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Doctoral researcher (80-100%) in the project “Algorithmic Sorting in Education” at Zurich University of Teachers Education

Job offer
Start: September 1st, 4 years fixed term contract.
The position is affiliated to the convention theorist Kenneth Horvath


Unravelling the interplay of pedagogical imaginaries & technological visions in the shaping of AI-based EdTech. The potential employment of AI-based technologies in school education has yielded considerable debate regarding their social consequences. Against this background, this study asks how actors from two key fields of practice – teaching and technology – envision and shape the role of algorithmic sorting in education. Building on French pragmatic sociology, the project employs a qualitative research strategy that combines focus groups (to unravel normative, pedagogical, and technological visions and assumptions that guide how actors reason about algorithmic sorting in education) with in-depth case studies (to investigate how these visions and assumptions relate to everyday professional practices). On this basis, the study promises to significantly further understanding of how AI-based tools might transform social sorting in education and will allow to identify key points to be considered for designing and using algorithmic sorting in an equitable and sustainable manner.

Research objective. One of the crucial trends in the digital transformation concerns the uses of artificial intelligence (AI). Although mostly still in a development stage, AI-based technologies have already yielded considerable debate regarding their social consequences. While proponents argue that AI-based sorting will enhance educational equity by radically personalizing teaching and learning, critical scholarship argues that algorithmic black-boxes might actually reinforce rather than abolish educational disadvantages. Whether or not AI-based technologies will ever develop into equitable and practicable pedagogical tools will depend on many choices made during their development and implementation. The problem that motivates the proposed project is that we know little about how these various decisions are made, negotiated, and justified. Against this background, this study asks how actors from two key fields of practice – teaching and technology – envision and shape the role of algorithmic sorting in education. Although the relations, intersections, and tensions between these two fields are crucial for understanding how educational technologies function as pedagogical and social devices, they have so far hardly ever been studied in their interplay.

Methodology. The project builds on French pragmatic sociology to grasp the complexity of normative considerations, socio-technical visions, institutional settings, technologies, and everyday work situations at play in these processes. The project employs a qualitative research strategy that combines two components: (A) Focus groups („qualitative experiments“) are organized to unravel normative, pedagogical, and technological visions and assumptions that guide how actors reason about algorithmic sorting in education. (B) In-depth case studies are conducted with participants from both fields to investigate how these visions and assumptions relate to everyday professional practices. On this basis, the study promises to significantly further understanding of how AI-based tools might transform social sorting in education and will allow to identify key points to be considered for designing and using algorithmic sorting in an equitable and sustainable manner.

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Verteilte Zurechenbarkeit. Die Bearbeitung von Störungen im Öffentlichen Verkehr

Distributed Accountability. The processing of disruptions in public transport

Tobias Röhl (2022)

Habilitation thesis. Frankfurt: Campus

Über das Buch. Störungen des öffentlichen Verkehrs sind nervenaufreibend. Doch wo beschwert man sich, wenn der Zug ausfällt? Beim Personal vor Ort oder gleich beim Unternehmen? Der ethnographische Blick ins Störungsmanagement der Verkehrsbetriebe zeigt: Jeweils für sich genommen ist keine der beiden Strategien hilfreich. Mit Rückgriff auf Forschungen zu Accountability und technischen Infrastrukturen zeichnet die organisationsethnographische Studie nach, wie Fragen der Verantwortlichkeit technisch vermittelt und zwischen verschiedenen Akteuren hin- und hergeschoben werden. Diese “verteilte Zurechenbarkeit” lässt sich nicht in einzelnen Individuen verorten, sondern findet sich im Zusammenspiel unterschiedlicher Akteure, in den Prozessen und Praktiken des Störungsmanagements.

Auszug: “Accounts sind Rechtfertigungen, die antizipierend oder retrospektiv auf die Abweichung von einer erwarteten Relevanztegel reagieren (Robinson 2016). Für Marvin B. Scott und Stanford M. Lyman (1968) liegt hierin ein Bindeglied zwischen der mikrosoziologischen Beobachtung von Gesprächen und grundlegend makrosoziologischen Fragen. Wofür und mit welchen Argumenten wir unser Handeln rechtfertigen, zeigt grundsätzlich, welchen gesellschaftlichen Sinn wir unserem Tun beimessen — und zwar jenseits lokaler Idiosynkrasien, denn die Argumente müssen sich nicht nur vor alter ego, sondern auch vor einem Tertius bewähren, um gesellschaftliche Geltung beanspruchen zu können (siehe hierzu Lindemann 2010). Damit sind auch hier Abweichungen dankbare Einfallstore für die soziologische Analyse gesellschaftlicher Seibstverständlichkeiten, die oft »seen but unnoticed« (Garfinkel 1967b, 36) bleiben. Einen bekannten Versuch, diese Repertoires des accounting za systematisieten, findet sich in Luc Boltanskis und Laurent Thevenots Überlegungen zur Rechtfertigung als soziale Praxis (Boltanski und Thévenot 2007). Die dort entwickelte Soziologie der Konventionen findet — mit reichlich zeitlicher Verzögerung — seit einigen Jahren auch in der deutschsprachigen Soziologie einigen Nachhall (siehe etwa Diaz-Bone 2011; Bogusz 2018). Zentrales Merkmal dieses Programms ist die Rehabilitierung der Kritikfähigkeit aller Akteure (Boltanski und Thévenot 2007). Im Rückgriff auf Ethnomethodologie und Pragmatismus begegnen uns hier kompetente Akteure, die in der Lage sind, die eigenen Handlungen zu rechtfertigen und die Handlungen Dritter zu kritisieren. Damit verfolgen Boltanski und Thévenot eine Soziologie der Kritik, die sich von einer kritischen Soziologie im Sinne Pierre Bourdieus abgrenzt (siehe hierzu Potthast 2004). Statt der Kritik der Soziologinnen steht nun die Kritik durch alle sozialen Akteure gleichermaßen im Mittelpunkt.” (S. 47/48) 

