De l’économie de l’éducation à la personnel economics : analyser les comportements d’entreprises

Franck Bailly (Université de Rouen)

Habilitation à Diriger des Recherches en économie
présentée le 26 septembre 2019 à l’Université de Lille

Jury :
Héloïse Petit – garante (Université de Lille)
Guillemette de Larquier – rapporteure interne (Université de Lille)
Benjamin Dubrion – rapporteur externe (Sciences Po Lyon)
Jérôme Gautié – rapporteur externe (Université de Paris 1 Panthéon Sorbonne)
Damian Grimshaw – examinateur (Université de Manchester & Bureau International du Travail)
Fátima Suleman – examinatrice (Institut Universitaire de Lisbonne)

Résumé. Le thème central qui organise mes activités de recherche est celui de l’influence des entreprises sur le marché du travail. Il se décline autour de deux questions principales : d’une part, quels sont les déterminants des comportements d’entreprises ? ; d’autre part, peut-on, sous la contrainte que représentent ces comportements, envisager des pistes d’amélioration des conditions de travail des salariés ?

Les travaux qui cherchent à répondre à la première question commencent avec ma Thèse de Doctorat en économie, soutenue à l’Université de Bourgogne. L’objectif était alors de comprendre la nature des relations, notamment financières, qu’entretiennent les entreprises avec les établissements d’enseignement supérieur. Cette réflexion s’inscrivait dans le prolongement des travaux engagés en France par L. Tanguy et J.J. Paul autour de ce que l’on appelait, à l’époque, la relation formation-emploi. Mais elle mobilisait des cadres théoriques différents, en l’occurrence l’économie des conventions et le courant radical américain autour des analyses de S. Bowles et H. Gintis. Mes centres d’intérêt évoluèrent, ensuite, vers l’analyse des compétences, puis celle des conditions de travail.

En ce qui concerne l’analyse des compétences, je me concentrais plus particulièrement sur les compétences qualifiées de soft. Alors que l’analyse de ces compétences cherchait initialement à renouveler et élargir la théorie du capital humain, je souhaitais indiquer qu’elles sont aussi dépendantes des comportements des entreprises. Elles le sont, en premier lieu, car les compétences soft, loin d’être l’expression d’une centralité des choix individuels, peuvent être, du fait de la conflictualité de la relation de travail, utilisées par les entreprises pour asseoir leur subordination sur les salariés. A nouveau, les travaux des économistes radicaux, et plus particulièrement ceux de R. Edwards, me paraissaient proposer une grille d’analyse intéressante. En second lieu, les compétences sont dépendantes des comportements des entreprises parce qu’elles ne peuvent pas être analysées comme l’expression d’une substance qui existerait par elle-même, incorporée dans le capital humain des individus. Elles sont, au contraire, influencées par la manière dont les entreprises les interprètent, c’est-à-dire par leurs croyances ou leurs représentations de ce qu’est la compétence. Le cadre d’analyse de l’économie des conventions me permettait de développer ce second point.

Bien qu’il soit délicat de faire des découpages, une deuxième période s’est ouverte dans ma réflexion avec l’analyse des conditions de travail (y compris les conditions de rémunération). Sur ce point, mes travaux ne visent pas seulement à comprendre les déterminants des comportements d’entreprises. Ils conduisent aussi à répondre à une seconde et nouvelle interrogation : les conditions de travail peuvent-elles être améliorées ? Plusieurs angles d’analyses permettent d’apporter des éléments de réponses à cette question.

Le premier concerne l’influence, sur les conditions de travail, du statut juridique des employeurs. Les organisations de l’économie sociale et solidaire (ESS), qui représentent actuellement presque 10% des emplois en France, sont souvent présentées comme des employeurs « différents » de ceux de l’économie privée lucrative et notamment comme étant plus préoccupées par le sort de leurs salariés. Une littérature académique abondante essaie de préciser la nature de cette spécificité. Toutefois, peut-on réellement considérer que l’économie sociale et solidaire représente – au-delà des discours et des théories – un modèle alternatif d’emploi ? Mon travail a cherché à répondre empiriquement à cette question à partir de l’exploitation des bases de données existantes (DADS et enquête sur les Conditions de travail) et la réalisation d’enquêtes quantitatives originales.

L’étude d’un secteur particulier, celui des activités de nettoyage, qui se caractérise par une qualité de l’emploi particulièrement dégradée a été un autre moyen d’analyser les conditions de travail et de réfléchir aux pistes possibles de leur amélioration. Comme une sorte de transition avec le point précédent, j’ai cherché, à partir de l’enquête sur les Conditions de travail, à analyser, au sein de ces activités, le rôle du statut juridique de l’employeur. L’influence du contact avec le client a été une autre piste d’amélioration envisagée : on peut supposer, en effet, que les bénéficiaires des services de nettoyage seront plus sensibles ou plus compréhensifs des difficultés à exercer cette activité s’ils sont en relation avec les salariés qui nettoient. La possibilité de compléter et d’enrichir les tâches de nettoyage, par exemple, en les couplant avec des tâches d’accueil des clients ou des activités d’attention et de soin à autrui, a également été interrogée empiriquement comme piste possible d’amélioration des conditions de travail.

Enfin, le dernier angle d’analyse des conditions de travail n’est pas de nature empirique mais théorique. Il s’agit, en effet, de porter un regard critique sur la façon dont la personnel economics, et tout particulièrement les travaux de Lazear, analyse les décisions de gestion du travail par les entreprises. L’objectif de Lazear est, en s’appuyant sur les outils techniques classiques de l’économiste, de proposer aux managers des entreprises les solutions aux problèmes qu’ils rencontrent. Dans cette perspective, qui se veut explicitement prescriptive, la question de l’amélioration des conditions de travail n’a pas de sens et n’a pas à être posée : la personnel economics a la « bonne solution » et les entreprises doivent l’adopter. J’ai essayé de montrer les limites de l’ambition de Lazear. L’existence de ces limites conduit à relativiser la position impérialiste de ce dernier et donc a admettre que d’autres points de vue que celui de la personnel economics peuvent être pertinents. Autrement-dit, la manière d’organiser le travail peut potentiellement se discuter et l’amélioration des conditions de travail n’est pas nécessairement à exclure.

