Archives de catégorie : Mémoires, Thèses, HDR / Theses, PhD, Dissertations

Il senso morale. Studio sulle convenzioni sociali nella sfera d’azione della reciprocità. Il caso della sperimentazione Mag6 sul Reddito di Esistenza universale ed incondizionato

Moral sense. A study of social conventions in the sphere of action of reciprocity. The case of the Mag6 experiment on universal and unconditional Existence Income

Simone Michelangelo Muzzioli (2022)

PhD thesis. Verona: University of Verona

Coordinatore: Domenico Secondulfo
Tutor: Giorgio Gosetti

Abstract. The aim of this research is to investigate the moral sense in its subjective and collective forms, through the analysis of the empiric manifestations their interaction produces: the social conventions. Particularly, our goal has been focused on the comprehension of the social coordination, that is to say the study of the ways social actors find an agreement on their conducts, both explicitly and implicitly. Therefore, we took advantage from the theoretical equipment made available by the School of the Economy of the Conventions (and especially from the main works of its founders, Luc Boltanski and Laurent Thévenot). In fact, we have recognized the relevance for sociological research to put more strength on the relevance of the role of subjective moral sense in the explanation of social action in advanced capitalist societies. That is why it has been assumed as the main object of our research. But this assumption has not been clear right from the beginning of this study. Tracing an ironic parallel with our object, it has rather been the outcome of a process. Thus, it took shape a three steps sociological research. In the first phase, we could understood the symbolic level of our research and, consequently, draft its design, thanks to an exploratory grounded theory analysis. In the second one, we found a profitable case study by which conduct our core analysis on moral sense. In the third, we come to an end of our work, providing for a beneficial interpretation of the main findings. We have applied this theoretical approach and this research pathway to the pragmatic issues springing from the contemporary socioeconomic crisis. To this end, we have recognized our work field in those social conventions featuring the universe of meanings stemming from the overlapping of two different kinds of social phenomena: the paradigmatic shifts of the capitalist system and the contemporary shrinking of Welfare State. We have read the intertwining among the technological transformations, the globalizing exchanges, the scarcity and the precarization of labor and the reduction of social protection devices as driving elements of renewed social question. In the space shaped by this social question find place the conflict between the common concept of fordist work and the availability of a decent income for individual life building. In general terms, we have become aware of how this space represents for the collective imaginary a symbolic arena, that we called the common world of wealth redistribution, where people define their reciprocity relationships, both materially and culturally. By the study of the justifications populating this common world (social conventions and their related principles of justice), it has been possible to highlight how there exists basically two different forms of the collective moral sense ruling the reciprocity sphere: the distinctive, and the similarity one. Moreover, both forms are ascribable to an anthropological approach that every social actors shows when he is called to judge the generalized other. Both forms are made by two different sets of social conventions, which each one calls for a diverse anthropological approach. On one side, the distinctive form is featured by selective and conditional conventions, on the other, the similarity one is made up by universal and unconditional conventions. Reckoning also with the role played by the universal equivalent (money) in the objectification of our actors redistributive bonds, we could recognize how the existing need for reciprocity (belonging to both forms) can be collectively satisfied also by a redistributive way apparently exchange free (Universal and Unconditional Basic Income). In fact, we took advantage of an empirical case of study (the Mag6 affaire), where an experimentation of unconditional cash transfer has been carried on by an heterogeneous group of people on two different, but strictly linked, levels of reality: the reflexive and the practical. Methodologically, we used a mixed method for data collection and their analysis. This method is known in literature as simultaneous nested research design. Thanks to this, we succeeded in exploring two different aspects of the moral sense. The qualitative one is related to the composition of its nature and of its dynamic model of transformation. Instead, the quantitative one has helped us to explore the existence of possible associations between social conventions and actors’ socioeconomic characteristics. From both this moment we got several kinds of outcomes useful, not only to describe moral sense and its dynamic, but also to stress the contradictions related to social action that arise from the clash between people’ believes (collective moral sense) and what they believe in (subjective moral sense). Finally, these outcomes have been used to satisfy our initial aim of finding elements to expand the social knowledge at our disposal to cope with contemporary social question. Thus, we conclude the third and last phase of our work through the exposition of three different types of operative conjectures, by which our findings can be employed. We made some reflections and suggestion, severally, at the heuristic level, at the theoretical and at the practical one. Specifically, we observed how a sociological reading of our outcomes opens up to some new research pathways, to different deep theoretical considerations on social phenomena (like identity, integration and reciprocity) and, last but not least, to some political and operational involvements.

Lien / Link

Una calidad sostenible? Las Denominaciones de Origen en la transición hacia la sostenibilidad

A sustainable quality? Appellations of Origin in the transition to sustainability

Ana Esquinas (2023)

PHD thesis. St. Gallen: University of St. Gallen.

Sánchez, Yvette (Prof. Dr.) (Referent)
Sánchez, Luis (Prof. Dr.) (Koreferent)

Resumen. La sostenibilidad se ha convertido en una meta para todos los sistemas que cumplen una función social. Dentro de los sistemas agroalimentarios, el mundo del vino también experimenta esta presión. España es uno de los países más relevantes dentro del sector vitivinícola y ha sufrido una profunda transformación orientándose hacia un sistema de calidad basado en las denominaciones de origen. Tomando como caso de estudio las Denominaciones de Origen Protegidas de Ribera del Duero y Rueda, cuya gran reputación actual se basa en la estrategia de diferenciación por la calidad de sus vinos, ligada al origen y la tradición, investigo la potencial transición hacia la sostenibilidad de la denominación de origen como sistema sociotécnico, combinando los marcos teóricos de la perspectiva multinivel (Estudios de Transición) y la Teoría de las Convenciones. Mediante el análisis del discurso de diferentes grupos de actores asociados a la DO, argumento la existencia de un cambio en curso que sigue una trayectoria lenta de transformación. Sostengo que está relacionado con la debilidad de la demanda, orientada a la calidad, pero que aún no solicita claramente el atributo de sostenibilidad dentro de sus exigencias, lo que desincentiva la implementación de iniciativas ante el riesgo de desalinear la oferta con las exigencias de los consumidores. Las innovaciones de nicho, como la producción de vino natural, aún no están suficientemente desarrolladas. Se hallan bloqueos para la transición en el nivel del funcionamiento de la Denominación de Origen, cuyo papel en materia de sostenibilidad podría ser mucho más relevante.

Abstract. Sustainability has become a goal for all systems that fulfill a social function. Within agri-food systems, the world of wine is also experiencing this pressure. Spain is one of the most relevant countries in the wine sector and has undergone a profound transformation towards a quality system based on appellations of origin. Taking as a case study the Protected Designations of Origin of Ribera del Duero and Rueda, whose great current reputation is based on the strategy of differentiation by the quality of their wines, linked to origin and tradition, I investigate the potential transition towards the sustainability of the appellation of origin as a socio-technical system, combining the theoretical frameworks of the multilevel perspective (Transition Studies) and the Theory of Conventions. By analyzing the discourse of different groups of actors associated with the AO, I argue the existence of an ongoing change that follows a slow trajectory of transformation. I argue that it is related to the weakness of demand, which is quality-oriented, but still does not clearly request the attribute of sustainability within its requirements, which discourages the implementation of initiatives at the risk of misaligning supply with consumer demands. Niche innovations, such as natural wine production, are not yet sufficiently developed. Blockages to the transition are found at the level of the functioning of the Appellation of Origin, whose role in terms of sustainability could be much more relevant.

Link / Lien

Die Theorien in der Kulturproduktion. Aspekte der Performativität oder „How to do things with theory”

Theories in Cultural Production. Aspects of Performativity or “How to do things with theory”

Guy Schwegler (2022)

PhD thesis. Lucerne: University of Lucerne.