About the book. Public transportation disruptions are nerve-wracking. But where do you complain when the train is cancelled? To the staff on the spot or straight to the company? An ethnographic look at the disruption management of public transport companies shows: Neither strategy is helpful on its own. Drawing on research on accountability and technical infrastructures, the organizational ethnographic study traces how questions of responsibility are technically mediated and shifted back and forth between different actors. This “distributed accountability” cannot be located in single individuals, but is found in the interplay of different actors, in the processes and practices of incident management.

Extract: “Accounts are justifications that respond anticipatively or retrospectively to deviation from an expected rule of relevance (Robinson 2016). For Marvin B. Scott and Stanford M. Lyman (1968), this is a link between the micro-sociological observation of conversations and fundamentally macro-sociological questions. What we justify our actions for and with which arguments fundamentally shows what social meaning we ascribe to our actions – and this beyond local idiosyncrasies, because the arguments must prove themselves not only before alter ego but also before a tertius in order to be able to claim social validity (on this, see Lindemann 2010). Thus, here too, deviations are grateful gateways for the sociological analysis of social self evidences, which often remain “seen but unnoticed” (Garfinkel 1967b, 36). A well-known attempt to systematize these repertoires of accounting can be found in Luc Boltanski and Laurent Thévenot’s reflections on justification as social practice (Boltanski and Thévenot 2007). The sociology of conventions developed there has also found some resonance – with ample delay – in German-language sociology in recent years (see, for example, Diaz-Bone 2011; Bogusz 2018). The central feature of this program is the rehabilitation of the critical capacity of all actors (Boltanski and Thévenot 2007). Drawing on ethnomethodology and pragmatism, we encounter here competent actors who are able to justify their own actions and criticize the actions of others. In this way, Boltanski and Thévenot pursue a sociology of critique that is distinct from a critical sociology in the sense of Pierre Bourdieu (on this, see Potthast 2004). Instead of criticism by sociologists, the focus is now on criticism by all social actors alike.” (p. 47/48) 

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Adult Education at Auction: On Tendering-Based Procurement and Valuation in Swedish Municipal Adult Education

Diana Holmqvist (2022)

PhD thesis. Linköping: University of Linkööping. Open access.

Abstract. Our understanding of adult education’s purpose and value is linked to how we think ‘good’ education should be organised and provided. This thesis explores the interplay between organisation and values by looking at how conceptualisations and valuations of adult education are affected when private providers become involved in public education.

For this purpose, the study draws on the example of Swedish municipal adult education (MAE). On the one hand, Swedish adult education is organised to compensate for structural inequalities and mitigate barriers to participation in education for citizens. On the other hand, private providers are allowed to make profits from their involvement in public education. Sweden’s combined commitment to universal welfare and the market make this a particularly interesting case to examine. Mainly contracted through tendering-based procurement, for-profit companies (and to a lesser extent non-public organisations) now service almost half of all MAE course participants. The thesis explores how municipalities construct the value and purpose of MAE when placing orders with private providers, and how teachers working in MAE reflect upon the purpose and value of MAE.

Drawing on empirical data from both procurements and interviews, the study shows that municipalities use tendering-based procurement to shape the public-private partnership and promote different values. On a national level, this creates a heterogenous landscape of adult education provision and valuations. Furthermore, the study shows that there are tensions between MAE teachers’ professional self-conceptualisations and the realities put forth by policy or constructed in the procurement process. Analysing how teachers navigate these tensions, the study shows that teachers work to resist reformation, while they also become complicit in enforcing values promoted through policy and procurement.

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Production, Retailing and Consumption of Food. Commodity Chains before and after Covid-19

Conference 16./17.06.2022, Humboldt-Universität zu Berlin, Germany

Organizers: Elmar Kulke, Linda Hering and Jakob Engel (Humboldt-Universität zu Berlin, Germany), Nina Baur and Lara Espeter (Technische Universität Berlin, Germany)

