procédures codifiées. Ces écarts sont analysés comme hybridation entre modes de normativité souvent décrits comme formes traditionnelles et formes modernes de règlement des litiges.

Abstract. Several large-scale projects geared at the modernization of the justice system in developing countries are being promoted by international aid donors. These projects aim to strengthen the rule of law, and in particular to increase the efficiency of justice. They increasingly include the creation of statistics on the courts activities. The author of the article was responsible for several of these projects. She observes that the gaps between the codified procedures and the day-to-day practice stood in the way of the standardization process inherent to statistical analysis operations. These gaps can be analyzed as a hybridization between modes of normativity often described as traditional forms and modern forms of dispute resolution.

Emmanuelle Cheyns & Laurent Thévenot: Le gouvernement par standards de certification consentement et plaintes des communautés affectées (version française) Government by certification standards. The consent and complaints of affected communities (English version)

Résumé. Parmi les instruments normatifs contemporains de régulation, les standards privés et volontaires relèvent d’un véritable mode nouveau de gouvernement en quête de légitimité. A partir du standard RSPO (Roundtable on Sustainable Palm Oil), nous analysons le modèle politique normatif sous-jacent aux initiatives dites multi-stakeholders. En s’appuyant sur une composition libérale du commun, ces initiatives remodèlent et transforment des éléments de droits internationaux tels que la notion de consentement des peuples (Free Prior and Informed Consent) que des ONG ont introduite dans le standard. Nous comparons le gouvernement RSPO » au droit national et au fonctionnement d’un Etat quant à ses fonctions légitimes et principes idéaux. Nous comparons en particulier les fonctions de police et de justice et leurs modalités d’expression. Enfin, nous abordons les questions soulevées par le pluralisme des modes de normativité et d’évaluation confrontés dans ce gouvernement. Les préoccupations des parties prenantes reconnues comme les plus vulnérables (“petits planteurs”, “communautés locales”) doivent être transformées (et réduites) pour être recevables dans le standard RSPO et son gouvernement, qu’il s’agisse d’expressions de leur accord pour l’usage de terres par des entreprises privées, de demandes ou de plaintes qu’elles déposent.

Abstract. Among contemporary normative instruments of regulation, private and voluntary standards are a new mode of government in search of legitimacy. By considering the RSPO standard (Roundtable on Sustainable Palm Oil), we analyze the normative political model underlying the so-called “multi-stakeholder” initiatives. Relying on a liberal composition of commonality and difference, these initiatives reshape elements of international human rights such as the notion of people’s consent (Free Prior and Informed Consent) that NGOs introduced in the standard. We compare the “RSPO government” to national law, and the functioning of a state with respect to its legitimate functions and ideal principles, in particular, police and justice functions. Finally, we address the issues raised by the plurality of modes of normativity and evaluation in the RSPO government. The most vulnerable stakeholders’ (“smallholders’”, “local communities’”) concerns have to be reshaped (and reduced) into formats that are accepted by the RSPO standard and government, when expressing their agreement for the use of their lands by corporations, or filing claims or complaints.

Interview of Marcus Colchester, founder of the NGO Forest Peoples Programme, on the ‘Free, Prior and Informed Consent’ of communities by Emmanuelle Cheyns & Laurent Thévenot (English version only)

Abstract. In this interview, Marcus Colchester spells out the dual origin of “Free, Prior and Informed Consent” in the human rights world, and the use of it as a collective right. He highlights the tensions that this use may generate between the human right framework, national laws, and community customary norms. Finally he comments on the benefits and difficulties he met when striving to introduce this collective right into sustainability standards such as the Roundtable on Sustainable Palm Oil standard, because of the pluralism of modes of normativity.

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Le post-keynésianisme aujourd’hui. Réflexion sur les origines, questionnements et positionnements du post-keynésianisme à partir de l’ouvrage L’économie post-keynésienne – Histoire, théories et politiques

Jacques Sapir (2019)

Revue de la régulation, 25.