En conclusion, mon Mémoire de synthèse pour l’Habilitation à Diriger des Recherches dessine les pistes des futures recherches. Deux pistes principales se dégagent. La première concerne l’influence des caractéristiques du management sur les conditions de travail des salariés et la seconde, les déterminants de la violence institutionnelle au travail.

Qualidade lupulada. O significado de artisanal na rede cervejeira gaúcha. [Hopped quality. The meaning of artisanal in the brewery network gaucho]

Bruna Gewehr (2019)

PhD thesis. Porto Alegre: Universidade Federal do Rio Grande do Sul.

https://www.lume.ufrgs.br/handle/10183/201158

 

ABSTRACT

“In the last ten years, the number of breweries registered under the Brazilian Ministry of Agriculture has multiplied more than eight times. This phenomenon is a reflection of a brewing boom that has taken hold of the whole the country, which has intensified since 2010. It has awakened a handcrafted brewing movement, encouraging enterprises from the home production of the drink, to courses, fairs and specialized confraternities revolving around beer. Besides that, it has provided a rediscovery of the malt liquor through the so-called beer culture. This scenario is a cut within a broad panorama in contemporary food trends that suffers the effects of a quality turn, which consists in a growing interest for foods that satisfy not only nutritional aspects, but also a set of sociocultural attributes. From this shift, many alternative initiatives have been observed as a deviation from the standard agri-food system, with practices such as local consumption and production, and fair trade being evident characteristics. However, although the movement provides legitimacy for the term hand crafted, there is no regulation for handcrafted products in Brazil as a general rule. In this sense, this research had the objective of analyzing the brewery network in the capital of the state of Rio Grande do Sul, and the municipalities that make up the Craft Brewery Route in the State of Rio Grande do Sul, seeking to understand the meaning of handcrafted quality for the players in the productive sphere. The qualitative methodology of this research it divides in two parts. The first one is composed of content analysis of specialized media and mapping of the handcrafted brewery network of Rio Grande do Sul using the Actor Network Theory. The second methodology consists of technical visits and semi-structured scripted interviews. Eleven interviews in total were conducted in the city of Porto Alegre and Nova Petrópolis. The analyzes were performed through Nvivo software. The research data indicated that there are practices that undergo a “handcraft ethic” inside the craft brewery network in Rio Grande do Sul. In the light of the alternative food networks approach, these practices lead to trusted relationships and consumption of local produce, even though the ingredients used by these craft breweries Sul are mostly imported. The process as a whole is differentiated when compared to a mass brewery, as it ends up depending more on the human factor during manufacturing. Also, receipts and product selection are more varied than in mass production industries. Despite this, the equipment is not central in the definition of artisanal quality, it is a social construction among the actors of the network. There was no consensus regarding the scale of production, but it was observed that in large-scale productions it is difficult to maintain the collaborative practices of the network. Therefore, talking about craft brewing quality means a set of practices developed by artisanal breweries that converge on brewing know-how, people with brewer’s capital and alternative practices in brewing. In other words, it is the entirety between process, people and place.

Keywords: Beer, Craft, Quality, Network.

EXCERPT

“5 THE CONSTRUCTION OF QUALITY IN THE ARTISANAL BREWERY NETWORK

In this chapter, we intend to discuss in more depth the construction of quality in the gaucho artisanal brewery network. It is intended to base these reflections on the theory of conventions, mobilizing concepts that relate to the themes and approaches seen until then. In view of this, it is intended to present the artisan production process, from artifacts to knowing how to do. Afterwards, we discuss the relationship and differences between the mainstream production process – mass production – and the artisanal process, as well as the discourses linked to both, drawing a parallel between them. Based on this scenario, it is also sought to discuss the intersection between the local and the artisanal, as well as the relationships that are formed in this intercrossing, mainly through the so-called brewery culture. Finally, it is intended to discuss the social framework that values the artisanal quality built in the artisanal brewery network.

5.1 SOCIAL CONSTRUCTION OF QUALITY: THEORY OF CONVENTIONS

The social construction of quality found in convention theory arose from innovative contributions to the debate around the modes of coordination in markets involving rules, objects and interactions between people (EYMARD-DUVERNAY, 2002). The main authors Luc Boltanski, Laurent Thévenot, François Eymard-Duvernay, among others, organized from the publication of the special issue of Revue Économique (1989), in France, launched the conventionalist program: économie des conventions, or economics of conventions (EC). The innovative aspect of the theory was to address quality as an important element in market analysis, which, according to the EC, is a value socially shared and defined by virtue of different notions of “justice” and “common good”. Therefore, quality is related to products as well as justice for humans (NIEDERLE, 2011). Conventionalist criticism of the classical economy is based on the premise that it considers goods as homogeneous. Whereas, for the economy of the conventions, beyond the heterogeneity of goods, there is also asymmetry in the distribution of information about them. This asymmetry contributes both to the heterogeneity of goods and to the construction of quality. In addition, the conventional authors pay attention to the fact that in the process of qualification of products, each actor involved perceives the information received differently. That is, each person, or each network, receives information in a different way, as well as perceives it, also, in a different way. Thus, each network builds its own definition of quality based on this heterogeneous flow of information and interpretations, which makes the purchasing decision making process somewhat complex, as it consists of a plurality of mechanisms of choice (NIEDERLE, 2013, 2011). This understanding is strongly in contrast to the economic neoclassical argument of self-sufficiency of the good. In fact, in this approach, the qualification of products is precisely the result of the evaluative set of process, place and people or organizations that subscribe it what goes against the orthodox belief that quality is clearly measured by price – the market mechanism that incorporates all the necessary information (NIEDERLE, 2013; WILKINSON, 1999). Thus, according to the CE, to understand the qualification process, attention should be paid to the internal resources of a complex institutional arrangement recognizing the reflexive capacity of the actors, who are constantly evaluating the structures and elements and creating new mechanisms to modify them. In this perspective, as an “agreement” between the actors on a value framework about a good is built, there is a unified form of calculation, i.e., there is the construction of quality, and an interpretative formula to measure it, and this, in turn, would imply dispensing with coding mechanisms such as seals and certificates (NIEDERLE, 2011).” (pp. 91-92)