Aims of the Conference

During the last decades, global economic interactions have been strongly influenced by the development of global commodity chains (GCC) which are linking different steps of production, transportation/logistics, retailing and consumption at different places all over the world. In the beginning, only manufacturing industries were organized on a global level. Today more and more fresh food, vegetables or flowers are coming from new-established export-oriented farming in countries of the Global South. All in all, in a globalizing world, how these global commodity chains are organized and develop is of great importance for the functioning of the economy and society. This is especially true for agricultural production in general and the production of fresh produce in particular which are especially sensitive sectors both for producers and consumers: While agriculture is only a minor economic sector in highly industrialized countries, in the Global South, agricultural production remains an important sector. Agriculture thus remains an important source of the livelihoods for large parts of the world population. Regional-, supra-regional and export-linkages open farmer reliable incomes and enable them to invest in improving the production; but they also have to obey social and ecological standards defined by retailing and consumption. However, the system also makes farmers vulnerable, if they face sudden changes through competition with new developing production clusters or external shocks like Corona. For highbrow consumers in the Global North, fresh produce such as flowers or exotic fresh fruit served out of season have been a source of distinction for a long time. More importantly, for not-so-well-off consumers, food is especially sensitive because eating is not only a necessity but in many parts of the world, poverty is still linked to lack of food. Even in Europe, the experience and fear of starvation is deeply engrained in cultural memory, as for long periods of European history, everyday lives were characterized by lack of food and famines. Before the Corona crisis, this seemed a thing of the past: Modern-day consumers experienced food and other fresh produce as a commodity like any other to be bought securely on a regular basis all over the year in the local stores without having to worry about their origins and availability. The Covid-19 pandemic has brought this seeming security to an immediate end: The sudden and ongoing lock-downs and restrictions of transport have shown how fragile and vulnerable global commodity chains in general and commodity chains of fresh agricultural products in particular are. Understanding how commodity chains, logistics, transport and communication for agricultural fresh products are organized and have been re-organized during the last decades, as well as comprehending the effects of the Covid-19 crisis on commodity chains thus is of utmost importance. Such analyses of should not only be based on theoretical considerations but also on empirical evidence and more detailed analyses. The conference will provide this empirical evidence. The main objective of the conference is to analyze how production, retailing and consumption of food interlock as well as how external shocks induce the (re-)organization of the commodity chains for agricultural fresh-products. We will particularly analyze the Covid-19 -down-induced) and the long-term (induced by attempts to establish of reliable and robust chains) positive and negative effects both on 2 the organization of commodity chains and the individual actors of the chain. We will inspect how the spatial distribution of commodity chains interacts with actors on the actor levels by combining the economic geography approaches of global value chains (GVC) and global production networks (GPN) with the economic sociological approaches of convention theory and world systems analysis. The Papers address one of the following questions:

  1. How were commodity chains organized and spatially structured before the Covid-19 crisis and what challenges did they face during the crisis?
  2. What are the driving forces of these changes? That is: Who are powerful actors in the chain(consumers, retailers, intermediaries, agricultural producers, policy-makers) and where are they located? Who acted when, why and with what effects as a consequence of the Covid-19 crisis?
  3. What short-term effects (during the crisis) and long-term effects (after the crisis) does this have on the spatial organization of the chain and on the actors of the chain? What effect does the organization?

Please register until 10.06.22. Contact:

Bildung und Soziale Ungleichheit. Deutungen und Erfahrungen von Lehrer:innen an Gesamtschulen

Education and Social Inequality. Interpretations and Experiences of Teachers at Comprehensive Schools

Laura Behrmann (2022)

PhD thesis. Frankfurt: Campus

Über das Buch. Lehrer:innen sind zentrale Akteure im Bildungssystem: Sie vermitteln Inhalte, gestalten Bildungsprozesse und bewerten Leistungen. Aber spielen sie auch eine Rolle für die Reproduktion sozialer Ungleichheiten im deutschen Schulwesen? Dieser weitgehend ungeklärten Frage geht die vorliegende Grounded-Theory-Studie anhand von Interviews mit Lehrer:innen an drei Gesamtschulen in Ost- und Westdeutschland nach. Die ungleichheitsreproduzierenden und -transformierenden Handlungsstrategien der Lehrer:innen werden rekonstruiert und die soziokulturellen, organisationalen und biografischsozialisatorischen Bedingungen ihres Auftretens erläutert. Die Studie füllt nicht nur eine Leerstelle in der Bildung- und Ungleichheitsforschung, sondern sie hält auch den bildungspolitischen Bedingungen für ein chancengerechtes Handeln von Lehrer:innen einen Spiegel vor.

Auszug: “2.3.3 Deutungsmuster und Konventionen
[…] „An die Fragen nach den handlungsleitenden Orientierungen und Deutungen schließen sich nun im Rahmen der Etablierung der Konventionensoziologie einige neue, kleine Studien an. Die Soziologie der Konventionen hat […] auch in die Bildungssoziologie Eingang gefunden (Leemann/Imdorf 2019). Konventionen meinen dabei „kulturell etablierte Koordinationslogiken“, die als Wertlogiken dem handeln von Akteuren in verschiedenen Welten situationsübergreifend, Wertsysteme anbieten […]. Das „Herausfallen“ der Spannung von „Fördern und Selektieren“ führt zum einen an einer aus randständigen Hauptschule zu einem Orientierungsdilemma, das zu entscheiden Lehrer:innen (und Schüler:innen) beschädigt (Straehler-Pohl 2019), zum anderen, so in Interviews mit Lehrkräften (2016/2017), zu der „Unmöglichkeit“ des Umgangs mit Begabung innerhalb der gängigen Konventionen (Horvath 2018).“ (S. 37)“

About the book. Teachers are central actors in the education system: they teach content, shape educational processes, and evaluate performance. But do they also play a role in reproducing social inequalities in the German school system? This largely unanswered question is addressed in this grounded theory study based on interviews with teachers at three comprehensive schools in East and West Germany. The strategies of teachers that reproduce and transform inequality are reconstructed and the sociocultural, organizational, and biographical-socializational conditions of their occurrence are explained. The study not only fills a gap in educational and inequality research, but also holds up a mirror to the conditions of educational policy for teachers to act in a way that provides equal opportunity.