“La classification proposée par Lavoie et Ponsot semble insuffisante ; celle proposée par Olivier Favereau ne saurait convenir, mais elle permet de penser autrement le problème. Il s’agit ici de classer les différents types d’hétérodoxie face à l’idéologie néoclassique, mais aussi à partir de leur positionnement sur des questions épistémologiques tout comme sur des programmes de recherche. On s’inspire, pour la première forme de classification, du travail réalisé par Sheila Dow, en le reformulant. Le premier classement que l’on propose s’organiserait autour de deux axes, tout d’abord l’opposition entre le réalisme (et en particulier le réalisme processuel ou procédural) et l’instrumentalisme, puis l’opposition entre le holisme (et en particulier celui qualifié de holisme subjectiviste) et l’individualisme. Ce repère permet de bien opposer la pensée néoclassique (instrumentaliste et rattachée à l’individualisme méthodologique) et le post-keynésianisme. Il permet de faire figurer d’autres écoles, de la nébuleuse institutionnaliste aux marxistes, en passant par les « régulationnistes » et les « conventionnalistes », tout en pointant les évolutions réciproques. Du cœur néoclassique sont issus les « New Keynesians » dont la recherche de réalisme les conduit à s’éloigner de l’instrumentalisme pur et dur des néoclassiques. Inversement, des régulationnistes sont issus les conventionnalistes qui adhèrent à l’individualisme méthodologique et dont certains peuvent se rapprocher de l’instrumentalisme. De même, le courant néo-institutionnaliste (Williamson en particulier) est apparenté mais distinct des néoclassiques à cause de sa recherche de réalisme.”

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Living in a World Heritage Site. Ethnography of Houses and Daily Life in the Fez Medina

Manon Istasse (2019)

Cham: Palgrave/Springer.

Excerpt. “Conflicts are not, of course, limited to the heritage realm. They are at the core of the sociology of conventions—or economy of conventions, or theory of conventions—that focuses on discordances and disputes and critical moments. This focus is based on the assumption of a plurality of worlds and of a permanent alignment of human beings with each other in their actions with the aim of reaching temporary agreements (Dodier 1991). Scholars put to the fore the notion of coordination or negotiation; that is, the processes by which harmony and alignment are reached through engagement. During these disputes, human beings justify their actions and sayings by referring to conventions—that is, ‘interpretative frameworks established and used by actors in order to evaluate
actions and their coordination’ (Diaz-Bone and Thévenot 2010: 4, my translation).”

p. 207-208

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Elusive Domination and the Fate of Critique in Neo-participative Management: A French Pragmatist Approach

Thibault Daudigeos, Tim Edwards, Stéphane Jaumier, Vincent Pasquier & Hélène Picard (2019)

Organization Studies, Online first.

Abstract. In this theoretical paper we investigate how domination has adapted to the new social settings of a flexible and pluralist economy. Building on French pragmatic sociology, we propose an understanding of organizational domination whereby workers are enabled and encouraged to overtly express critique, yet work is nevertheless effectively obtained from dominated actors. Domination is here mainly understood as a system through which workers are engaged in action despite critiquing that action. We propose the concept of elusive domination as a combination of three mechanisms that undermine critique’s capacity to influence organizational power arrangements. First, ideological plasticity allows elusive domination to disarm critique by depriving it of its argument. Next, a combination of fast-changing rules and sacrosanct conventions prevents critique from settling, and thus deprives it of its object. Finally, emotions displayed in the workplace are filtered. The encouragement of positive and constructive critique coupled with the repression of uncomfortable feelings deprives critique of its source of indignation. The consequences of such developments for current debates on organizational domination are discussed.

Keywords: Boltanski, critique, domination, French pragmatism, neo-participative management, pluralism, self-managed organizations, holacracies

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Innovation und Markt

Rainer Diaz-Bone (2019)

In: Birgit Blättel-Mink, Ingo Schulz-Schaeffer & Arnold Windeler (eds.), Handbuch Innovationsforschung. Wiesbaden: Springer VS, pp. 1-17.