The thesis was defended Monday 16 January 2023 at University of Lucerne

Rainer Diaz-Bone (University of Lucerne), supervisor, referee, jury member
Günter Mey (University of applied Science Stendal), referee, jury member
Michael Hartmann (University of Lucerne), jury member

Zusammenfassung. Kultur- und sozialwissenschaftliches Wissen hat über die letzten 50 Jahre eine beständige Verbreitung erfahren und wurde zu einem festen Bestandteil gegenwärtiger Gesellschaften. Dies bezieht sich allerdings nicht nur auf die Ergebnisse der Disziplinen, sondern trifft im besonderen Maße auf deren grundlegende theoretische Konzepte zu. In verschiedensten gesellschaftlichen Bereichen repräsentiert dieses Wissen eine Ressource für die Akteur*innen, um Produktionsprozesse anzuleiten. Die Theorien liefern daher nicht nur Beschreibungen des Sozialen, sondern sie wirken „performativ“. Die Arbeit fokussiert auf den Bereich der Kulturproduktion und zeigt auf, welche Bedingungen zur Verwendung der theoretischen Konzepte außerhalb der Wissenschaft geführt haben, wie diese Konzepte in Prozessen zur Anwendung kommen und welche Veränderungen daraus folgen. Hierzu wird zuerst ein konzeptioneller sowie methodologischer Rahmen präsentiert, bevor die empirische Studie einer Kulturwelt detaillierte Einblicke in die Wirkungsweisen ermöglicht. Anhand der so verdeutlichten Aspekte der Performativität von kultur- und sozialwissenschaftlichen Theorien lässt sich schlussendlich aufzeigen, wie Kulturproduktion in gegenwärtigen Gesellschaften eine zentrale Stellung einnehmen konnte.

Abstract. Cultural and social science knowledge has experienced a steady spread over the last 50 years and has become an integral part of contemporary societies. However, this does not only refer to the results of the disciplines, but is especially true for their basic theoretical concepts. In various social fields, this knowledge represents a resource for actors to guide production processes. Therefore, the theories do not only provide descriptions of the social, but they have a “performative” effect. The thesis focuses on the field of cultural production and shows which conditions have led to the use of theoretical concepts outside of academia, how these concepts are applied in processes and which changes follow from this. For this purpose, a conceptual as well as methodological framework is presented first, before the empirical study of a cultural world provides detailed insights into the modes of action. Based on the thus clarified aspects of the performativity of cultural and social science theories, it can finally be shown how cultural production could take a central position in contemporary societies.

Auszug: “Mittels des zweiten Unterkapitels [2.2] wird das Ziel verfolgt, die aus der Wirtschaftssoziologie stammenden theoretischen Überlegungen zu übersetzen, um die Verwendung der kultur- und sozialwissenschaftlichen Theorie durch die Akteur*innen in der Kulturproduktion analysieren zu können. Hierzu werden zuerst allgemeine Überlegungen gemacht, welche „Blaupausen“ zur Ausrichtung von Prozessen in diesen theoretischen Konzepten stecken könnte. Anschließend wird die Perspektive der Arbeit auf mehrere Weisen geöffnet und erweitert: Mittels einiger aktueller Gesellschaftsdiagnosen (u.a. Reckwitz 2017; Boltanski und Esquerre 2018) sowie dem Konzept der Valorisierung wird diskutiert, wie die kultur- und sozialwissenschaftlichen Theorien insbesondere in einem gegenwärtigen Kulturkapitalismus eine Rolle spielen könnten. Um die Wertigkeiten zu konzeptualisieren, die in den Theorien stecken, wird anschließend das Modell der Qualitätskonventionen aus der sogenannten „Economie des conventions“ (EC) vorgestellt (Boltanski und Thévenot 2007; Diaz-Bone 2018a) und mit weiteren theoretischen Überlegungen zur Anwendung von Theorien in der Kulturproduktion ergänzt. Diese ergänzte und erweiterte Perspektive der Arbeit soll allgemein fassen können, in welchen Zusammenhängen die Performativität der kultur- und sozialwissenschaftlichen Theorie auftritt.” (S. 23/24)

Extract: “By means of the second subchapter [2.2] the aim is pursued to translate the theoretical considerations originating from economic sociology in order to be able to analyze the use of cultural and social science theory by the actors in cultural production. For this purpose, first general considerations are made, which “blueprints” for the orientation of processes could be found in these theoretical concepts. Then, the perspective of the paper will be opened and broadened in several ways: by means of some recent social diagnoses (including Reckwitz 2017; Boltanski and Esquerre 2018) and the concept of valorization, it will be discussed how the theories of cultural and social sciences could play a role especially in a contemporary cultural capitalism. To conceptualize the valorizations inherent in the theories, the model of quality conventions from the so-called “Economie des conventions” (EC) is then presented (Boltanski and Thévenot 2007; Diaz-Bone 2018a) and complemented with further theoretical considerations on the application of theories in cultural production. This supplemented and expanded perspective of the work should be able to grasp in general terms in which contexts the performativity of cultural and sociological theory occurs.” (p. 23/24)

Beleid, beoordeling enaanvraag: eenwisselwerking? De case van subsidies voor beeldend kunstenaars

Policy, review and application: an interaction? The case of grants for visual artists

Julia Peters (2022)

PhD thesis. Gent: University of Gent

How does the state influence the arts field? In Flanders and Brussels, artists and arts organizations can apply for state subsidies. You already read about that in previous sections. Now you can assume that arts policy influences, for example, the way applicants express themselves in their subsidy dossiers. Or on the way those files are evaluated. In doing so, the state influences the careers of artists and the development of arts organizations. That state is not static. Arts policy changes over time. And those changes should therefore leave traces in the history of grant applications and evaluations. These are the starting points of the following paragraphs. You will learn more about the interaction between policy changes, shifts in the language of applicants, and the evolution of assessment and grant distribution.

You read here the result of Julia Peters’ (2022) doctoral research on the subsidization of visual artists by the Flemish government (and its administrative predecessors). This for the period 1965-2015. First you get a historical sketch of the policy for visual artists. That in the context of the broader cultural policy of the Flemish government (and older institutions) since the 1960s. Next comes a substantive analysis of individual artists’ grant applications. The focus is on the justifications they use to convince evaluators of their case. Do these justifications change over time? And if so, how? Do you see historical developments in policy reflected in them?

Lien / Link

Une lecture conventionnaliste de l’évolution des pratiques de comptabilité carbone relativement aux transactions du marché carbone, en absence de normalization

A conventionalist reading of the evolution of carbon accounting practices in relation to carbon market transactions, in the absence of standardization

Etienne Clermont (2022)