 

PhD jury

Profa. Dra. Tainá Bacellar Zaneti – Orientadora

Profa. Dra. Fabiana Thomé da Cruz

Profa. Dra. Janaína Deane de Abreu Sá Diniz

Dra. Mariana Oliveira Ramos

Place and date of defense: Porto Alegre, 26 de abril de 2019.

 

Lokale Konventionen in der Vermittlung von Gegenwartskunst by Svea Hallemann

Eine Studie zu Wirtschaftspraktiken unter Berücksichtigung des
eigenlogischen Forschungsansatzes

PhD, Technische Universität Berlin 04. July 2019

https://depositonce.tu-berlin.de/handle/11303/9734

AUSSCHNITT

„Die Dissertation verknüpft das Konzept der „Eigenlogik der Städte“ mit dem der „Soziologie der Konventionen“, um aufzuzeigen, ob und wie ökonomische Handlungsabläufe über lokale Konventionen sinnhaft organisiert werden. Während das erstgenannte die Stadt als Untersuchungsgegenstand und Wissensobjekt konzeptualisiert, werden bei der Theorie der Economies des conventions (EC) die lokal vorherrschenden Konventionen thematisiert. Dieser theoretische Ansatz verortet sich im Bereich der neuen Wirtschaftssoziologie und thematisiert u. a. die „Notwendigkeit von Konventionen zur Überbrückung von Unsicherheit im wirtschaftlichen Handeln (…)“ […]. Ausgangspunkt ist hier die Annahme, dass Rationalität als interpretativ gerahmt wird und daher auf Märkten das Ziel und die Mittel der Zielerreichung kollektiv, interaktiv und gestaltend ausgehandelt werden. Ähnlich wie die EC legt auch der Ansatz der Eigenlogik der Städte „die Existenz lokaler Wertigkeitsordnungen nahe“ […]. Die Kombination beider Ansätze wurde für die Analyse des DFG-Teilprojekts „Lokale Konventionen des Friseurwesens“ […] erprobt und hat sich als fruchtbar erwiesen. Aus der Kombination der beiden theoretischen Ansätze ergeben sich zwei zentrale Fragestellungen: Werden über lokale Konventionen ökonomische Handlungsabläufe organisiert und lassen sich diese (sofern auffindbar) in lokalspezifische Eigenlogiken zusammenfassen? Sind die gefundenen städtischen Eigenschaften im Galeriewesen kompatibel bzw. vergleichbar mit denen des DFG-Teilprojekts bezüglich des Friseurwesens.”  (p. 3)

EXCERPT

„The dissertation combines the concept of the “inherent logic of cities” with that of the “sociology of conventions” in order to show whether and how economic courses of action are organised meaningfully via local conventions. While the former conceptualizes the city as an object of investigation and knowledge, the theory of economics of convention (EC) focuses on the locally prevailing conventions. This theoretical approach is located in the field of the new economic sociology and deals, among other things, with the “necessity of conventions for bridging uncertainty in economic action (…)” […]. The starting point here is the assumption that rationality is framed as interpretative and that the goal and means of achieving it are therefore negotiated collectively, interactively and creatively on markets. Similar to the EC, the approach of the cities’ own logic also suggests “the existence of local value systems” […]. The combination of both approaches was tested for the analysis of the DFG subproject “Local Conventions of Hairdressing” […] and has proved fruitful. The combination of the two theoretical approaches raises two central questions: Are economic courses of action organised via local conventions and can these (if they can be found) be summarised in local specific logics? Are the urban characteristics found in the gallery system compatible or comparable with those found in the DFG subproject regarding hairdressing? (p. 3)

Promotionsausschuss (jury):
Vorsitzende: Prof. Dr. Martina Löw
Gutachterin: Prof. Dr. Nina Baur
Gutachter: Prof. Dr. Elmar Kulke

Download link: https://depositonce.tu-berlin.de/bitstream/11303/9734/4/hallemann_svea.pdf

Initiatives locales: entre territorialisation et administration des enjeux alimentaires, par Marlène Feyereisen

Thèse de doctorat en Sciences du vivant : Sciences de l’environnement & écologie, soutenue le 6 septembre 2019 à l’Université de Liège
Promoteurs : Pierre M. Stassart & Claire Lamine
Président du jury : Nathalie Semal, Secrétaire : Christine de Sainte Marie, Membre du jury : Tom Bauler, Kévin Marechal & Ronan Le Velly