Abstract. Der Beitrag stellt systematisch Beiträge der neuen amerikanischen und neuen französischen Wirtschaftssoziologie zur Analyse des Verhältnisses von Innovation und Märkten dar. Märkte werden hier als soziale Strukturen (wie Felder oder Formationen) verstanden, die sich nicht auf einen einfachen Marktmechanismus reduzieren lassen, sondern intern differenziert sind. Innovation wird als Innovation in Märkten, dann als Veränderung sowie auch als Einführung von Märkten als institutionelle Settings selbst diskutiert.

Excerpt. “Dass Märkte durch eine Pluralität koexistierender Logiken für die Koordination, Interpretation und Bewertung (Valuation) von Qualitäten gekennzeichnet sind, ist der Ausgangspunkt eines weiteren einflussreichen Ansatzes der neuen französischen Wirtschaftssoziologie, der so genannten Économie des conventions, kurz EC. Märkte etablieren sich in dieser Perspektive – ähnlich wie in der Markttheorie von White – als Strukturen, die Qualitätsordnungen darstellen. Anders als in der Theorie von White geht die EC von einer Binnendifferenzierung der Qualitätslogiken in Märkten aus, die sich von einer Qualitätshierarchie unterscheidet. Qualitätskonventionen fundieren die eigentliche Ontologie und Wertigkeit von Sachverhalten wie Produkten. Märkte sind demnach durch nicht ineinander übersetzbare Qualitätskonventionen strukturiert. In der EC gibt es dann auch gleich mehrere einflussreiche Modelle dafür, so dass von Qualitätskonventionen, Rechtfertigungsordnungen oder Produktionswelten die Rede ist. Luc Boltanski und Laurent Thévenot (2007) haben in ihrer Theorie der Rechtfertigungsordnungen die wichtigsten Qualitätskonventionen differenziert, die sich in den meisten Märkten finden: die industrielle Konvention, die Marktkonvention, die handwerkliche Konvention, die Konvention der Bekanntheit, die Konvention der Inspiration und die staatsbürgerliche Konvention. Die meisten Marktsegmente sind empirisch durch Kombinationen dieser Qualitätskonventionen geprägt. Insbesondere die industrielle Konvention, die handwerkliche Konvention und die Marktkonvention sind für viele herkömmliche Märkte die einflussreichsten Qualitätsphilosophien. Zentral ist, dass die EC von einer Pluralität dieser Konventionen ausgeht, die in Situationen nicht alle gleich wirkmächtig sind, aber den Akteurinnen als mögliche Koordinationslogiken zur Verfügung stehen, da sie soziokulturell etabliert sind. Qualitäten werden nicht als gegebene Produkteigenschaften aufgefasst, sondern aus pragmatischer Sicht als Resultate kollektiver Zuschreibungsprozesse, in denen Akteure in Situationen (mit Bezug auf Objekte und Qualitätskonventionen) bestimmte Qualitäten zuschreiben. Qualitäten sind mit Bezug auf Qualitätskonventionen begründbar und rechtfertigbar. Als Innovation kann hier das sich Etablieren von neuen Arten und Weisen der Produktionslogiken verstanden werden, die neben die bereits vorhandenen Produktionsweisen treten, indem sozio-kulturell institutionalisierte Qualitätskonventionen für alternative Herstellungsweisen herangezogen werden.”

p. 8

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Die Frage der Rechtfertigung (am Beispiel der Theokratie). Das Boltanski-Thévenot-Modell und die Soziologie des Geistes.

Peter Gostmann & Jan Winkelhaus (2019)

In: Peter Gostmann & Alexandra Ivanova (eds.), Soziologie des Geistes. Grundlagen und Fallstudien zur Ideengeschichte des 20. Jahrhunderts, Wiesbaden: Springer VS, pp 63-81.