PhD thesis. Montréal: Université du Québec à Montréal

Résumé. Dans le contexte des changements climatiques, plusieurs nations ont choisi les marchés du carbone comme mécanisme pour forcer une réduction des émissions de gaz à effet de serre par les sociétés polluantes. De plus en plus de ces sociétés polluantes doivent maintenant adhérer aux marchés du carbone impliquant aussi qu’elles doivent choisir une méthode de comptabilité carbone, car ces mécanismes ont amené de nouvelles transactions à comptabiliser (quotas d’émission de carbone, obligations liées à la remise de ces quotas) et ce en l’absence de norme comptable spécifique sur le sujet. Dans cette thèse nous nous intéressons au développement des pratiques comptables en l’absence de norme de comptabilité financière spécifique. Pour comprendre les modalités de création d’un accord en matière de comptabilité carbone, une méthodologie en trois volets est utilisée. Dans le volet 1, nous analysons l’évolution des pratiques de comptabilité carbone d’un groupe de 87 émetteurs assujettis du Global Fortune 500 sur cinq années durant la période de 2005 à 2018. Une analyse de contenu de 431 rapports annuels est faite pour répertorier les méthodes comptables des émetteurs assujettis de l’échantillon. Le volet 2, s’intéresse aux prises de position des participants à la normalisation durant le processus de normalisation comptable internationale et américaine ayant eu lieu en parallèle. Dans le volet 3, nous mettons les résultats des volets 1 et 2 en relation pour en extraire les conditions pouvant affecter les pratiques étudiées dans le volet 1. Le normalisateur comptable international (l’IASB) a travaillé depuis 2003 pour élaborer une norme de comptabilité carbone, mais sans succès. Partant du postulat que la pratique vient avant la norme, la théorie des conventions a été utilisée comme cadre théorique. La théorie des conventions permet d’étudier le processus de normalisation comptable en plaçant le préparateur d’états financiers à l’avant-plan du processus. L’utilisation de la théorie des conventions et de la dynamique conventionnelle, selon Amblard (2003a; 2003b; 2004), a permis d’établir les conditions du développement d’une pratique conventionnée. L’analyse documentaire des rapports annuels des émetteurs assujettis et des documents des normalisateurs et de grands cabinets d’audit a permis de constater qu’une pratique conventionnée se développe sous trois conditions : (1) sur la base d’un ancrage; (2) de manière cohérente avec le système comptable utilisé et (3) à partir de la légitimé que lui accordent des acteurs influents. Ces conditions du développement d’une pratique comptable conventionnée représentent notre principale contribution. Les résultats montrent aussi une pratique conventionnée différente selon l’usage qui est fait des quotas d’émission de carbone. Les deux usages répertoriés sont la détention à des fins de conformité et la détention à des fins de spéculation. Pour un usage à des fins de conformité, les résultats montrent une adhésion forte pour une comptabilité carbone au coût historique. Les résultats pour cet usage montrent aussi, sur la période de 14 ans étudiée par la thèse, un rejet graduel de la comptabilité carbone à la juste valeur. Pour un usage à des fins de spéculation, les résultats montrent une adhésion forte pour une comptabilité carbone à la juste valeur. Ces résultats, qui montrent l’émergence d’une pratique de comptabilité carbone différente selon l’usage, n’apparaissent pas dans la littérature sur les pratiques de comptabilité carbone ou sur la normalisation comptable. Ceci représente aussi une contribution importante de cette thèse.

Abstract. In the context of climate change, many nations have chosen carbon markets as a mechanism to force a reduction of greenhouse gas emissions by polluting companies. More and more of these polluting companies must now adhere to carbon markets, which also implies that they must choose a carbon accounting method, because these mechanisms have brought new transactions to be accounted for (carbon emission allowances, obligations related to the delivery of these allowances) and this in the absence of a specific accounting standard on the subject. In this thesis, we focus on the development of accounting practices in the absence of a specific financial accounting standard. In order to understand how a carbon accounting agreement is created, a three-part methodology is used. In Component 1, we analyze the evolution of carbon accounting practices of a group of 87 Global Fortune 500 reporting issuers over five years during the period 2005-2018. A content analysis of 431 annual reports is conducted to identify the accounting practices of the reporting issuers in the sample. Part 2 focuses on the positions taken by standard-setting participants during the parallel international and US accounting standard-setting process. In Section 3, we relate the results of Sections 1 and 2 to extract conditions that may affect the practices studied in Section 1. The international accounting standard-setter (IASB) has been working since 2003 to develop a carbon accounting standard, but without success. Based on the premise that practice comes before the standard, convention theory was used as a theoretical framework. Convention theory allows for the study of the accounting standard setting process by placing the financial statement preparer at the forefront of the process. The use of convention theory and convention dynamics, according to Amblard (2003a; 2003b; 2004), allowed for the establishment of the conditions for the development of a conventional practice. The documentary analysis of the annual reports of reporting issuers and of the documents of standard setters and major audit firms has shown that a conventional practice develops under three conditions: (1) on the basis of an agreement; (2) in a manner consistent with the accounting system used; and (3) on the basis of the legitimacy accorded to it by influential actors. These conditions for the development of a conventional accounting practice represent our main contribution. The results also show that conventional practice differs according to the use made of carbon emission allowances. The two uses identified are holding for compliance purposes and holding for speculation. For compliance use, the results show strong support for historical cost carbon accounting. The results for this use also show, over the 14-year period studied by the thesis, a gradual rejection of fair value carbon accounting. For speculative use, the results show a strong support for fair value carbon accounting. These results, which show the emergence of a different car-bone accounting practice depending on the use, do not appear in the literature on carbon accounting practices or accounting standardization. This also represents an important contribution to this thesis.

Lien / Link

”Maskipakko ja vähän äkkiä ” : Kasvomaskit Helsingin Sanomien mielipidekirjoituksissa vuonna 2020

“Make face masks mandatory, now” : Face masks as a topic in letters to the editor in Helsingin Sanomat during 2020

Riikka Elina Pasanen (2022)

MA thesis. Helsinki: University of Helsinki

Abstract. Tutkielma tarkastelee kasvomaskikeskustelua Helsingin Sanomissa julkaistuissa mielipidekirjoituksissa vuonna 2020. Sen tavoitteena on selvittää, miten kansalaiset argumentoivat kasvomaskien ja niihin liittyvien politiikkatoimivaihtoehtojen puolesta ja niitä vastaan. Covid-19-pandemia on ajankohtainen ja tärkeä tutkimuskohde. Suun ja nenän alueen peittävät henkilökohtaiset suojaimet eli maskit ovat pandemian keskeisiä symboleja. Tutkimuksen teoreettinen viitekehys on Luc Boltanskin ja Laurent Thévenot’n kehittämä julkisen oikeuttamisen teoria ja siihen kuuluvat seitsemän oikeuttamisen maailmaa. Tutkimuksen aineisto koostuu 66 mielipidekirjoituksesta, joita on analysoitu laadullisen sisällönanalyysin keinoin. Analyysissa on selvitetty, mitä oikeuttamisen maailmoja ja argumentteja kansalaiset käyttävät esittäessään kannatusta ja kritiikkiä kasvomaskin käyttöä kohtaan sekä sitä, miten kirjoittajat tuovat esille Suomen maskisuosituksen ja mahdollisen maskipakon etuja ja haasteita oikeuttamisen maailmojen valossa. Helsingin Sanomien mielipidekirjoitukset ovat olleet pääosin maskien käytön kannalla jo ennen virallista maskisuositusta. Helsingin Sanomiin kirjoittaville mielipidekirjoitus on yhteiskunnallisen vaikuttamisen kanava, jonka kautta kirjoittajat yrittävät vaikuttaa päättäjiin. Päättäjille viestivät lehdessä aktiivisesti niin asiantuntijat, edustajat kuin yksilötkin. Analyysin perusteella asiantuntijat kirjoittivat aktiivisemmin kasvomaskeista päättäjille kuin yksityishenkilöt. Kansalaisille osoitetut kirjoitukset tulivat useimmiten toisilta kansalaisilta. Asiantuntijoiden ja yksityishenkilöiden repertuaareissa ovat osin eri oikeutusmaailmat. Aineiston perusteella moni kirjoittaja on kokenut elokuun puolessa välissä voimaan tulleen virallisen maskisuosituksen riittämättömäksi. Solidaarisuuden puutteen tai maskittomien itsekkyyden narratiivi johtaa kansalaisuuden maailman perusteluihin nojaavat kirjoittajat kritisoimaan suosituksia ja kannattamaan kansalaiset tasa-arvoistavaa maskipakkoa. Viranomaisten ristiriitainen viestintä ja muuttuvat linjaukset kasvomaskeista ovat luoneet poikkeustilanteessa otollisen areenan kansalaiskeskustelulle, johon myös asiantuntijat osallistuvat. Tämä poliittisen sosiologian alalle sijoittuva tapaustutkimus on siis myös demokratian toteutumisen tutkimusta ja maskin käyttöön liittyneiden politiikkatoimien vaikutusten arviointia. Kasvomaskeja yhteiskuntatieteellisestä näkökulmasta käsitteleviä tutkimuksia on julkaistu toistaiseksi hyvin vähän Suomessa ja maailmalla. Tämä tutkimus valottaa toistaiseksi erittäin vähän tutkittua aihetta ja lisää tietoa Covid-19-pandemian yhteiskunnallisista vaikutuksista tarjoten kiinnostavia lähtökohtia jatkotutkimukselle.