Résumé. Depuis les années 1980, une série d’évènements remet en question le modèle alimentaire productiviste et sa capacité à construire la durabilité. Ces enjeux stimulent la construction d’initiatives alimentaires qui focalisent sur la qualité des produits (par ex. agriculture biologique, commerce équitable, slow food, circuits courts, local). Parmi ces initiatives alimentaires, l’alimentation locale construit la qualité sur base de la proximité. Mais ces initiatives, si elles tentent de construire un système alimentaire durable, font aussi face à certaines limites. De nombreux travaux montrent notamment comment les initiatives locales reproduisent certaines inégalités qui remettent en question leur capacité à construire des relations entre les acteurs du système alimentaire qui soient à la fois justes pour l’environnement et pour les humains.
Dans le sillon de ces travaux, cette thèse tente de mieux comprendre de quelle manière les initiatives de production, commercialisation et distribution alimentaires locales participent à construire la durabilité du système alimentaire. Pour ce faire, deux initiatives locales sont analysées avec une approche de sociologie pragmatique (théorie de l’acteur-réseau et économie des conventions), combinée avec une approche territoriale : les Grosses légumes et la Coopérative fermière de la Gaume. Ces deux initiatives qui évoluent sur le même territoire rendent compte de deux processus de construction du territoire et des enjeux alimentaires : un processus de territorialisation et un processus d’administration. L’analyse rend compte de rapports de force entre ces deux manières de se lier au territoire, et montre que les réseaux qui adoptent un processus d’administration tendent à limiter la capacité d’action de ceux qui adoptent un processus de territorialisation. Le rôle des pouvoirs publics et de leurs instruments est ici déterminant. Ces dynamiques ont pour conséquence de réduire la capacité du territoire à construire un système alimentaire durable et à répondre aux enjeux de justice sociale. Les résultats de cette thèse invitent à déplacer le regard et penser la durabilité non plus au niveau des initiatives locales, mais à celui du territoire. Plusieurs pistes construites sur base des apprentissages de cette thèse sont alors esquissées.

Lien vers le répertoire des thèses de l’université de Liège

The “Quality Turn” Agenda in Agribusiness: Challenging the hegemonial status of the standard quality convention in the Norwegian grocery market, by Sabina Kuraj

Master thesis in Development, Environment and Cultural Change, Centre for Development and Environment, University of Oslo, June 2019

Supervisors : Gunnar Vittersø (SIFO) and Ulrikke Bryn Wethal (SUM)

Abstract. The purpose of this thesis has been to produce insights on the agendas on sustainability that are empowered by social actors as a result of a “quality turn” in food practices in the Norwegian context. I described the quality turn process consisting in a shift towards more sustainable food practices where food products embody traditional values, ecological worth, and animal welfare standards. The food qualities resulting from a quality turn are framed as “novel” food qualities and discussed in opposition to the “standardised” food qualities concerned with efficiency and low price. Norwegian authorities have invested considerable economic resources in the last 30 years to promote niche products in the domestic market with little success of seeing their market share increasing through the years. I argued that one of the reasons for such a slow development was attributed to the hegemonial status that standard quality convention covers in the Norwegian grocery market which frames conventionally produced food as “good enough” and Norwegian agriculture as almost organic. Nevertheless, I pointed out that the quality turn in agribusiness carries great relevance for the rural development, environmental sustainability and the sustainment of local food economies. Hence, the idea to look at actors that are trying to implement the quality turn in their business provided insights about more concrete constraints derived from establishing quality production as a successful practice of food production and food consumption. Therefore, I focused on organic farmers and some of their strategic partners’ who are subject of this study, such as food retailers and chefs, to see how they have tried to varying degrees to challenge the hegemonic status of the standard quality convention. I used Social Practice Theory and Convention Theory for developing an actor-sensitive analytical framework where actors aim to challenge social structures. The insights provided from this formwork led to argue for major policy interventions that aim at improving the market infrastructure for innovation to take place that will make more feasible for non-standard products to effectively challenge the hegemonic status of the standard quality convention in the Norwegian food market.

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The elusive “good” : how performance measures shape the US child support enforcement program, by Ana Carolina Macatangay

PhD thesis. University of St. Andrews.

https://research-repository.st-andrews.ac.uk/handle/10023/17890

ABSTRACT

“Performance measures do not just capture an organization’s ‘good performance’; they intervene in the valuation and construction of what counts as ‘good’ so it can be valued, enacted, and measured. This is the central theme of this thesis. Using a performativity lens, and drawing on valuation studies and the sociology of quantification, this research investigates the framing processes and mechanisms by which the federal performance measures, through a network of actors and devices, enable a U.S. child support enforcement agency to enact the ‘good performance’ that can be measured. Using ethnographic and case study methods, the study examines how actors and devices, through a framing process, qualify and negotiate the boundaries of their interactions to produce the ‘good performance’ that can be counted and measured. The boundaries they establish, however, produce overflows that potentially threaten the production of the qualified and quantified ‘good’. Such overflows emerge due to unexpected events, different versions of ‘good’, and conflicting frames of valuation of what counts as ‘good’. Based on the findings, the study offers a taxonomy of performative framing to explain how measures stimulate the organizing work of an agency so the ‘good performance’ can be organized, articulated, produced, and validated. It also offers a taxonomy of counter-performation to describe the uncertainties, multiplicities, and rivalries that the measured ‘good performance’ generates.”

EXCERPT

“Individuals, organizations, and societies use categories to make sense of and interact with the world. Categories (e.g. car types by engine size or hotel quality by star rating), which have been ‘collectively crafted, sustained, and enforced’ (Fourcade, 2016: 176), often are held as fact and used for determining how things are similar and, by implication, different from others that have been excluded from a ‘category’. They enable the ordering of things based on a general principle of worth (Boltanski &Thévenot, 2006) and guide or format people’s choices and actions. They are used to assess, compare, or assign values (e.g. price or scores) to things, and to interpret the social and physical world. When things or entities are qualified into some type of ‘thing’, their qualities are reduced to a finite number that will unify them, establish their ‘equivalence’ (Desrosières, 1998), and turn them into realizable and recognizable categories (Diaz-Bone & Didier, 2016). The qualities that make the ‘thing’ (e.g. engine size for car type) become the parameter for sorting and grouping entities into a category to which other entities could be assigned through a process of encoding. As Desrosières (1998) explained, coding signifies a ‘reduction’, a ‘sacrifice’, as other qualities have been disregarded. But by doing this, entities could easily be coded to discrete categories and compared to others based on their selectively compressed qualities (Espeland & Lom, 2015) that had been articulated through the coding’s evaluative form. By making entities and their selective qualities visible, they become measurable ‘objects of reference’ (Centemeri, 2012) for interpretation, coordination and action, supported by huge ‘investments in conventional forms’ (Thévenot, 2015) – such as the use of indicators, statistics, ratings, etc. – to formalize the categories and classifications of information. It may be said therefore that while qualification defines categories, quantification formalizes them. The very forms that help name or construct them also reveal them; and by revealing them, they are made ‘real’ (Desrosières, 1998; Fourcade, 2016).” (p. 44)