Excerpt. “Wir orientieren uns an Überlegungen Luc Boltanskis und Laurent Thévenots im Zusammenhang ihrer Studie De la justification (1991) zu einem „umfassende[n] Modell“ der Beschreibung des „Verhältnis[ses] von Einigkeit und Uneinigkeit“. Wir beginnen unsere Darstellung, indem wir den systematischen Ort des für Boltanskis und Thévenots Argumentation zentralen Begriffs der Rechtfertigung in der Soziologie des Geistes bestimmen (1.). Auf dieser Grundlage erläutern wir anschließend die Systematik des Modells der Rechtfertigungsordnung, das Boltanski und Thévenot entwickelt haben (2.). Abschließend zeigen wir anhand eines Gedankenexperiments, der Rechtfertigung einer Theokratie, wie das für unsere Zwecke präzisierte Boltanski-Thévenot-Modell in konkrete exegetische Szenarien der Soziologie des Geistes übersetzt werden kann (3.).”

p. 64

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La communauté Bitcoin

André Orléan (2019)

Esprit, juil./août

Introduction. “Selon l’approche institutionnaliste, la monnaie est avant tout un lien social, dont le fondement n’est pas dans l’État, mais dans la communauté de paiement, ce que confirme le bitcoin. Aujourd’hui comme hier, la question monétaire est au cœur de nos interrogations et de nos débats. Il n’y a pas lieu de s’en étonner dans la mesure où la monnaie occupe une place centrale au sein de l’armature institutionnelle qui règle notre vie collective. Cette position privilégiée s’illustre de manière exemplaire lors des grandes ruptures socio-politiques que connaissent périodiquement nos sociétés par le fait que la reconfiguration de la norme monétaire y joue un rôle structurant. Autrement dit, mutation politique et mutation monétaire vont de pair. Elles prennent appui l’une sur l’autre pour se consolider et ­s’imposer.”

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Flucht, Rassismus, Bildung

Kenneth Horvath (2019)

In: Baader M., Freytag T., Wirth D. (eds) Flucht – Bildung – Integration? Bildungspolitische und pädagogische Herausforderungen von Fluchtverhältnissen. Wiesbaden: Springer VS, pp.  63-78

Zusammenfassung. In diesem Beitrag werden Implikationen einer rassismustheoretischen Perspektive für die Auseinandersetzung mit aktuellen Bildungs- und Migration-verhältnissen diskutiert. Rassismus wird als Element diskursiver Formationen definiert, die Ungleichheiten, die entgegen anerkannter Gleichheitspostulate bestehen, naturalisierend erklären und dadurch legitimieren. Ausgehend von einer von Foucault inspirierten Problematisierungsheuristik werden typische Eigenschaften rassistischer Wissensordnungen identifiziert, allen voran die Vielseitigkeit und Adaptivität rassistischer Argumentationsweisen. Auf dieser Grundlage werden vier zentrale Implikationen für die aktuelle Bildungs- und Migrationsforschung besprochen: i) die Notwendigkeit, die strukturelle Verankerung rassistischer Problematisierungen in den institutionellen Formen schulischer Bildung zu berücksichtigen; ii) die Anregung, Formen professionellen pädagogischen Unterscheidens spezielle Aufmerksamkeit zu schenken; iii) der Bedarf an interdisziplinären Zugängen, die verschiedene gesellschaftliche Teilfelder in ihrem Wechselspiel in den Blick nehmen; sowie iv) die Forderung nach neuen Formen eines kritisch-reflexiven Theorie-Praxis-Dialogs.

Excerpt. “Boltanski (2010, S. 60) argumentiert ganz in diesem Sinne, dass Rassismus zwangsläufig zur Begleiterscheinung der Moderne wird: „Eine sich meritokratisch verstehende Gesellschaft entgeht nur schwerlich der Bedrohung durch irgendeine Form von Rassismus oder zumindest von biologisierendem Naturalismus.“ Rassismus ist als Wissensordnung im Verhältnis zum Problem der Deutung und Gestaltung einer von Ungleichheiten durchzogenen, dem Anspruch nach aber egalitären Gesellschaft zu verstehen. Sie ist daher notwendig beides: Teil einer (wenn auch notwendig spannungsreichen, weil eigentlich „illegitimen“) Rechtfertigungsordnung (Boltanski und Thévenot 2007, S. 116 ff.) […]”

(p. 66/67)

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Profit as Social Rent: Embeddedness and Stratification in Markets