Abstract. The study examines the face mask debate in opinion pieces published in Helsingin Sanomat in 2020. It aims to explore how citizens argue for and against face masks and related policy options. The Covid-19 pandemic is a timely and important research topic. Personal protective masks covering the mouth and nose are key symbols of the pandemic. The theoretical framework of the study is the theory of public justification developed by Luc Boltanski and Laurent Thévenot and its seven worlds of justification. The data consists of 66 opinion pieces analyzed using qualitative content analysis. The analysis has explored which worlds of justification and arguments are used by citizens to express support and criticism of the use of face masks, and how the authors present the advantages and challenges of the Finnish mask recommendation and a possible mask ban in the light of the worlds of justification. Helsingin Sanomat’s male-bias articles have been largely in favor of mask use even before the official mask recommendation. For those writing for Helsingin Sanomat, opinion writing is a channel of social influence through which writers try to influence decision-makers. Experts, representatives and individuals alike actively communicate with decision-makers in the paper. Based on the analysis, experts were more active in writing about growth issues to decision-makers than individuals. Writing to citizens was most often from other citizens. The repertoires of experts and private individuals are in part based on different worlds of legitimacy. The material suggests that many authors felt that the official mask recommendation, which came into force in mid-August, was inadequate. The narrative of a lack of solidarity or the selfishness of the masked leads authors who rely on the arguments of the world of citizenship to criticize the recommendations and to advocate a masquerade that equates citizens. The contradictory communication and changing policies of the authorities on growth masks have created an exceptional arena for civil debate, in which experts are also involved. This case study in the field of political sociology is thus also a study of the implementation of democracy and an evaluation of the effects of policy measures associated with the use of the mask. So far, very few studies on growth masks from a social science perspective have been published in Finland and abroad. This study sheds light on a topic that has been very little studied so far and adds to the knowledge on the social impacts of the Covid-19 pandemic, providing interesting starting points for further research.

Lien / Link

Von “Kritik” zu “Engagement durch Experimentalismus” – Ungewissheit als epistemische Grundlage einer alternativen Kritikform

From “critique” to “engagement through experimentalism”. Uncertainty as the epistemic basis of an alternative form of critique

Damaris Lehmann (2022)

Master thesis. Siegen: University of Siegen

Auszug: “Einleitung
[…] Das Verhältnis Soziologie-Kritik ist keins, welches ein für alle Mal bestimmt werden könnte, hier ist die eigene Position der Soziologin maßgebend für ihr Verständnis von der Aufgabe der Soziologie. Den Ausführungen auf den kommenden Seiten liegt die Annahme zugrunde, dass die Soziologie, ob nun intendiert oder nicht. durch ihre Theorien und Forschung, auch wenn einige davon betont deskriptiv sind, an der Konstruktion gesellschaftlicher Wirklichkeit maßgeblich mitwirkt und nicht nur als Zaungast am gesellschaftlichen Leben teilnimmt. Sobald dieser relativ neutrale Boden verlassen wird, in der die Einflussnahme der Soziologie nicht intendiert ist und der Weg zu einer kritischen und intervenierenden Soziologie bewusst beschritten wird, sieht sich die Soziologie ihrerseits mit kritischen Fragen konfrontiert, die ihre epistemologische Befugnis, ihre normativen Bezüge und deren Rechtfertigungen betreffen. Denn weder können normative Maßstäbe im wissenschaftlichen Kontext letztgültig begründet werden, noch kann sich Sozialkritik durch eine „wissenschaftliche Neutralität“ legitimieren (Boltanski und Thévenot 2007: 26).” (S. 2/3)

Extract: “Introduction
[…] The relationship sociology-criticism is not one that could be determined once and for all; here the sociologist’s own position is decisive for her understanding of the task of sociology. The explanations on the following pages are based on the assumption that sociology, whether intentional or not, through its theories and research, even if some of them are emphatically descriptive, plays a decisive role in the construction of social reality and does not merely participate in social life as an onlooker. As soon as this relatively neutral ground is left, in which sociology’s influence is not intended and the path to a critical and intervening sociology is consciously taken, sociology for its part is confronted with critical questions concerning its epistemological authority, its normative references and their justifications. For neither can normative standards be ultimately justified in a scientific context, nor can social criticism legitimize itself through a “scientific neutrality” (Boltanski and Thévenot 2007: 26).” (p. 2/3)

Download link

Verteilte Zurechenbarkeit. Die Bearbeitung von Störungen im Öffentlichen Verkehr

Distributed Accountability. The processing of disruptions in public transport

Tobias Röhl (2022)

Habilitation thesis. Frankfurt: Campus

Über das Buch. Störungen des öffentlichen Verkehrs sind nervenaufreibend. Doch wo beschwert man sich, wenn der Zug ausfällt? Beim Personal vor Ort oder gleich beim Unternehmen? Der ethnographische Blick ins Störungsmanagement der Verkehrsbetriebe zeigt: Jeweils für sich genommen ist keine der beiden Strategien hilfreich. Mit Rückgriff auf Forschungen zu Accountability und technischen Infrastrukturen zeichnet die organisationsethnographische Studie nach, wie Fragen der Verantwortlichkeit technisch vermittelt und zwischen verschiedenen Akteuren hin- und hergeschoben werden. Diese “verteilte Zurechenbarkeit” lässt sich nicht in einzelnen Individuen verorten, sondern findet sich im Zusammenspiel unterschiedlicher Akteure, in den Prozessen und Praktiken des Störungsmanagements.

Auszug: “Accounts sind Rechtfertigungen, die antizipierend oder retrospektiv auf die Abweichung von einer erwarteten Relevanztegel reagieren (Robinson 2016). Für Marvin B. Scott und Stanford M. Lyman (1968) liegt hierin ein Bindeglied zwischen der mikrosoziologischen Beobachtung von Gesprächen und grundlegend makrosoziologischen Fragen. Wofür und mit welchen Argumenten wir unser Handeln rechtfertigen, zeigt grundsätzlich, welchen gesellschaftlichen Sinn wir unserem Tun beimessen — und zwar jenseits lokaler Idiosynkrasien, denn die Argumente müssen sich nicht nur vor alter ego, sondern auch vor einem Tertius bewähren, um gesellschaftliche Geltung beanspruchen zu können (siehe hierzu Lindemann 2010). Damit sind auch hier Abweichungen dankbare Einfallstore für die soziologische Analyse gesellschaftlicher Seibstverständlichkeiten, die oft »seen but unnoticed« (Garfinkel 1967b, 36) bleiben. Einen bekannten Versuch, diese Repertoires des accounting za systematisieten, findet sich in Luc Boltanskis und Laurent Thevenots Überlegungen zur Rechtfertigung als soziale Praxis (Boltanski und Thévenot 2007). Die dort entwickelte Soziologie der Konventionen findet — mit reichlich zeitlicher Verzögerung — seit einigen Jahren auch in der deutschsprachigen Soziologie einigen Nachhall (siehe etwa Diaz-Bone 2011; Bogusz 2018). Zentrales Merkmal dieses Programms ist die Rehabilitierung der Kritikfähigkeit aller Akteure (Boltanski und Thévenot 2007). Im Rückgriff auf Ethnomethodologie und Pragmatismus begegnen uns hier kompetente Akteure, die in der Lage sind, die eigenen Handlungen zu rechtfertigen und die Handlungen Dritter zu kritisieren. Damit verfolgen Boltanski und Thévenot eine Soziologie der Kritik, die sich von einer kritischen Soziologie im Sinne Pierre Bourdieus abgrenzt (siehe hierzu Potthast 2004). Statt der Kritik der Soziologinnen steht nun die Kritik durch alle sozialen Akteure gleichermaßen im Mittelpunkt.” (S. 47/48) 

About the book. Public transportation disruptions are nerve-wracking. But where do you complain when the train is cancelled? To the staff on the spot or straight to the company? An ethnographic look at the disruption management of public transport companies shows: Neither strategy is helpful on its own. Drawing on research on accountability and technical infrastructures, the organizational ethnographic study traces how questions of responsibility are technically mediated and shifted back and forth between different actors. This “distributed accountability” cannot be located in single individuals, but is found in the interplay of different actors, in the processes and practices of incident management.