Extract: “The questions about action-guiding orientations and interpretations are now being joined by some new, small-scale studies in the context of the establishment of the sociology of conventions. The sociology of conventions has […] also found its way into the sociology of education (Leemann/Imdorf 2019). Here, conventions mean “culturally established logics of coordination” that, as value logics, offer value systems to the actions of actors in different worlds across situations […]. The “falling out” of the tension of “promoting and selecting” leads, on the one hand, at an from marginalized Hauptschule to an orientation dilemma that damages to decide teachers (and students) (Straehler-Pohl 2019), on the other hand, according to interviews with teachers (2016/2017), to the “impossibility” of dealing with giftedness within the established conventions (Horvath 2018).” (p. 37)

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Ausbildungsqualitäten – andersartig, aber gleichwertig? Ein Vergleich konkurrierender Gesundheitsausbildungen in der Schweiz

Training qualities – different, but equivalent? A comparison of competing healthcare training programs in Switzerland

Raffaella Simona Esposito (2022)

PhD thesis. Wiesbaden: Springer VS. Open access

ABOUT THIS BOOK. Am Beispiel zweier konkurrierender allgemein- und berufsbildender Gesundheitsausbildungen – die Fachmittelschule mit Berufsfeld Gesundheit und die berufliche Erstausbildung Fachfrau/-mann Gesundheit – zeigt diese Open Access Studie, wie Qualität von Bildung sozial konstruiert wird. Die Ergebnisse veranschaulichen die Andersartigkeit der Lehr- und Wissenskulturen und tragen damit zur Erklärung ausbildungsprogrammspezifischer Bildungsverläufe sowie stark differierender Übergangsquoten in tertiäre Bildungsgänge bei. Ausgehend davon wird die Frage der Gleichwertigkeit allgemein- und berufsbildender Gesundheitsausbildungen in den Fokus gerückt und die daraus resultierenden Herausforderungen für die Rekrutierung des Fachkräftenachwuchses in verschiedenen Gesundheitsberufen diskutiert. Konzeptionell schlägt die Studie eine neue Perspektive auf die institutionelle Segregation von Allgemein- und Berufsbildung vor. Mit dem theoretischen Originalbeitrag der empirischen Rekonstruktion einer feldspezifischen Ausdifferenzierung der häuslichen Konvention wird das Konzept der Qualitätskonventionen im Hinblick auf den Bedarf einer konventionensoziologisch angeleiteten (Berufs-)Bildungsforschung weiterentwickelt.

About this book. Using the example of two competing general and vocational health education programs – the Fachmittelschule with Berufsfeld Gesundheit and the initial vocational training Fachfrau/-mann Gesundheit – this open access study shows how quality of education is socially constructed. The results illustrate the diversity of teaching and knowledge cultures and thus contribute to the explanation of educational trajectories specific to educational programs as well as strongly differing transition rates to tertiary educational programs. Based on this, the question of the equivalence of general and vocational health education is brought into focus and the resulting challenges for the recruitment of the next generation of specialists in various health professions are discussed. Conceptually, the study proposes a new perspective on the institutional segregation of general and vocational education. With the original theoretical contribution of the empirical reconstruction of a field-specific differentiation of the common convention, the concept of quality conventions is further developed with regard to the need for (vocational) education research guided by the sociology of conventions.

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Die Materialität der Märkte. Qualität, Bewertung und Organisation im deutschen Obst- und Gemüsehandel

The Materiality of Markets. Quality, valuation and organization in the German fruit and vegetable trade

Linda Hering (2022)

Bielefeld: Transcript. Open Access.
PhD thesis. Berlin: Technical University of Berlin

ÜBER DAS BUCH. Wie funktioniert der Handel für Obst und Gemüse und welche Rolle spielt dabei die Materialität? Linda Hering beschreibt die Entwicklung und spezifische Formung des Obst- und Gemüsemarktes in Deutschland. Dabei geht sie auf die Rolle von konfligierenden Qualitätskonventionen ein und zeigt, wie materielle Formen Bewertungspraktiken stabilisieren. Die Konzeption von Obst und Gemüse als Biofakte ermöglicht dabei neue Einsichten in die Organisation des Handels. So werden unterschiedliche Erwartungen verschiedener Kontexte in die Waren eingeschrieben, am Ort des Verkaufs jedoch nur selektiv sichtbar gemacht.

ABOUT THE BOOK. How does the trade for fruits and vegetables work and what role does mate-riality play? Linda Hering describes the development and specific shaping of the fruit and vegetable market in Germany. In doing so, she addresses the role of conflicting quality conventions and shows how material forms stabilize valuation practices. The conceptualization of fruits and vegetables as biofacts provides new insights into the organization of trade. Thus, different expectations of different contexts are inscribed in the goods, but only selectively made visible at the point of sale.

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Wir und die fremde Welt. Neue Abstiegssorgen, eigene Gemeinschaftsmodelle und die Kraft der Kritik von Produktionsarbeitenden

We and the foreign world. New descent worries, own community models and the power of the critique of production workers

Hendrik Brunsen (2022)

Wiesbaden: Springer VS.
PhD thesis. Osnabrück: University of Osnabrück.