Sascha Muennich (2019)

Sociological Theory, 37(2), p. 162-183

Abstract. This article shows how research on the social structure of markets may contribute to the analysis the growing income inequality in contemporary capitalist economies. The author proposes a theoretical link between embeddedness and social stratification by discussing the role of institutions and networks in markets for the distribution of economic profits between firms. The author claims that we must understand profit and free competition as opposites, as economic theory does. In the main part of the article the author illustrates six typical mechanisms of rent extraction from networks or formal and symbolic rules that embed markets. They emerge from material as well as symbolical access to and influence on the orientation of other market actors. Social structures in markets lead to unequal chances for rent extraction, even if actors produce them for coordination rather than for accumulation purposes. This is how market sociology and theory of capitalism can be linked more closely.

Keywords: economic sociology, profit, capitalism, embeddedness, stratification

Excerpt. “[…] since the 1980s, labor flexibility strategies and an increasing reorientation of management activities toward shareholder value within firms have reduced stakeholder influence within large corporations, especially those directly financed through capital markets (Boltanski and Chiapello 2005; Fligstein 2002; Krippner 2012). […] These resources concern not only material things or formal rules but also informal rules, group structures, and symbolic orders that define who is socially entitled to parts of the economic value (Boltanski and Thévenot 2006:32–35). Who may appropriate value without facing resistance from the social environment, as capitalists’ entitlement to labor surplus is often described? […] Boltanski and Thévenot (2006:37) argued that all social conflicts have a symbolic side in which actions are criticized or justified by referring to mutually acknowledged criteria for unequal distributions of value and hierarchies of ‘worthiness’.”

(p. 168/170/176).

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Werten und Verwerten. Konventionen der Beschäftigung von Menschen mit Behinderungen in Wirtschaft und Wohlfahrtstaat

Valuating and exploitating. Conventions of employment of people with disabilities in economy and welfare state.

Eva Nadai, Alan Canonica, Anna Gonon, Fabienne Rotzetter, Martin Lengwiler Wiesbaden: Springer VS (2019)

https://www.springer.com/gp/book/9783658257255

 

“Der Wohlfahrtstaat kann die Arbeitsmarktinklusion von Menschen mit Behinderungen fördern, aber  die Entscheidung über die Beschäftigung liegt bei der Wirtschaft. Diese Studie untersucht die Koordination von Arbeitgebern und Invalidenversicherung in der Schweiz und fragt, wie die Wertbestimmung von Arbeitskraft in politischen und betrieblichen Arenen verhandelt wird. Sie rekonstruiert historisch und ethnografisch die Strukturen und widersprüchlichen Rechtfertigungen der beruflichen Eingliederung, die im Konzept der begrenzten freiwilligen sozialen Verantwortung von Arbeitgebern zum Ausdruck kommen.”

[“The welfare state can promote the inclusion of people with disabilities in the labour market, but the decision on employment lies within the economy. This study examines the coordination of employers and disability insurance in Switzerland and asks how the valuation of labour is negotiated in political and business arenas. It reconstructs historically and ethnographically the structures and contradictory justifications of occupational integration that are expressed in the concept of employers’ limited voluntary social responsibility”.]

Fourth book in the series „Soziologie der Konventionen”

 

Commensuration, compromises and critical capacities: Wage determination in collective firms

Nina Pohler (2019)

Social Science Information, Online first

Abstract. This article analyses pay determination as a process of commensuration as well as a process in which commensuration can fail. The analysis is based on an empirical study of two collective firms in Germany and the United Kingdom and their attempts to self-determine fair pay. Due to the formal equality of members and their democratic decision-making processes, these cases are a specifically interesting context for studying the determination of pay. Through the analysis of a failed attempt at finding a formula for fair pay, as well as a fragile compromise formula, a contribution is made to the literature on commensuration and the construction of compromises. The article also extends this literature by explaining the obstacles to the creation of a compromise that would go beyond the need for a common interest. Callon and Muniesa’s work on calculation is used to clarify the steps that are necessary to move from questions of worth to the assessment of worth and its expression in measures. To introduce the question of legitimacy in evaluation processes, Callon and Muniesa’s framework is supplemented with Boltanski and Thévenot’s work on critical capacities.