Supervisors: Philip Roscoe and Shona Russell

Download link: https://research-repository.st-andrews.ac.uk/bitstream/handle/10023/17890/AnaMacatangayPhDThesis.pdf?sequence=3&isAllowed=y

Die Konnektivitätsökonomie des Internets, Architektur – Konventionen – Community, von Uta Meier-Hahn

Internet connectivity economics. Architecture, conventions, community, by Uta Meier-Hahn

Doctoral dissertation (2019). Freie Universität Berlin

Jury : Jeanette Hofmann, Martin Gersch, Timo Braun, Leonhard Dobusch & Jörg Sydow

Abstract. Internet connectivity forms the basis of the digitally networked society. About twenty-five years after the onset of the commercial internet, this thesis explores the economics of internet interconnection. It explores the question of how network operators worldwide overcome the tension between cooperation and competition and jointly provide internet connectivity. For this purpose, this dissertation develops a cross-disciplinary research perspective. It puts the architecture of the internet, economic coordination and community structures between internet engineers into relation. Conceptually, the study draws on approaches from science and technology studies, economics of convention, and heterodox economics. Empirically, the study is based on interviews with network operators worldwide. Taken together, it can be shown that when it comes to internet connectivity economics, network operators are exposed to architectural uncertainties, which in turn induce the coexistence of market coordination (transit) and cooperative co-production (peering). In the co-production of connectivity economic equivalence is established without the medium of money. This explains to a large extent why product-centered quality conventions play a pivotal role in interconnection negotiations. The community of networkers forms an arena in which these quality conventions are negotiated and tested. This thesis also contributes a new order of worth to the economics of convention tradition. It is the quality convention of connectivity, in which internet connectivity is regarded as a commons worth protecting, whose provision serves the common good.

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Bottling the Colonial Unconscious: Ethical value networks and the commodification of fairness in the South African wine industry, by Kelle Howson

Thesis submitted to the Victoria University of Wellington in fulfilment of the requirements for the degree of Doctor of Philosophy (2019)

Advisors: Warwick Murray & John Overton

Abstract. The rise of ethical certifications was greeted with optimism by scholars, activists and development practitioners, who predicted they would help to redistribute power and profit more equitably in South-North commodity trade, which has long been an engine of wealth extraction and underdevelopment in the resource periphery. The explicit attachment of value to the social and territorial origin of agro-food products would allow marginalised producers to resist corporate governance, race-to-the-bottom processes, and commodity fetishism. This would result in the retention of higher value at the production end of the chain, thereby fostering sustainable development in rural areas in the Global South. I investigate the extent to which power and profit is indeed redistributed more equitably in these new ‘ethical value networks’, through a case study of the South African wine industry. Complex apparatus of standards-setting, verification and auditing have formed the basis of strategies for post-apartheid transformation, redistribution and development in the South African wine industry, with progress conceptualised as taking place at the level of business. In this context, ethical certification constitutes a contemporary labour relations paradigm which in key ways reproduces ‘colonial unconscious’ discourses derived from the legacies of slavery, apartheid and farm paternalism. These embedded discursive power formations restrict the transformative potential of ethical certification. For ethical development to occur as a result of ethical value network formation, I argue that workers must gain greater agency and regulatory capability in the governance of these networks. I find also that ethical certification has not been an effective economic upgrading strategy for the South African wine industry. Instead, due to their deployment within oligopolistic networks, ethics have become commodified, and subject to neoliberal governance. Northern retailers have used their existing power to accumulate the value created by alignment with ethical conventions, and to avoid the costs. Ethical certifications compound the severe ‘cost-price squeeze’ faced by wine producers. This case study has broader implications for the theory of ethical value networks: showing that they are relational, geographically contingent, and remain susceptible to asymmetric governance and accumulation patterns.

Excerpt. “Some scholars have employed the French ‘convention theory’ first promulgated by Boltanski and Thevenot (1991), which identifies a series of norms governing economic exchange, to contend that ethical certifications can be defined through their alignment with moral ‘civic’ ‘domestic’ and ‘ecological’ conventions (Barham, 2002; Ponte, 2009; Ponte & Gibbon, 2005). In short, this means they insert place-based social and environmental values expressed in production processes into determinations of product quality. As ethical certifications predominantly appeal to consumers and rely on consumer demand for their market power, they may also be defined in relation to a labelling aspect, that signals ethical quality to consumers through terms like ‘fair’, ‘ethical’, and ‘eco’. For the purposes of this thesis, an ethical certification conforms to the following criteria: It is adopted voluntarily to certify that a product incorporates certain normative social or environmental qualities in its production process according to a set of pre-determined standards, and it communicates these qualities to consumers through the use of product labels.”

(p. 5-6)

Link to the Archive of Victoria University of Wellington

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Duale Berufsbildung als Teil der “Bildungsexpansion”. Der Kanton Luzern als Beispiel für die expansive Entwicklung der dualen Berufsbildung von 1954 bis 1980 by Karin Büchel

[Dual vocational training as part of “educational expansion”. The Canton of Lucerne as an example of the expansive development of dual vocational training from 1954 to 1980.]

PhD thesis. Zurich: University of Zurich.