ÜBER DAS BUCH. Die Studie schaut mit einem pragmatischen Forschungsansatz in einen Leuchtturmbetrieb der Metall- und Elektrobranche und beschäftigt sich mit einer Formation indirekter Leistungssteuerung, die auf dem Argument einer betrieblichen Gemeinschaft aufbaut. Für die Arbeitenden, so der Ausgangspunkt, ist das auf einer Standort- und Arbeitsplatzunsicherheit basierende Gemeinschaftsargument einerseits plausibel. Andererseits bringen sie aber auch Zweifel zur Sprache. Erforscht wird entlang der Kritik der Arbeitenden, wie die Zweifel begründet werden und welche Folgen sie haben. Grundlage der Kritik sind zwei eigene Gemeinschaftsmodelle, die von den normativen Gemeinschaftsprinzipien des Zusammenhalts und der Arbeitsteilung angeleitet werden und den Arbeitenden zu kompetenten Urteilen verhelfen. Von diesen normativen Standpunkten aus diagnostizieren die Arbeitenden eine Entwertung von Produktionsarbeit, welche das Gemeinschaftsargument aus ihrer Perspektive konterkariert und zu neuen sozialen Abstiegssorgen führt. Überzeugt von der Richtigkeit und Angemessenheit der eigenen Gemeinschaftsmodelle sowie zwecks Bearbeitung der Abstiegssorgen stellen die Arbeitenden der diagnostizierten Entwertung anschließend eine praktische Aufwertung als Produktionsexperten entgegen.

Auszug: “1.2 Pragmatischer Forschungsansatz: Drei Eckpunkte
Die vorliegende Studie baut auf einem pragmatischen Forschungsansatz auf. Pragmatisch inspirierte Forschungen repräsentieren kein hermetisch geschlossenes Theoriegebäude. Vielmehr legen die erkenntnistheoretischen Grundannahmen der Philosophie des Pragmatismus einen Denkstil nahe, welche die soziologische Forschung in Richtung einer ‚pragmatischen Soziologie‘ weiterentwickeln können (Barthe et al. 2016). Der Pragmatismus ist eine Philosophie des Handelns, die sich im Übergang zum 20. Jahrhundert im Raum Chicago (IL) bildete und explizit auf Fragen des sozialen Wandels fokussiert. Inspiriert durch die mit der Industrialisierung einhergehenden massiven gesellschaftlichen Veränderungen, die insbesondere in den Städten kulminierten, ist im Pragmatismus ein Wahrheitsmodell verankert, welches auf den praktischen Zweifel abstellt. Der Pragmatismus folgt hier dem nachvollziehbaren Argument, dass es die Menschen selber sind, die in Zeiten sozialer Umbrüche alltägliche Probleme lösen und sich neu aufeinander einstellen müssen. In methodologischer Hinsicht bedeutet dies, dass den Akteuren kreative, kritische und problemlösende Kompetenzen zugeschrieben werden können und sozialer Wandel tief in den die situative Unsicherheit bearbeitenden sozialen Aushandlungsprozessen verankert wird. So werden nicht ‚feste‘ Strukturen, sondern die handelnden Menschen in das erkenntnistheoretische Zentrum gerückt. Das heißt auch, dass in pragmatischen Forschungsansätzen die soziale Ordnung nicht starr, sondern als permanentes Ordnen begriffen und die Konzeption von Sozialität auf das Verhältnis von Handlung und Bewusstsein eingestellt wird (z. B. Bogusz 2011; James [1907] 2012; Joas 1992; Strauss 1993). Der Pragmatismus führt zu grundlegenden Neujustierungen soziologischen Denkens, wendet sich von strukturalistischen Erklärungsansätzen ab und wird gegenwärtig vor allem in der französischen Sozialforschung aufgegriffen. Insbesondere im Rahmen der Soziologie der Konventionen und Kritik hat sich dort in den letzten vierzig Jahren ein Forschungsprogramm entwickelt, welches Konventionen als Stützen der Handlung denkt und deren Infragestellung über Formen der Rechtfertigung und Kritik analysiert (z. B. Boltanski/Thévenot 1991; Chiapello 2015; Dodier 2010; zum Überblick Diaz-Bone 2015). Auch in der arbeits- und industriesoziologischen Forschung wird in den letzten Jahren verstärkt auf diese pragmatischen Ansätze zurückgegriffen, um Fragen nach dem Wandel von Arbeit und Betrieb entlang von Konventionen sowie in Kritik geäußerten Ansprüchen und Arbeitsorientierungen zu erforschen. Diese Studien folgen dem grundlegenden Argument, dass die aufbrechenden und sich neu bildendende normativen Stützen alltäglicher Praktiken als Indikatoren für Entwicklungstendenzen von Arbeit gelesen werden können und demzufolge die Einflugschneisen zur Analyse sozialen Wandels darstellen (z. B. Dubet 2008; Hürtgen/Voswinkel 2014; Kratzer et al. 2015; Salais 2007; Wolf 2014).”