Résumé. Cet article analyse la détermination des salaires comme un processus de commensurabilité, mais également comme un processus au cours duquel la commensurabilité pourrait échouer. Cette démarche s’appuie sur une étude empirique réalisée au sein de deux entreprises collectives, en Allemagne et au Royaume-Uni, et sur les tentatives que ces dernières ont faites pour déterminer par elles-mêmes une rémunération juste. En raison de l’égalité formelle entre leurs membres et des processus de décision démocratiques qui définissent leur fonctionnement, ces cas constituent un contexte particulièrement intéressant pour étudier la détermination des salaires. En analysant à la fois une tentative infructueuse de trouver une formule qui permette de déterminer une rémunération juste, et la découverte d’un compromis fragile, cet article vient contribuer à la littérature sur la commensurabilité et la construction du compromis. Il enrichit également cette littérature en éclaircissant ce qui peut faire obstacle à la création d’un compromis qui chercherait à dépasser le besoin d’un intérêt commun. Le travail de Callon et Muniesa sur le calcul y est utilisé afin de clarifier les étapes nécessaires pour passer des questionnements autour de la valeur à son évaluation et à son expression en unités de mesure. Pour introduire la question de la légitimité dans les processus d’évaluation, le cadre théorique établi par Callon et Muniesa est complété par le travail de Boltanski et Thévenot sur les capacités critiques.

Keywords: calculation, commensuration, compromise, critical capacities, evaluation, valuation, wages

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Ethical dimensions of quantification

Wendy Espeland & Vincent Yung (2019)

Social Science Information, Online first

Abstract. The ethical dimensions of quantification are seldom analysed. We examine three ethical features that are characteristic of quantification – its capacity to express or mediate power, focus attention, and shape opportunity structures. We do so in the context of three recent examples of new types of quantification : university rankings, the racial classification of Asians in the US, and facial recognition algorithms. Our examples highlight the importance of understanding the varied and complex ways that quantification creates and organizes social relations, and the effect of this on multiple forms of inequality.

Résumé. Les dimensions éthiques de la quantification sont rarement étudiées. Nous analysons ici trois particularités éthiques qui sont caractéristiques de la quantification – sa capacité à donner du pouvoir ou à servir d’intermédiaire à ce dernier, sa capacité à attirer notre attention et enfin sa capacité à façonner des structures d’opportunité. Notre étude s’appuie sur trois exemples récents de nouvelles formes de quantification : les classements des universités, la classification raciale des personnes asiatiques aux États-Unis, et les algorithmes de reconnaissance faciale. Nos exemples soulignent à quel point il est important de comprendre les manières diverses et complexes avec lesquelles la quantification crée et organise les relations sociales, et leur effet sur les formes multiples d’inégalité.

Keywords: algorithms, census, ethics, quantification, rankings

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Theorising measures, rankings and metrics

Special issue of Social Science Information (2019), Online first

David Jaclin & Peter Wagner: Measurements and their limits (editorial)

Excerpt. “From the 1980s onwards, though, the interest in understanding how one had arrived at the state the social sciences were in grew. This interest generated a confluence of historical, philosophical and sociological investigations in the practices of the social sciences, many of which with an explicit focus on tools and methods. One would not be wrong in seeing here a spill-over of the work in the social studies of science, with the qualification that the strong focus on dismantling the image of superior and cumulative knowledge, which had characterised the analysis of mathematics or physics, was absent, given that the contextual nature of social-science knowledge was widely recognised anyway. We may single out here some path-breaking works, such as those by Lorraine Daston on objectivity (e.g., Daston, 1992), by Alain Desrosières on the tools of statistics summarised in his impressive The Politics of Large Numbers (1993), Ian Hacking’s The Taming of Chance (1990) or Theodore Porter’s Trust in Numbers (1996).”