Supervisers: Prof. Dr. Philipp Gonon and Prof. Dr. Lucien Criblez

https://www.zora.uzh.ch/id/eprint/156966/

 

ABSTRACT

“In Switzerland, dual vocational education and training underwent a period of quantitative and qualitative growth between 1954 and 1980. This has been researched and presented at a national level. Until now, however, there has been a gap in research concerning its development at a local or cantonal level. To fill this gap, the present empirical investigation seeks to answer the questions “Why and in what way has education and vocational training developed in the canton of Lucerne?” and “In which way is this reflected in education policy?” Educational policy measures were implemented in the canton of Lucerne between 1954 and 1980 in an attempt to remedy the shortage of young engineers and to promote dual vocational education and training as an accessible and attractive option. Weak economic structures, an increase in the number of grammar schools and the first university project in central Switzerland were all deciding factors in the choice made by the canton of Lucerne to opt for a strategy of innovative vocational education and training policies. The quantitative and qualitative increase in the prevalence of dual vocational education and training was examined and presented from the perspective of convention theory, taking the infrastructural development of the vocational training centres, the founding of the “Berufsmittelschule“ and the establishment of the Lucerne University of Applied Sciences and Arts as a basis. This analysis was based on archive  ources from national, cantonal and local municipal organizations, supplemented with qualitative interviews. The content analysis was carried out from the perspective of the multi-level dual vocational education and training system, and was based on the theory of “Economics of Convention”. The first application of this theory of convention to analyze the development of dual vocational education and training resulted in a micropolitical insight into the locally managed coordination of actions and actor-specific patterns of argumentation.“

ZUSAMMENFASSUNG

“In der Schweiz hat sich die duale Berufsbildung zwischen 1954 und 1980 sowohl quantitative als auch qualitativ expansiv entwickelt. Auf nationaler Ebene ist dies erforscht und dargestellt. Die Entwicklung auf lokaler bzw. kantonaler Ebene erwies sich jedoch bis anhin als Forschungslücke. Um diese Lücke zu schliessen, wurden im Rahmen der vorliegenden empirischen Untersuchung die Fragen «Wie und warum hat die Berufsbildungsentwicklung im Kanton Luzern stattgefunden?» und «Wie wurde diese bildungspolitisch begründet? » untersucht. Im Fall des Kantons Luzern galt es zwischen 1954 und 1980, bildungspolitische Massnahmen zu treffen, um den technischen Nachwuchsmangel zu beheben und die duale Berufsbildung mit dem Argument der Durchlässigkeit anschlussfähig sowie attraktiv zu gestalten. Die schwachen Wirtschaftsstrukturen, expandierende Gymnasien und ein erstes Universitätsprojekt in der Zentralschweiz liessen innovative berufsbildungspolitische Bemühungen vermuten und konstituierten die Wahl des Falls Kanton Luzern. Die quantitative und qualitative Expansion der dualen Berufsbildung wurde anhand des infrastrukturellen Ausbaus der Gewerbeschulhäuser, der Gründung der Berufsmittelschule sowie der Errichtung des Zentralschweizerischen Technikums Luzern aus der konventionentheoretischen Perspektive untersucht und dargestellt. Dieser Analyse lagen Archivquellen aus nationalen, kantonalen und kommunalen Organisationen, ergänzt durch qualitative Interviews, zugrunde. Die Inhaltsanalyse erfolgte aus der Perspektive des Mehrebenensystems der dualen Berufsbildung und stützte sich auf die Theorie der «Économie des Conventions». Die erstmalige Anwendung dieser Konventionentheorie für die Analyse der Entwicklung der dualen Berufsbildung ermöglichte einen mikropolitischen Einblick in lokal geführte Handlungskoordinationen und in die akteursspezifischen Argumentationsmuster.”

Download link: https://www.zora.uzh.ch/id/eprint/156966/1/156966.pdf

Concevoir des bâtiments performants : prescriptions publiques, coordination, apprentissage, par Hélène Haller

Soutenance de thèse le 13 février 2019 à l’Institut d’Urbanisme et de Géographie Alpine, université de Grenoble-Alpes

Jury :

M. Rémi BARBIER, Professeur, Ecole Nationale du Génie de l’Eau et de l’Environnement de Strasbourg, Rapporteur
Mme Véronique BIAU, Architecte-Urbaniste en chef de l’Etat, Ecole Nationale Supérieure d’Architecture de Paris-La Villette, Examinatrice
M. Nicolas BUCLET, Professeur, Université Grenoble-Alpes, Directeur de la thèse
M. Gilles DEBIZET, Maître de conférences, Université Grenoble-Alpes, Co-encadrant de la thèse  
M. Rainer DIAZ-BONE, Professeur, Universität Luzern, Examinateur
M. Taoufik SOUAMI, Professeur, Université Paris-Est Marne-la-Vallée, Rapporteur

Résumé : Dans le contexte de développement durable et de transition énergétique, le secteur du bâtiment représente en France une véritable mine pour mettre en oeuvre les ambitions de maîtrise de la demande en énergie. Réglementations nationales et locales ont été progressivement et substantiellement modifiées, et le processus de conception des bâtiments a dû évoluer pour les respecter. La conception a ainsi été questionnée par d’ambitieuses prescriptions visant la performance énergétique.Nous nous interrogeons sur les réajustements opérés par les concepteurs de bâtiments suite à cette série de prescriptions. Nous montrons que les prescriptions énergétiques des collectivités locales passent en majeure partie par des outils relevant de l’urbanisme opérationnel. De plus, après une période d’apprentissage en raison d’une nouvelle définition de la performance énergétique, le secteur de la conception se caractérise par une certaine stabilité, caractérisée par le retour de routines, la recherche de conventions partagées entre la maîtrise d’ouvrage et la maîtrise d’oeuvre et le maintien d’un désintérêt tacite pour la prise en compte des usages. Nous étudions alors comme une innovation (la performance énergétique globale) s’est développée pour être ensuite intégrée au régime de la construction. Nous mobilisons la sociologie pragmatique, et plus particulièrement le courant des économies de la grandeur développé par L. Boltanski et L. Thévenot, ainsi que les travaux du courant conventionnaliste pour analyser trois opérations immobilières en logement collectif, de taille variée mais caractérisées par la recherche de la performance énergétique : la Tour Elithis Danube (Strasbourg, 67), l’éco-quartier des Passerelles (Cran-Gevrier, 74) et Les Jardins de Mûres (Mûres, 74). 