Extract: “Accounts are justifications that respond anticipatively or retrospectively to deviation from an expected rule of relevance (Robinson 2016). For Marvin B. Scott and Stanford M. Lyman (1968), this is a link between the micro-sociological observation of conversations and fundamentally macro-sociological questions. What we justify our actions for and with which arguments fundamentally shows what social meaning we ascribe to our actions – and this beyond local idiosyncrasies, because the arguments must prove themselves not only before alter ego but also before a tertius in order to be able to claim social validity (on this, see Lindemann 2010). Thus, here too, deviations are grateful gateways for the sociological analysis of social self evidences, which often remain “seen but unnoticed” (Garfinkel 1967b, 36). A well-known attempt to systematize these repertoires of accounting can be found in Luc Boltanski and Laurent Thévenot’s reflections on justification as social practice (Boltanski and Thévenot 2007). The sociology of conventions developed there has also found some resonance – with ample delay – in German-language sociology in recent years (see, for example, Diaz-Bone 2011; Bogusz 2018). The central feature of this program is the rehabilitation of the critical capacity of all actors (Boltanski and Thévenot 2007). Drawing on ethnomethodology and pragmatism, we encounter here competent actors who are able to justify their own actions and criticize the actions of others. In this way, Boltanski and Thévenot pursue a sociology of critique that is distinct from a critical sociology in the sense of Pierre Bourdieu (on this, see Potthast 2004). Instead of criticism by sociologists, the focus is now on criticism by all social actors alike.” (p. 47/48) 

Lien / Link

Adult Education at Auction: On Tendering-Based Procurement and Valuation in Swedish Municipal Adult Education

Diana Holmqvist (2022)

PhD thesis. Linköping: University of Linkööping. Open access.

Abstract. Our understanding of adult education’s purpose and value is linked to how we think ‘good’ education should be organised and provided. This thesis explores the interplay between organisation and values by looking at how conceptualisations and valuations of adult education are affected when private providers become involved in public education.

For this purpose, the study draws on the example of Swedish municipal adult education (MAE). On the one hand, Swedish adult education is organised to compensate for structural inequalities and mitigate barriers to participation in education for citizens. On the other hand, private providers are allowed to make profits from their involvement in public education. Sweden’s combined commitment to universal welfare and the market make this a particularly interesting case to examine. Mainly contracted through tendering-based procurement, for-profit companies (and to a lesser extent non-public organisations) now service almost half of all MAE course participants. The thesis explores how municipalities construct the value and purpose of MAE when placing orders with private providers, and how teachers working in MAE reflect upon the purpose and value of MAE.

Drawing on empirical data from both procurements and interviews, the study shows that municipalities use tendering-based procurement to shape the public-private partnership and promote different values. On a national level, this creates a heterogenous landscape of adult education provision and valuations. Furthermore, the study shows that there are tensions between MAE teachers’ professional self-conceptualisations and the realities put forth by policy or constructed in the procurement process. Analysing how teachers navigate these tensions, the study shows that teachers work to resist reformation, while they also become complicit in enforcing values promoted through policy and procurement.

Lien / Link

Bildung und Soziale Ungleichheit. Deutungen und Erfahrungen von Lehrer:innen an Gesamtschulen

Education and Social Inequality. Interpretations and Experiences of Teachers at Comprehensive Schools

Laura Behrmann (2022)

PhD thesis. Frankfurt: Campus

Über das Buch. Lehrer:innen sind zentrale Akteure im Bildungssystem: Sie vermitteln Inhalte, gestalten Bildungsprozesse und bewerten Leistungen. Aber spielen sie auch eine Rolle für die Reproduktion sozialer Ungleichheiten im deutschen Schulwesen? Dieser weitgehend ungeklärten Frage geht die vorliegende Grounded-Theory-Studie anhand von Interviews mit Lehrer:innen an drei Gesamtschulen in Ost- und Westdeutschland nach. Die ungleichheitsreproduzierenden und -transformierenden Handlungsstrategien der Lehrer:innen werden rekonstruiert und die soziokulturellen, organisationalen und biografischsozialisatorischen Bedingungen ihres Auftretens erläutert. Die Studie füllt nicht nur eine Leerstelle in der Bildung- und Ungleichheitsforschung, sondern sie hält auch den bildungspolitischen Bedingungen für ein chancengerechtes Handeln von Lehrer:innen einen Spiegel vor.

Auszug: “2.3.3 Deutungsmuster und Konventionen
[…] „An die Fragen nach den handlungsleitenden Orientierungen und Deutungen schließen sich nun im Rahmen der Etablierung der Konventionensoziologie einige neue, kleine Studien an. Die Soziologie der Konventionen hat […] auch in die Bildungssoziologie Eingang gefunden (Leemann/Imdorf 2019). Konventionen meinen dabei „kulturell etablierte Koordinationslogiken“, die als Wertlogiken dem handeln von Akteuren in verschiedenen Welten situationsübergreifend, Wertsysteme anbieten […]. Das „Herausfallen“ der Spannung von „Fördern und Selektieren“ führt zum einen an einer aus randständigen Hauptschule zu einem Orientierungsdilemma, das zu entscheiden Lehrer:innen (und Schüler:innen) beschädigt (Straehler-Pohl 2019), zum anderen, so in Interviews mit Lehrkräften (2016/2017), zu der „Unmöglichkeit“ des Umgangs mit Begabung innerhalb der gängigen Konventionen (Horvath 2018).“ (S. 37)“

About the book. Teachers are central actors in the education system: they teach content, shape educational processes, and evaluate performance. But do they also play a role in reproducing social inequalities in the German school system? This largely unanswered question is addressed in this grounded theory study based on interviews with teachers at three comprehensive schools in East and West Germany. The strategies of teachers that reproduce and transform inequality are reconstructed and the sociocultural, organizational, and biographical-socializational conditions of their occurrence are explained. The study not only fills a gap in educational and inequality research, but also holds up a mirror to the conditions of educational policy for teachers to act in a way that provides equal opportunity.

Extract: “The questions about action-guiding orientations and interpretations are now being joined by some new, small-scale studies in the context of the establishment of the sociology of conventions. The sociology of conventions has […] also found its way into the sociology of education (Leemann/Imdorf 2019). Here, conventions mean “culturally established logics of coordination” that, as value logics, offer value systems to the actions of actors in different worlds across situations […]. The “falling out” of the tension of “promoting and selecting” leads, on the one hand, at an from marginalized Hauptschule to an orientation dilemma that damages to decide teachers (and students) (Straehler-Pohl 2019), on the other hand, according to interviews with teachers (2016/2017), to the “impossibility” of dealing with giftedness within the established conventions (Horvath 2018).” (p. 37)

Lien / Link

Ausbildungsqualitäten – andersartig, aber gleichwertig? Ein Vergleich konkurrierender Gesundheitsausbildungen in der Schweiz

Training qualities – different, but equivalent? A comparison of competing healthcare training programs in Switzerland

Raffaella Simona Esposito (2022)

PhD thesis. Wiesbaden: Springer VS. Open access

ABOUT THIS BOOK. Am Beispiel zweier konkurrierender allgemein- und berufsbildender Gesundheitsausbildungen – die Fachmittelschule mit Berufsfeld Gesundheit und die berufliche Erstausbildung Fachfrau/-mann Gesundheit – zeigt diese Open Access Studie, wie Qualität von Bildung sozial konstruiert wird. Die Ergebnisse veranschaulichen die Andersartigkeit der Lehr- und Wissenskulturen und tragen damit zur Erklärung ausbildungsprogrammspezifischer Bildungsverläufe sowie stark differierender Übergangsquoten in tertiäre Bildungsgänge bei. Ausgehend davon wird die Frage der Gleichwertigkeit allgemein- und berufsbildender Gesundheitsausbildungen in den Fokus gerückt und die daraus resultierenden Herausforderungen für die Rekrutierung des Fachkräftenachwuchses in verschiedenen Gesundheitsberufen diskutiert. Konzeptionell schlägt die Studie eine neue Perspektive auf die institutionelle Segregation von Allgemein- und Berufsbildung vor. Mit dem theoretischen Originalbeitrag der empirischen Rekonstruktion einer feldspezifischen Ausdifferenzierung der häuslichen Konvention wird das Konzept der Qualitätskonventionen im Hinblick auf den Bedarf einer konventionensoziologisch angeleiteten (Berufs-)Bildungsforschung weiterentwickelt.