ABOUT THE BOOK. With a pragmatic research approach, the study looks into a lighthouse company in the metal and electrical industry and deals with a formation of indirect performance management based on the argument of a company community. For the workers, according to the starting point, the community argument based on location and job insecurity is plausible on the one hand. On the other hand, they also raise doubts. The critique of the workers is used to investigate how the doubts are justified and what consequences they have. The basis of the critique are two own community models, which are guided by the normative community principles of cohesion and division of labor and help the workers to make competent judgments. From these normative standpoints, workers diagnose a devaluation of production labor that counteracts the community argument from their perspective and leads to new social descent concerns. Convinced of the correctness and appropriateness of their own community models, and in order to deal with their worries about relegation, the workers then counter the diagnosed devaluation with a practical revaluation as production experts.

Extract: “1.2 Pragmatic research approach: three cornerstones.
This study is built on a pragmatic research approach. Pragmatically inspired research does not represent a hermetically closed body of theory. Rather, the basic epistemological assumptions of the philosophy of pragmatism suggest a style of thinking that can advance sociological research toward a ‘pragmatic sociology’ (Barthe et al. 2016). Pragmatism is a philosophy of action that formed in the Chicago (IL) area during the transition to the 20th century and focuses explicitly on issues of social change. Inspired by the massive social changes that accompanied industrialization, culminating especially in the cities, pragmatism enshrines a model of truth that focuses on practical doubt. Pragmatism follows the understandable argument that it is the people themselves who have to solve everyday problems and readjust to each other in times of social upheaval. In methodological terms, this means that creative, critical and problem-solving competencies can be attributed to the actors and that social change is deeply anchored in the social negotiation processes dealing with situational uncertainty. In this way, it is not ‘fixed’ structures but acting people that are moved to the epistemological center. This also means that in pragmatist research approaches, social order is not understood rigidly, but as permanent ordering, and the conception of sociality is attuned to the relationship between action and consciousness (e.g., Bogusz 2011; James [1907] 2012; Joas 1992; Strauss 1993). Pragmatism leads to fundamental readjustments of sociological thought, turns away from structuralist explanatory approaches, and is currently taken up especially in French social research. In particular, within the framework of the sociology of conventions and critique, a research program has developed there over the last forty years that thinks of conventions as supports for action and analyzes their questioning through forms of justification and critique (e.g., Boltanski/Thévenot 1991; Chiapello 2015; Dodier 2010; for an overview, Diaz-Bone 2015). In recent years, research in the sociology of work and industry has also increasingly drawn on these pragmatic approaches to explore questions about the transformation of work and the workplace along conventions as well as claims and work orientations expressed in critique. These studies follow the basic argument that the emerging and re-emerging normative supports of everyday practices can be read as indicators of developmental trends in work and, consequently, provide the flyways for analyzing social change (e.g., Dubet 2008; Hürtgen/Voswinkel 2014; Kratzer et al. 2015; Salais 2007; Wolf 2014).”

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Räumliche Ungleichheit wie ein Föderalstaat sehen und intervenieren: Genese, Konflikte und Folgen einer quantifizierenden Territorialpolitik in Deutschland

Seeing and Intervening Spatial Inequality as a Federal State: Genesis, Conflicts and Consequences of a Quantifying Territorial Policy in Germany.

Walter Bartl (2021)

Cumulative habilitation. Martin Luther University Halle-Wittenberg, Halle (Saale).

Zusammenfassung. Räumliche Ungleichheiten innerhalb von Staaten haben jüngst an gesellschaftlicher Bedeutung gewonnen, wie die geografische Verteilung von Wahlergebnissen in vielen Ländern zeigt. Die hohe Aufmerksamkeit für innerstaatliche Ungleichheiten (im Vergleich zu zwischenstaatlichen Ungleichheiten) geht auf die nach wie vor herausragende Bedeutung des Nationalstaates als Deutungsrahmen für die Bewertung empirischer Ressourcenverteilungen sowie als Adressat für Forderungen nach kompensatorischen Interventionen zurück. Die kumulative Habilitationsschrift analysiert die (mögliche) Rolle von Indikatoren sowohl für die Messung von räumlichen Disparitäten als auch für territoriale Interventionen des Staates. Die Vermessung von Raum erfolgt typischerweise in einem territorialen Schema und macht die festgestellten Ungleichheiten zu einem potenziellen Gegenstand staatlicher Interventionen. Die Arbeit untersucht die Territorialpolitik staatlicher Akteure in den Politikfeldern Kommunalfinanzen, Bildungsinfrastruktur, Regionalförderung und Asylverwaltung primär am Beispiel der Bundesrepublik Deutschland. Dabei geht es insbesondere um die Frage, inwiefern territorial konstruierte Indikatoren als standardisierte Informations- oder Allokationsinstrumente in diesen Politikfeldern eine Rolle spielen.
Für eine bedeutsame Rolle von Indikatoren spricht gemäß Alain Desrosières, dass Statistik – ähnlich wie Recht – ein im Zuge der Nationalstaatsbildung konstituiertes Medium darstellt, um das staatliche Territorium kognitiv und administrativ zu homogenisieren. Statistische Formen sind zwar historisch kontingent, schaffen aber dennoch eine objektivierte gesellschaftliche Realität. Die infrastrukturelle Durchdringung des staatlichen Territoritoriums ist besonders effektiv, wenn Indikatoren sowohl zur Informationsgewinnung als auch zur räumlichen Allokation von Ressourcen institutionalisiert werden. Dies ist jedoch nicht zwangsläufig der Fall. Erstens setzen quantifizierte Informationen Investitionen in Messkonventionen voraus (Desrosières, Thévenot). Zweitens stehen der quantitativen Formalisierung von Allokationskriterien politische Interessen von Entscheidungsträgern an der Bewahrung von Bewertungs- und Verhandlungsspielräumen  entgegen. Insbesondere die historischen Konstellationen des Wohlfahrtsstaates und des Keynesianischen Staates haben in Deutschland enge Kopplungen von Statistik und staatlicher Territorialpolitik geschaffen (z.B. subnationale Fiskalbeziehungen, subnationale Asylverwaltung, Schulinfrastrukturpolitik), die jenseits der monetär verfassten Fiskalpolitik auf einer quasi-naturalwirtschaftlichen Kalkulation von Bedarfen und Produktionskapazitäten anhand von Indikatoren beruhen. Im Bereich der subnationalen Regionalpolitik in Deutschland sind Indikatoren jedoch nur in einer limitierten Form institutionalisiert. Als mögliche Instrumente zur multidimensionalen Messung von räumlicher Gerechtigkeit sind Indikatoren der bundesstaatlichen Raumordnung wenig standardisiert; als mögliche Instrumente kompensatorischer Interventionen fehlen formale Regelungen jenseits der ökonomischen Dimension von Regionalpolitik. Mögliche plurale Indikatoren räumlicher Gerechtigkeit konkurrieren mit einem etablierten Schlüsselindikator (Bruttoinlandsprodukt) und darauf bezogener Kausaltheorien. Hinzu kommt, dass die deutschen Bundesländer ein Interesse daran haben, politische Entscheidungsspielräume in der Regionalpolitik zu bewahren. Überdies setzen neoliberale Handlungsmodelle stärker auf interaktive Formen von Governance statt auf standardisierte Regulierung. Ein Teilaspekt der Habilitationsschrift analysiert die supranationale EU-Ebene: In der territorialen Verantwortungsteilung der Asylpolitik der EU war es bisher nicht möglich, einen statistischen Äquivalenzraum zu schaffen, der durch das öffentliche Handeln der Mitgliedsstaaten effektiv stabilisiert wird.