Andrea Brighenti: Umwelt-measures. On extensive and intensive measures: Introduction to the special issue “Theorising measures, rankings and metrics”

Abstract. In modern science, we usually associate value with a numerical determination – such as, for instance, the value of the Planck constant. However, once we examine value as a co-original facet of measure, we are led to distinguish – with Spinoza – what we could call the natura naturans of measure from what we understand by measurement as its natura naturata. First, I discuss the tensions and the connections between the extensive side of measures (molis, magnitude) and their intensive side (virtus, worth) to provide a preliminary map for plotting the relations between measures and the social– moral–technical environments where they are performed. The second part of the text presents the articles in this special issue, highlighting how they tackle the social ecology of measures drawing from distinct theoretical lineages.

Résumé. Le regard scientifique moderne tend à associer la notion de ‘grandeur’ à une détermination numérique – telle que, par exemple, ‘la grandeur de la constante de Planck’. Néanmoins, à partir du moment où nous concevons la valeur comme l’une des facettes originelles de la mesure, nous sommes amenés à distinguer – avec Spinoza – ce que nous pouvons appeler la natura naturans de la mesure de sa natura naturata. J’aborde tout d’abord les tensions et connections existant entre le côté extensif des mesures (molis, grandeur) et leur côté intensif (virtus, valeur) afin de donner une cartographie préliminaire nécessaire pour tracer les relations entre les mesures et les environnements sociaux–moraux–techniques où ces dernières sont produites. La deuxième partie du texte présente les articles de ce numéro spécial, soulignant comment chacun aborde l’écologie sociale des mesures à partir de lignées théoriques distinctes.

Keywords: extensive/intensive measurement, magnitude/worth, measures-as-monsters, value-measure environments, unit of measure

Power through empowerment? The managerial discourse on employee empowerment

Mirela Ivanova & Christian von Scheve (2019)

Organization, Online first

Abstract. Informed by the sociology of knowledge approach to discourse, the current study explores how employee empowerment is discursively constructed as a management technique. Combing insights from labour process theory, Foucauldian approaches to governmentality and neo-Weberian interpretations of the ideological basis of capitalism, we develop an empirically informed theoretical framework that accounts for the multifaceted character of employee empowerment. Results show, first, that discourse justifies the necessity of this technique by presenting it as an efficient answer to perceived increases in competitive pressures and an ever-changing economic environment since the beginning of the 1990s. The discourse promotes advanced liberal modes of (self-)governance, which are created and maintained through a complex set of means for the control of labour. Second, although the ideological structure of the empowerment discourse is in accordance with the third spirit of capitalism, as identified by Boltanski and Chiapello, it also introduces changes by removing the neo-manager and granting the empowered employee a central role. Furthermore, our analysis suggests that empowerment is associated with strategies for reducing labour costs, such as de-layering and work intensification.”

Keywords: Capitalism, discourse, empowerment, labour, management

“Boltanski and Chiapello’s (1999) concept of the new spirit of capitalism provides additional valuable insights for the study of employee empowerment as a management technique. Referring to the foundational ideology of capitalism, the concept departs from an orthodox Weberian understanding and treats the spirit of capitalism as ‘a form that can contain different things at different points in the development of the modes of organising firms and processes of extracting capitalist profit’ (Boltanski and Chiapello, 1999: 11). Hence, there is not just one ideology supporting capitalism, but a plurality of possibilities. A ‘spirit of capitalism’ depicts a set of legitimised beliefs that sustain worldviews, action models, and predispositions attuned with this spirit, hence greasing the functioning of the capitalist economy.”

p. 3

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La fabrication du travail non qualifié

Didier Demazière et Emmanuelle Marchal (coord.) (2018)

Travail et emploi, 2018/3-4 (n° 155-156)