About this book. Using the example of two competing general and vocational health education programs – the Fachmittelschule with Berufsfeld Gesundheit and the initial vocational training Fachfrau/-mann Gesundheit – this open access study shows how quality of education is socially constructed. The results illustrate the diversity of teaching and knowledge cultures and thus contribute to the explanation of educational trajectories specific to educational programs as well as strongly differing transition rates to tertiary educational programs. Based on this, the question of the equivalence of general and vocational health education is brought into focus and the resulting challenges for the recruitment of the next generation of specialists in various health professions are discussed. Conceptually, the study proposes a new perspective on the institutional segregation of general and vocational education. With the original theoretical contribution of the empirical reconstruction of a field-specific differentiation of the common convention, the concept of quality conventions is further developed with regard to the need for (vocational) education research guided by the sociology of conventions.

Download link

Die Materialität der Märkte. Qualität, Bewertung und Organisation im deutschen Obst- und Gemüsehandel

The Materiality of Markets. Quality, valuation and organization in the German fruit and vegetable trade

Linda Hering (2022)

Bielefeld: Transcript. Open Access.
PhD thesis. Berlin: Technical University of Berlin

ÜBER DAS BUCH. Wie funktioniert der Handel für Obst und Gemüse und welche Rolle spielt dabei die Materialität? Linda Hering beschreibt die Entwicklung und spezifische Formung des Obst- und Gemüsemarktes in Deutschland. Dabei geht sie auf die Rolle von konfligierenden Qualitätskonventionen ein und zeigt, wie materielle Formen Bewertungspraktiken stabilisieren. Die Konzeption von Obst und Gemüse als Biofakte ermöglicht dabei neue Einsichten in die Organisation des Handels. So werden unterschiedliche Erwartungen verschiedener Kontexte in die Waren eingeschrieben, am Ort des Verkaufs jedoch nur selektiv sichtbar gemacht.

ABOUT THE BOOK. How does the trade for fruits and vegetables work and what role does mate-riality play? Linda Hering describes the development and specific shaping of the fruit and vegetable market in Germany. In doing so, she addresses the role of conflicting quality conventions and shows how material forms stabilize valuation practices. The conceptualization of fruits and vegetables as biofacts provides new insights into the organization of trade. Thus, different expectations of different contexts are inscribed in the goods, but only selectively made visible at the point of sale.

Lien / Link

Download link:

Wir und die fremde Welt. Neue Abstiegssorgen, eigene Gemeinschaftsmodelle und die Kraft der Kritik von Produktionsarbeitenden

We and the foreign world. New descent worries, own community models and the power of the critique of production workers

Hendrik Brunsen (2022)

Wiesbaden: Springer VS.
PhD thesis. Osnabrück: University of Osnabrück.

ÜBER DAS BUCH. Die Studie schaut mit einem pragmatischen Forschungsansatz in einen Leuchtturmbetrieb der Metall- und Elektrobranche und beschäftigt sich mit einer Formation indirekter Leistungssteuerung, die auf dem Argument einer betrieblichen Gemeinschaft aufbaut. Für die Arbeitenden, so der Ausgangspunkt, ist das auf einer Standort- und Arbeitsplatzunsicherheit basierende Gemeinschaftsargument einerseits plausibel. Andererseits bringen sie aber auch Zweifel zur Sprache. Erforscht wird entlang der Kritik der Arbeitenden, wie die Zweifel begründet werden und welche Folgen sie haben. Grundlage der Kritik sind zwei eigene Gemeinschaftsmodelle, die von den normativen Gemeinschaftsprinzipien des Zusammenhalts und der Arbeitsteilung angeleitet werden und den Arbeitenden zu kompetenten Urteilen verhelfen. Von diesen normativen Standpunkten aus diagnostizieren die Arbeitenden eine Entwertung von Produktionsarbeit, welche das Gemeinschaftsargument aus ihrer Perspektive konterkariert und zu neuen sozialen Abstiegssorgen führt. Überzeugt von der Richtigkeit und Angemessenheit der eigenen Gemeinschaftsmodelle sowie zwecks Bearbeitung der Abstiegssorgen stellen die Arbeitenden der diagnostizierten Entwertung anschließend eine praktische Aufwertung als Produktionsexperten entgegen.

Auszug: “1.2 Pragmatischer Forschungsansatz: Drei Eckpunkte
Die vorliegende Studie baut auf einem pragmatischen Forschungsansatz auf. Pragmatisch inspirierte Forschungen repräsentieren kein hermetisch geschlossenes Theoriegebäude. Vielmehr legen die erkenntnistheoretischen Grundannahmen der Philosophie des Pragmatismus einen Denkstil nahe, welche die soziologische Forschung in Richtung einer ‚pragmatischen Soziologie‘ weiterentwickeln können (Barthe et al. 2016). Der Pragmatismus ist eine Philosophie des Handelns, die sich im Übergang zum 20. Jahrhundert im Raum Chicago (IL) bildete und explizit auf Fragen des sozialen Wandels fokussiert. Inspiriert durch die mit der Industrialisierung einhergehenden massiven gesellschaftlichen Veränderungen, die insbesondere in den Städten kulminierten, ist im Pragmatismus ein Wahrheitsmodell verankert, welches auf den praktischen Zweifel abstellt. Der Pragmatismus folgt hier dem nachvollziehbaren Argument, dass es die Menschen selber sind, die in Zeiten sozialer Umbrüche alltägliche Probleme lösen und sich neu aufeinander einstellen müssen. In methodologischer Hinsicht bedeutet dies, dass den Akteuren kreative, kritische und problemlösende Kompetenzen zugeschrieben werden können und sozialer Wandel tief in den die situative Unsicherheit bearbeitenden sozialen Aushandlungsprozessen verankert wird. So werden nicht ‚feste‘ Strukturen, sondern die handelnden Menschen in das erkenntnistheoretische Zentrum gerückt. Das heißt auch, dass in pragmatischen Forschungsansätzen die soziale Ordnung nicht starr, sondern als permanentes Ordnen begriffen und die Konzeption von Sozialität auf das Verhältnis von Handlung und Bewusstsein eingestellt wird (z. B. Bogusz 2011; James [1907] 2012; Joas 1992; Strauss 1993). Der Pragmatismus führt zu grundlegenden Neujustierungen soziologischen Denkens, wendet sich von strukturalistischen Erklärungsansätzen ab und wird gegenwärtig vor allem in der französischen Sozialforschung aufgegriffen. Insbesondere im Rahmen der Soziologie der Konventionen und Kritik hat sich dort in den letzten vierzig Jahren ein Forschungsprogramm entwickelt, welches Konventionen als Stützen der Handlung denkt und deren Infragestellung über Formen der Rechtfertigung und Kritik analysiert (z. B. Boltanski/Thévenot 1991; Chiapello 2015; Dodier 2010; zum Überblick Diaz-Bone 2015). Auch in der arbeits- und industriesoziologischen Forschung wird in den letzten Jahren verstärkt auf diese pragmatischen Ansätze zurückgegriffen, um Fragen nach dem Wandel von Arbeit und Betrieb entlang von Konventionen sowie in Kritik geäußerten Ansprüchen und Arbeitsorientierungen zu erforschen. Diese Studien folgen dem grundlegenden Argument, dass die aufbrechenden und sich neu bildendende normativen Stützen alltäglicher Praktiken als Indikatoren für Entwicklungstendenzen von Arbeit gelesen werden können und demzufolge die Einflugschneisen zur Analyse sozialen Wandels darstellen (z. B. Dubet 2008; Hürtgen/Voswinkel 2014; Kratzer et al. 2015; Salais 2007; Wolf 2014).”