Abstract. Spatial inequalities within states have recently gained social importance, as evidenced by the geographic distribution of election outcomes in many countries. The high attention paid to within-state inequalities (compared to between-state inequalities) stems from the still prominent importance of the nation-state as an interpretive framework for assessing empirical resource distributions as well as an addressee for demands for compensatory interventions. This cumulative postdoctoral thesis analyzes the (potential) role of indicators both for measuring spatial disparities and for territorial interventions by the state. The measurement of space typically takes place in a territorial scheme and makes the identified inequalities a potential object of state intervention. This paper examines the territorial policies of state actors in the policy fields of municipal finance, educational infrastructure, regional promotion and asylum administration, primarily using the example of the Federal Republic of Germany. In particular, the question arises to what extent territorially constructed indicators play a role as standardized information or allocation instruments in these policy fields.
According to Alain Desrosières, a significant role of indicators is supported by the fact that statistics – similar to law – represent a medium constituted in the course of nation-state formation in order to cognitively and administratively homogenize the state territory. Statistical forms, while historically contingent, nevertheless create an objectified societal reality. Infrastructural penetration of the state territory is particularly effective when indicators are institutionalized for both information gathering and spatial allocation of resources. However, this is not necessarily the case. First, quantified information requires investment in measurement conventions (Desrosières, Thévenot). Second, the quantitative formalization of allocation criteria is opposed by political interests of decision-makers in preserving scope for evaluation and negotiation. In particular, the historical constellations of the welfare state and the Keynesian state have created close couplings of statistics and state territorial policy in Germany (e.g., subnational fiscal relations, subnational asylum administration, school infrastructure policy), which, beyond monetary fiscal policy, are based on a quasi-natural economic calculation of needs and production capacities on the basis of indicators. In the field of subnational regional policy in Germany, however, indicators are institutionalized only in a limited form. As possible instruments for the multidimensional measurement of spatial justice, indicators of federal spatial planning are not very standardized; as possible instruments of compensatory interventions, formal regulations beyond the economic dimension of regional policy are missing. Possible plural indicators of spatial justice compete with an established key indicator (gross domestic product) and causal theories based on it. In addition, the German states have an interest in preserving political room for maneuver in regional policy. Moreover, neoliberal models of governance rely more on interactive forms of governance than on standardized regulation. One aspect of the habilitation thesis analyzes the supranational EU level: in the territorial division of responsibility of EU asylum policy, it has not yet been possible to create a statistical equivalence space that is effectively stabilized by the public action of member states.