Sommaire

  • Didier Demazière, Emmanuelle Marchal : La fabrication du travail non qualifié. Analyser les obstacles à la valorisation (en accès libre)
  • François-Xavier Devetter, Emmanuelle Puissant : Mécanismes économiques expliquant les bas salaires dans les services à la personne. Une analyse centrée sur les aides à domicile
  • Hadrien Clouet : La qualité au guichet : négocier le travail peu qualifié à Pôle emploi
  • Sylvie Monchatre : Embaucher ou habiliter ? Recrutement et espaces de (non-)qualification dans l’hôtellerie-restauration
  • Lucas Tranchant : L’intérim de masse comme vecteur de disqualification professionnelle. Le cas des emplois ouvriers de la logistique
  • Pauline Grimaud : L’extension du travail dominical dans le commerce. Vers une redéfinition sous tensions de la qualification des emplois

Extrait de l’introduction: “La perspective privilégiée dans ce dossier est tracée autour d’une question centrale : par quels processus le travail est-il non qualifié, comment certaines activités et certains travailleurs sont-ils considérés comme non-qualifiés ou traités comme tels ? Ces questions ne reçoivent pas de réponses générales ou invariantes, car le phénomène de la « non-qualification » a des limites différentes d’un pays à l’autre, évolue avec le temps, se déplace entre les secteurs d’activité, touche des populations diverses. Ces variations indiquent que le travail non qualifié ne peut être rabattu sur un ensemble de traits intrinsèques ou de propriétés stables. Les impasses de l’approche substantielle sont d’ailleurs bien connues. Un argument majeur, reposant sur la critique de l’équation « non-qualification = absence de qualités », a été déployé dans plusieurs directions : un travail qui n’exigerait aucune qualité n’aurait aucune utilité et donc n’existerait pas, de sorte que toutes les formes de travail impliquent la mobilisation de qualités ; tout travailleur est dépositaire de qualités accumulées à travers sa formation et ses expériences qu’il actualise dans le cours de son activité ; tout processus de recrutement compte des opérations de sélection qui sont adossées à des procédures et critères visant à repérer des qualités chez les candidats, etc. Et pourtant l’expression « non qualifié » est une catégorie pertinente. Pertinente quand on la considère comme le résultat de processus d’attribution, dont nous proposons l’exploration.
Car il ne s’agit pas seulement de soutenir que tout poste de travail et tout travailleur mettent en jeu un nombre minimal de qualités ou de compétences, mais plutôt de considérer le travail non qualifié comme la résultante d’un déficit de leur reconnaissance et de leur valorisation. Il incorpore un « voir comme », un « compter pour » : ce qui est non qualifié, c’est ce qui est vu comme tel, ce qui est compté pour tel. Cette posture théorique, déjà expérimentée ailleurs (JANY-CATRICE, 2007 ; CHAUVIN, 2010), n’est pas relativiste pour autant. Car si l’expression « non qualifié » est désormais admise et retenue comme pertinente pour rendre compte d’évolutions contemporaines du travail, c’est parce qu’elle est adossée à des conventions sociales ; des conventions de perception, de mesure, de valorisation, qui sont suffisamment cristallisées et stabilisées pour qu’elles fassent sens, circulent et organisent des rapports sociaux de travail. Ces conventions, plus ou moins institutionnalisées, ne couvrent pas de manière uniforme le spectre des emplois et des postes. Ainsi, dans nombre de secteurs industriels, des conventions collectives ont fixé des classifications professionnelles ouvrières. Et celles-ci délimitent la frontière entre des emplois d’ouvrier professionnel ou qualifié, correspondant à des métiers dont l’exercice exige une formation et un apprentissage, et des emplois d’ouvrier spécialisé et de manoeuvre ne nécessitant aucune formation ou, au plus, une adaptation rudimentaire. Mais ces catégories n’ont pas d’équivalent dans l’archipel des employés, où la différenciation entre qualifié et non qualifié est plus flottante, alors même que s’y développe le travail non qualifié. De manière convergente, la nomenclature des professions et catégories socioprofessionnelles distingue de longue date les ouvriers « qualifiés » et « non qualifiés » (à l’échelle des 24 postes) (DESROSIÈRES, THÉVENOT, 1988) mais n’introduit pas explicitement ce critère pour les employés, même si des définitions des employés non qualifiés sont proposées (AMOSSÉ, CHARDON, 2006).”

(Demazière & Marchal, p. 5-6)

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