ABOUT THE BOOK. With a pragmatic research approach, the study looks into a lighthouse company in the metal and electrical industry and deals with a formation of indirect performance management based on the argument of a company community. For the workers, according to the starting point, the community argument based on location and job insecurity is plausible on the one hand. On the other hand, they also raise doubts. The critique of the workers is used to investigate how the doubts are justified and what consequences they have. The basis of the critique are two own community models, which are guided by the normative community principles of cohesion and division of labor and help the workers to make competent judgments. From these normative standpoints, workers diagnose a devaluation of production labor that counteracts the community argument from their perspective and leads to new social descent concerns. Convinced of the correctness and appropriateness of their own community models, and in order to deal with their worries about relegation, the workers then counter the diagnosed devaluation with a practical revaluation as production experts.

Extract: “1.2 Pragmatic research approach: three cornerstones.
This study is built on a pragmatic research approach. Pragmatically inspired research does not represent a hermetically closed body of theory. Rather, the basic epistemological assumptions of the philosophy of pragmatism suggest a style of thinking that can advance sociological research toward a ‘pragmatic sociology’ (Barthe et al. 2016). Pragmatism is a philosophy of action that formed in the Chicago (IL) area during the transition to the 20th century and focuses explicitly on issues of social change. Inspired by the massive social changes that accompanied industrialization, culminating especially in the cities, pragmatism enshrines a model of truth that focuses on practical doubt. Pragmatism follows the understandable argument that it is the people themselves who have to solve everyday problems and readjust to each other in times of social upheaval. In methodological terms, this means that creative, critical and problem-solving competencies can be attributed to the actors and that social change is deeply anchored in the social negotiation processes dealing with situational uncertainty. In this way, it is not ‘fixed’ structures but acting people that are moved to the epistemological center. This also means that in pragmatist research approaches, social order is not understood rigidly, but as permanent ordering, and the conception of sociality is attuned to the relationship between action and consciousness (e.g., Bogusz 2011; James [1907] 2012; Joas 1992; Strauss 1993). Pragmatism leads to fundamental readjustments of sociological thought, turns away from structuralist explanatory approaches, and is currently taken up especially in French social research. In particular, within the framework of the sociology of conventions and critique, a research program has developed there over the last forty years that thinks of conventions as supports for action and analyzes their questioning through forms of justification and critique (e.g., Boltanski/Thévenot 1991; Chiapello 2015; Dodier 2010; for an overview, Diaz-Bone 2015). In recent years, research in the sociology of work and industry has also increasingly drawn on these pragmatic approaches to explore questions about the transformation of work and the workplace along conventions as well as claims and work orientations expressed in critique. These studies follow the basic argument that the emerging and re-emerging normative supports of everyday practices can be read as indicators of developmental trends in work and, consequently, provide the flyways for analyzing social change (e.g., Dubet 2008; Hürtgen/Voswinkel 2014; Kratzer et al. 2015; Salais 2007; Wolf 2014).”

Lien / Link

Räumliche Ungleichheit wie ein Föderalstaat sehen und intervenieren: Genese, Konflikte und Folgen einer quantifizierenden Territorialpolitik in Deutschland

Seeing and Intervening Spatial Inequality as a Federal State: Genesis, Conflicts and Consequences of a Quantifying Territorial Policy in Germany.

Walter Bartl (2021)

Cumulative habilitation. Martin Luther University Halle-Wittenberg, Halle (Saale).

Zusammenfassung. Räumliche Ungleichheiten innerhalb von Staaten haben jüngst an gesellschaftlicher Bedeutung gewonnen, wie die geografische Verteilung von Wahlergebnissen in vielen Ländern zeigt. Die hohe Aufmerksamkeit für innerstaatliche Ungleichheiten (im Vergleich zu zwischenstaatlichen Ungleichheiten) geht auf die nach wie vor herausragende Bedeutung des Nationalstaates als Deutungsrahmen für die Bewertung empirischer Ressourcenverteilungen sowie als Adressat für Forderungen nach kompensatorischen Interventionen zurück. Die kumulative Habilitationsschrift analysiert die (mögliche) Rolle von Indikatoren sowohl für die Messung von räumlichen Disparitäten als auch für territoriale Interventionen des Staates. Die Vermessung von Raum erfolgt typischerweise in einem territorialen Schema und macht die festgestellten Ungleichheiten zu einem potenziellen Gegenstand staatlicher Interventionen. Die Arbeit untersucht die Territorialpolitik staatlicher Akteure in den Politikfeldern Kommunalfinanzen, Bildungsinfrastruktur, Regionalförderung und Asylverwaltung primär am Beispiel der Bundesrepublik Deutschland. Dabei geht es insbesondere um die Frage, inwiefern territorial konstruierte Indikatoren als standardisierte Informations- oder Allokationsinstrumente in diesen Politikfeldern eine Rolle spielen.
Für eine bedeutsame Rolle von Indikatoren spricht gemäß Alain Desrosières, dass Statistik – ähnlich wie Recht – ein im Zuge der Nationalstaatsbildung konstituiertes Medium darstellt, um das staatliche Territorium kognitiv und administrativ zu homogenisieren. Statistische Formen sind zwar historisch kontingent, schaffen aber dennoch eine objektivierte gesellschaftliche Realität. Die infrastrukturelle Durchdringung des staatlichen Territoritoriums ist besonders effektiv, wenn Indikatoren sowohl zur Informationsgewinnung als auch zur räumlichen Allokation von Ressourcen institutionalisiert werden. Dies ist jedoch nicht zwangsläufig der Fall. Erstens setzen quantifizierte Informationen Investitionen in Messkonventionen voraus (Desrosières, Thévenot). Zweitens stehen der quantitativen Formalisierung von Allokationskriterien politische Interessen von Entscheidungsträgern an der Bewahrung von Bewertungs- und Verhandlungsspielräumen  entgegen. Insbesondere die historischen Konstellationen des Wohlfahrtsstaates und des Keynesianischen Staates haben in Deutschland enge Kopplungen von Statistik und staatlicher Territorialpolitik geschaffen (z.B. subnationale Fiskalbeziehungen, subnationale Asylverwaltung, Schulinfrastrukturpolitik), die jenseits der monetär verfassten Fiskalpolitik auf einer quasi-naturalwirtschaftlichen Kalkulation von Bedarfen und Produktionskapazitäten anhand von Indikatoren beruhen. Im Bereich der subnationalen Regionalpolitik in Deutschland sind Indikatoren jedoch nur in einer limitierten Form institutionalisiert. Als mögliche Instrumente zur multidimensionalen Messung von räumlicher Gerechtigkeit sind Indikatoren der bundesstaatlichen Raumordnung wenig standardisiert; als mögliche Instrumente kompensatorischer Interventionen fehlen formale Regelungen jenseits der ökonomischen Dimension von Regionalpolitik. Mögliche plurale Indikatoren räumlicher Gerechtigkeit konkurrieren mit einem etablierten Schlüsselindikator (Bruttoinlandsprodukt) und darauf bezogener Kausaltheorien. Hinzu kommt, dass die deutschen Bundesländer ein Interesse daran haben, politische Entscheidungsspielräume in der Regionalpolitik zu bewahren. Überdies setzen neoliberale Handlungsmodelle stärker auf interaktive Formen von Governance statt auf standardisierte Regulierung. Ein Teilaspekt der Habilitationsschrift analysiert die supranationale EU-Ebene: In der territorialen Verantwortungsteilung der Asylpolitik der EU war es bisher nicht möglich, einen statistischen Äquivalenzraum zu schaffen, der durch das öffentliche Handeln der Mitgliedsstaaten effektiv stabilisiert wird.