Eingliederung als Rechtfertigungsarbeit. Konventionen betrieblicher Arbeitsintegration am Beispiel psychisch erkrankter Beschäftigter

Integration as justification work. Conventions of Work Integration in the Company Using the Example of Mentally Ill Employees

Anna Gonon (2022)

PhD thesis. St. Gallen: University of St. Gallen. Defended 15 February 2022
First reviewer: Prof. Dr. Franz Schultheis
Second reviewer: Jean-Michel Bonvin

Zusammenfassung. Mit der sozialpolitischen Forderung, dass sich gesundheitlich eingeschränkte Menschen stärker am ersten Arbeitsmarkt beteiligen, gewinnt die Arbeitsintegration in Unternehmen an Bedeutung. Die Dissertationsstudie untersucht, wie die Bedingungen der Arbeitsmarktinklusion psychisch erkrankter Beschäftigter in Unternehmen gestaltet wer-den. Der Fokus liegt nicht nur auf den formalen Strukturen des so genannten Eingliederungsmanagements, sondern auch auf informellen Aushandlungen und Praktiken der Organisation und Bewertung von Arbeit. Mit der Soziologie der Konventionen als theoretischer Perspektive fokussiert die Studie auf die gegenseitige Abstimmung der Akteurinnen und Akteure in der Interpretation, Koordination und Rechtfertigung von Wiedereingliederungsprozessen. Empirisch beruht die Studie auf einer qualitativen Erhebung in zwei Versicherungen und einem Industriebetrieb in der Schweiz. Methodisch orientiert sie sich an den Prinzipien der Grounded Theory und der Situationsanalyse. Es wurden 31 Interviews mit betroffenen Beschäftigten, Vorgesetzten und Verantwortlichen des Personal- und Eingliederungsmanagements geführt. Als weitere Daten dienen teilnehmende Beobachtungen und betriebliche Dokumente.
Die empirische Untersuchung zeigt, dass Massnahmen der betrieblichen Wiedereingliederung im Kontext psychischer Erkrankungen Rechtfertigungsbedarf erzeugen. Zur Charakterisierung der Aktivitäten, die verschiedene Akteurinnen und Akteure unternehmen, um die Reintegration als legitim erscheinen zu lassen, entwickelt die Studie das Konzept der „Rechtfertigungsarbeit“. Diese kann darin bestehen, die kooperative Haltung der Betroffenen gegenüber dem Betrieb zu bekräftigen oder plausibel zu machen, dass sie in ihrer Arbeitsstelle trotz der Erkrankung weiterhin leistungsfähig sein werden. Der Rechtfertigungsbedarf ist besonders ausgeprägt in Arbeitsbereichen mit hohem Leistungsdruck. Im Hinblick auf die Rehabilitation können sich daraus dysfunktionale Anreize ergeben: im Bestreben, die weitere Leistungsfähigkeit der Betroffenen zu untermauern, werden „private“ Krankheitsursachen in den Vordergrund gestellt und davon ausgehend Anpassungen von Arbeitsaufgaben für unnötig befunden. Damit wird die Erkrankung privatisiert und der Betrieb von der Verantwortung für eine gesundheitsgerechtere Gestaltung der Arbeit entlastet. Die Studie leistet einen Beitrag zur Erforschung der sozialen Dynamiken und Herausforderungen betrieblicher Arbeitsintegration, die nicht nur, aber in besonderem Mass für psychisch erkrankte Beschäftigte bestehen. Sie beleuchtet zudem die ambivalente Rolle, die Systeme des Personalmanagements für die Inklusion gesundheitlich beeinträchtigter Menschen spielen.

Summary. Since social policies have placed greater emphasis on the integration of people with health impairments in the mainstream labor market, occupational rehabilitation in companies has gained in importance. This PhD thesis explores how companies organize the conditions of labor market inclusion for employees with mental illnesses. The focus is not only on the formal structures of the so called ‘integration management’ but also on informal negotiations and practices of organizing and evaluating work. With the sociology of conventions as a theoretical framework, the study analyses the coordination of actors in interpreting, organizing, and justifying return-to-work processes. Empirically, the study is based on a qualitative research design in two insurance companies and one industrial company in Switzerland. Methodically, it applies the principles of Grounded Theory and situational analysis. The data base includes 31 interviews with employees with a mental health condition, line managers, HR managers and occupational integra-tion specialists, as well as participant observation and internal documents.
The results show that reintegration measures in the context of mental illnesses create a need for justification. The study develops the concept of ‘justification work’ to characterize the activities that different actors engage in to make reintegration appear legitimate. Justification work can consist in affirming an ill employee’s cooperative attitude towards the employer, or in making plausible that the illness will not hamper an employee’s productivity in the long run. The need for justification is especially relevant in workplaces with a high pressure to perform. Regarding rehabilitation, the need for justification can result in dysfunctional incentives: in the endeavor to prove an employee’s general productivity, actors foreground ‘private’ causes of an illness. As a consequence, workplace accommodations seem unnecessary. In this way, the illness is privatized, and the employer is relieved from the responsibility of creating a healthier workplace. The study contributes to existing research about the challenges and social dynamics of oc-cupational integration in companies. The challenges which are discussed are not only, but especially relevant for employees with mental illnesses. Moreover, the ambivalent role that systems of personnel management play for the inclusion of people with health impairments is analyzed.

Umkämpfte Klassifikationen. Kultursoziologische Perspektiven auf Bewertungskonflikte

Contested Classifications. Cultural Sociological Perspectives on Evaluation Conflicts

Call for Papers

Sektionsveranstaltung der Sektion Kultursoziologie auf dem 41. DGS-Kongress 2022 in Bielefeld. Organisatorinnen und Organisatoren: Oliver Berli (Köln), Uta Karstein (Leipzig), Hilmar Schäfer (Berlin).

Section event of the Cultural Sociology Section at the 41st DGS Congress 2022 in Bielefeld. Organizers: Oliver Berli (Cologne), Uta Karstein (Leipzig), Hilmar Schäfer (Berlin).

Deadline: 28 February 2022.