Lien vers le laboratoire Pacte

Exploring the Complexities of Governing Inter-Firm Links: A Conventionalist Account of Work, by Michael Steurer

PhD project supervised by Julia Brandl (main supervisor) and Ronald Maier (co-supervisor)

PhD exam will be 22 February 2019, University of Innsbruck

Jury

  • Julia Brandl, University of Innsbruck
  • Ronald Maier, University of Innsbruck (internal examiner)
  • Arjan Kozica, University of Reutlingen (external examiner)

Abstract. One of the various consequences of the ongoing bureaucratization of larger firms is the emphasis on the formalization of the firm structures in general and work more specifically. This bureaucratization, among other reasons, is facilitated by the fact that large firms are clearly visible to the public and can be easily denounced in front of a vast audience. Increasing formalization of work is expected to suppress the evasion to informal systems and keep the individuals in firms accountable. Firms tend to implement formalized structures to regulate complex and critical work practices to counteract adverse effects based on individuals’ misconduct. One such work practice is the governance of global value chains at the inter-firm links. When firms establish inter-firm links, governance is required to counteract or react to any deviations from the expected or agreed to terms. Mainstream economic literature, in this context especially transaction cost economics, rarely acknowledges the complexity of governance. By developing normative propositions for practice, the approach degrades the actual work practice to predictable formulas and simple decisions on the top management level. Formalization and regulation of coordination in a firm’s structure is rarely assumed to increase the complexity for individuals to coordinate their work practices. This thesis proposes a conceptualization of inter-firm governance as a situated work practice, which emphasizes the importance of the individuals’ efforts in doing work. I explore possible variations in coordination based on two distinct product-typologies of two subsidiaries underlying similar formal structures. Finally, this study provides an analytical framework that combines the individual governance efforts with the formalized structures and the production system’s characteristics. This combination provides a basis to better understand the actual complexities individuals experience when they coordinate governance efforts with other parties in global value chains. The findings show that the employee is a critical resource in successfully defining coping strategies to uphold production processes and avoid breakdowns.

Sagelsdorff, Rebekka (2018): Soziale Ungleichheit in der flexibilisierten Berufsbildung. Erweiterte Kompetenzanforderungen und milieuspezifische Passungsverhältnisse in Lehrbetriebsverbünden.

Opladen: Barbara Budrich.

«Der Schweizer Arbeitsmarkt ist seit den 1990er-Jahren von tief greifenden Umbrüchen betroffen. Dabei haben sich nicht nur die Organisation von Unternehmen und Arbeit, sondern auch die Qualitätskriterien wirtschaftlichen Handelns und die Qualifikationsanforderungen an Arbeitnehmende grundlegend verändert. Die durch Dezentralisierung, Flexibilisierung und Projektifizierung charakterisierbare Reorganisation von Arbeit stellt das in der Schweiz etablierte System der dualen Berufsbildung vor große Herausforderungen. […] Lehrbetriebsverbünde, auch Ausbildungsverbünde genannt, entstanden in den späten 1990er-Jahren als Reaktion auf diese Herausforderungen. Am Gegenstand von Lehrbetriebsverbünden untersuche ich zunächst auf organisatorischer Ebene, wie sich die Dezentralisierung und Flexibilisierung der beruflichen Grundbildung in Lehrbetriebsverbünden konkret manifestiert und inwiefern die Neuformation der Berufslehre mit erhöhten Anforderungen an Flexibilität und Selbstorganisation einhergeht. In einem zweiten Schritt wird auf  der individuellen Ebene der Lernenden analysiert, wie diese erweiterten Kompetenzanforderungen durch die Lernenden selbst erlebt werden und inwiefern sich in unterschiedlichen Erfahrungen soziale Muster von Ungleichheit abzeichnen. Diese beiden thematischen Schwerpunkte werden anhand verschiedener theoretischer Ansätze untersucht. Für die Analyse der organisatorischen Ebene orientiere ich mich […] an der Soziologie der Konventionen von Thévenot und Boltanski (1999; 2007) sowie Boltanski und Chiapello (2006). Die  Kombination dieser Ansätze bietet einen geeigneten Rahmen, um die Komplexität von Lehrbetriebsverbünden aus organisationssoziologischer Perspektive zu untersuchen und für jeden der untersuchten Lehrbetriebsverbünde ein differenziertes Verständnis der jeweiligen institutionellen Logik, der konkreten Organisation der Ausbildung sowie deren Implikationen für die Lernenden zu entwickeln.» (p. 13/15)

 

Jury

– Dr. Regula Julia Leemann, Pädagogische Hochschule der Fachhochschule Nordwestschweiz
(PH FHNW), Basel
– Prof. Dr. Christian Imdorf (University of Basel)
– Prof. Dr. Ueli Mäder (University of Basel)

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Débats et mobilisations autour de l’élevage : analyse d’une controverse, par Elsa Delanoue

Thèse présentée et soutenue à Rennes, le 15 Octobre 2018
Unité de recherche : ESO-Rennes – Espaces et Sociétés (CNRS UMR 6509)

Jury:

  • Yannick Barthe, Sociologue, Directeur de recherche au CNRS
  • Catherine Disenhaus, Agronome, Professeure à Agrocampus Ouest
  • Antoine Doré, Sociologue, Chargé de recherche à l’INRA
  • François Léger, Agronome, Professeur à AgroParisTech
  • Véronique Van Tilbeurgh, Sociologue, Professeure des universités, Université Rennes 2 (Directrice de thèse)