Abstract. Spatial inequalities within states have recently gained social importance, as evidenced by the geographic distribution of election outcomes in many countries. The high attention paid to within-state inequalities (compared to between-state inequalities) stems from the still prominent importance of the nation-state as an interpretive framework for assessing empirical resource distributions as well as an addressee for demands for compensatory interventions. This cumulative postdoctoral thesis analyzes the (potential) role of indicators both for measuring spatial disparities and for territorial interventions by the state. The measurement of space typically takes place in a territorial scheme and makes the identified inequalities a potential object of state intervention. This paper examines the territorial policies of state actors in the policy fields of municipal finance, educational infrastructure, regional promotion and asylum administration, primarily using the example of the Federal Republic of Germany. In particular, the question arises to what extent territorially constructed indicators play a role as standardized information or allocation instruments in these policy fields.
According to Alain Desrosières, a significant role of indicators is supported by the fact that statistics – similar to law – represent a medium constituted in the course of nation-state formation in order to cognitively and administratively homogenize the state territory. Statistical forms, while historically contingent, nevertheless create an objectified societal reality. Infrastructural penetration of the state territory is particularly effective when indicators are institutionalized for both information gathering and spatial allocation of resources. However, this is not necessarily the case. First, quantified information requires investment in measurement conventions (Desrosières, Thévenot). Second, the quantitative formalization of allocation criteria is opposed by political interests of decision-makers in preserving scope for evaluation and negotiation. In particular, the historical constellations of the welfare state and the Keynesian state have created close couplings of statistics and state territorial policy in Germany (e.g., subnational fiscal relations, subnational asylum administration, school infrastructure policy), which, beyond monetary fiscal policy, are based on a quasi-natural economic calculation of needs and production capacities on the basis of indicators. In the field of subnational regional policy in Germany, however, indicators are institutionalized only in a limited form. As possible instruments for the multidimensional measurement of spatial justice, indicators of federal spatial planning are not very standardized; as possible instruments of compensatory interventions, formal regulations beyond the economic dimension of regional policy are missing. Possible plural indicators of spatial justice compete with an established key indicator (gross domestic product) and causal theories based on it. In addition, the German states have an interest in preserving political room for maneuver in regional policy. Moreover, neoliberal models of governance rely more on interactive forms of governance than on standardized regulation. One aspect of the habilitation thesis analyzes the supranational EU level: in the territorial division of responsibility of EU asylum policy, it has not yet been possible to create a statistical equivalence space that is effectively stabilized by the public action of member states.

Eingliederung als Rechtfertigungsarbeit. Konventionen betrieblicher Arbeitsintegration am Beispiel psychisch erkrankter Beschäftigter

Integration as justification work. Conventions of Work Integration in the Company Using the Example of Mentally Ill Employees

Anna Gonon (2022)

PhD thesis. St. Gallen: University of St. Gallen. Defended 15 February 2022
First reviewer: Prof. Dr. Franz Schultheis
Second reviewer: Jean-Michel Bonvin

Zusammenfassung. Mit der sozialpolitischen Forderung, dass sich gesundheitlich eingeschränkte Menschen stärker am ersten Arbeitsmarkt beteiligen, gewinnt die Arbeitsintegration in Unternehmen an Bedeutung. Die Dissertationsstudie untersucht, wie die Bedingungen der Arbeitsmarktinklusion psychisch erkrankter Beschäftigter in Unternehmen gestaltet wer-den. Der Fokus liegt nicht nur auf den formalen Strukturen des so genannten Eingliederungsmanagements, sondern auch auf informellen Aushandlungen und Praktiken der Organisation und Bewertung von Arbeit. Mit der Soziologie der Konventionen als theoretischer Perspektive fokussiert die Studie auf die gegenseitige Abstimmung der Akteurinnen und Akteure in der Interpretation, Koordination und Rechtfertigung von Wiedereingliederungsprozessen. Empirisch beruht die Studie auf einer qualitativen Erhebung in zwei Versicherungen und einem Industriebetrieb in der Schweiz. Methodisch orientiert sie sich an den Prinzipien der Grounded Theory und der Situationsanalyse. Es wurden 31 Interviews mit betroffenen Beschäftigten, Vorgesetzten und Verantwortlichen des Personal- und Eingliederungsmanagements geführt. Als weitere Daten dienen teilnehmende Beobachtungen und betriebliche Dokumente.
Die empirische Untersuchung zeigt, dass Massnahmen der betrieblichen Wiedereingliederung im Kontext psychischer Erkrankungen Rechtfertigungsbedarf erzeugen. Zur Charakterisierung der Aktivitäten, die verschiedene Akteurinnen und Akteure unternehmen, um die Reintegration als legitim erscheinen zu lassen, entwickelt die Studie das Konzept der „Rechtfertigungsarbeit“. Diese kann darin bestehen, die kooperative Haltung der Betroffenen gegenüber dem Betrieb zu bekräftigen oder plausibel zu machen, dass sie in ihrer Arbeitsstelle trotz der Erkrankung weiterhin leistungsfähig sein werden. Der Rechtfertigungsbedarf ist besonders ausgeprägt in Arbeitsbereichen mit hohem Leistungsdruck. Im Hinblick auf die Rehabilitation können sich daraus dysfunktionale Anreize ergeben: im Bestreben, die weitere Leistungsfähigkeit der Betroffenen zu untermauern, werden „private“ Krankheitsursachen in den Vordergrund gestellt und davon ausgehend Anpassungen von Arbeitsaufgaben für unnötig befunden. Damit wird die Erkrankung privatisiert und der Betrieb von der Verantwortung für eine gesundheitsgerechtere Gestaltung der Arbeit entlastet. Die Studie leistet einen Beitrag zur Erforschung der sozialen Dynamiken und Herausforderungen betrieblicher Arbeitsintegration, die nicht nur, aber in besonderem Mass für psychisch erkrankte Beschäftigte bestehen. Sie beleuchtet zudem die ambivalente Rolle, die Systeme des Personalmanagements für die Inklusion gesundheitlich beeinträchtigter Menschen spielen.

Summary. Since social policies have placed greater emphasis on the integration of people with health impairments in the mainstream labor market, occupational rehabilitation in companies has gained in importance. This PhD thesis explores how companies organize the conditions of labor market inclusion for employees with mental illnesses. The focus is not only on the formal structures of the so called ‘integration management’ but also on informal negotiations and practices of organizing and evaluating work. With the sociology of conventions as a theoretical framework, the study analyses the coordination of actors in interpreting, organizing, and justifying return-to-work processes. Empirically, the study is based on a qualitative research design in two insurance companies and one industrial company in Switzerland. Methodically, it applies the principles of Grounded Theory and situational analysis. The data base includes 31 interviews with employees with a mental health condition, line managers, HR managers and occupational integra-tion specialists, as well as participant observation and internal documents.
The results show that reintegration measures in the context of mental illnesses create a need for justification. The study develops the concept of ‘justification work’ to characterize the activities that different actors engage in to make reintegration appear legitimate. Justification work can consist in affirming an ill employee’s cooperative attitude towards the employer, or in making plausible that the illness will not hamper an employee’s productivity in the long run. The need for justification is especially relevant in workplaces with a high pressure to perform. Regarding rehabilitation, the need for justification can result in dysfunctional incentives: in the endeavor to prove an employee’s general productivity, actors foreground ‘private’ causes of an illness. As a consequence, workplace accommodations seem unnecessary. In this way, the illness is privatized, and the employer is relieved from the responsibility of creating a healthier workplace. The study contributes to existing research about the challenges and social dynamics of oc-cupational integration in companies. The challenges which are discussed are not only, but especially relevant for employees with mental illnesses. Moreover, the ambivalent role that systems of personnel management play for the inclusion of people with health impairments is analyzed.