Résumé. L’objectif de cette thèse est d’interroger la controverse autour de l’élevage et d’en étudier sa dynamique pour analyser le processus par lequel elle aboutit à une transformation des normes sociales. Pour cela, la controverse est abordée par une analyse systémique permettant de rendre compte de la complexité des relations causales entre ses multiples dimensions et ses différentes échelles d’expression. Les techniques de collecte et d’analyse des données reposent sur des méthodes qualitatives et quantitatives pour cerner au plus près les processus sociaux étudiés. Une analyse sociohistorique permet d’ancrer le processus de transformation des normes dans le long terme et montre que, depuis le XIXème siècle, le système productiviste suscite des incertitudes quant à son application dans le domaine agricole, en particulier dans ses conséquences sur les animaux et l’environnement. La description des éléments de la controverse montre qu’elle se structure autour d’incertitudes scientifiques et éthiques auxquelles les parties prenantes de la controverse, que sont le monde de l’élevage et le monde associatif, doivent apporter des réponses. L’analyse de l’audience de la controverse auprès du public permet d’identifier une variété des manières de penser l’élevage, qui s’exprime au sein d’un forum hybride dans lequel une multitude d’acteurs contribuent à donner du sens à l’activité. Les rapports de force entre les acteurs déséquilibrent toutefois les capacités de chacun à influencer cette construction des normes. Globalement, c’est vers une prise de distance avec une forme d’élevage perçue comme industrielle et artificielle qu’évoluent les normes règlementaires, professionnelles et culturelles.

Abstract. The objective of this thesis is to question the controversy about livestock farming and to study its dynamic to then analyse the process by which this controversy results in a transformation of social norms. For that purpose, the controversy is addressed by a systemic analysis that enables to reflect the complexity of causal relations between its various aspects and its different scales of expression. Techniques of data collection and analysis lie on qualitative and quantitative methods in order to understand more precisely the social processes studied. A sociohistorical analysis enables to integrate the process of norms transformation in the long run and to show that, since the 19th century, the productiondriven system creates uncertainty regarding its application in the agricultural area, mainly in its consequences on animals and the environment. The description of the controversy elements shows that the controversy is structured around scientific and ethical uncertainties. Stakeholders of the controversy (the livestock sector and the associative sector) must come up with some answers to these scientific and ethical uncertainties. The analysis of the interest of the public for this controversy enables to identify a variety of ways of thinking the livestock farming that express among a hybrid forum in which a large number of actors contribute to make sense to this activity. However, power relations between the actors unbalance the capacities of each one to influence this norms construction. Globally, regulatory standards, professional and cultural norms are changing towards a distancing with a livestock farming form that is perceived as industrial and artificial.

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Understanding the role of social media in relation to alternative food networks: a case of Chester and its region, by Henry W. Sidsaph

Doctoral dissertation (2018). University of Chester, United Kingdom.

Advisors: Phil Harris, Roy Alexander & Danny Moss

Abstract. Alternative Food Networks (AFNs) are a system of food provision which is considered as the embodiment of the Sustainable Development (SD) agenda. They typically operate counteractively to conventional food networks (CFNs) seeking to reconnect all members in the supply chain through ethical and sustainable engagements. They are grounded by the theoretical underpinnings of quality conventions (Murdoch, 2000; Thévenot, 2002) and embeddedness notions such as alterity, valorisation, and appropriation (Dansero & Puttilli, 2014; Kirwan, 2004). Many scholars have focused on exploring AFNs in various contexts, initially focusing on binary notions of dichotomy between AFNs and CFNs, then developing discourse in terms of assessing hybridity (Holloway et al., 2006; Maye, 2013; Ponte, 2016; Renting, Marsden, & Banks, 2003; Tregear, 2011). Recent studies have indicated the potential for further research concerning social media based AFNs (Bos & Owen, 2016; Reed & Keech, 2017; Wills & Arundel, 2017). Therefore a contribution in terms of further understanding this issue arises from this thesis. The research was conducted in the midst of the referendum for the UK to withdraw from the European Union, the subsequent ‘leave’ vote resulting in a level of uncertainty in terms of policy implications. One policy implication may be that the UK will have to readdress the way it engages and supports its food and agriculture sector post-Common Agricultural Policy, therefore this research comes at a timely juncture. This research adopts an interpretivistic epistemological stance, with a constructivist ontological position. Social network analysis (SNA) of Twitter connections was conducted in order to assess connectivity and density of the AFN that was present in Chester and its region. Content analysis of this network was then conducted in order to understand SD related terms and shortlist pertinent actors for further analysis. Interviews were conducted with nine actors from this network in order to critically evaluate their perceptions of SD from an online and offline perspective. The results of the SNA suggest that the AFN of Chester and its region was not particularly well connected in terms of density. However, the SNA was a useful data collection tool, especially concerning the replicability and transferability of participant selection strategy. Further results suggested that there was a need for more organisational structures to support AFNs in becoming more mainstream and collaborative. It was also clear that there was still a degree of opposition between CFNs and AFNs, despite hybridity. A final finding of the research is the consideration of smart localism. The implications of this research are discussed, along with suggestions for future research including; the need to better understand leadership, relations between AFNs and CFNs, the role played by intermediates, and the expansion of social media based research.

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The Institutional Evolution of Social Insurance in China: A Sociological Study of Law Mobilization, by Xi Shen

Thèse de doctorat de l’Université Paris-Saclay
Préparée à École normale supérieure Paris-Saclay, IDHES – Institutions et Dynamiques Historiques de l’Économie et de la Société. Ecole normale supérieure Paris-Saclay
École doctorale n°578 sciences de l’homme et de la société (SHS)Spécialité de doctorat: Sociologie

Thèse présentée et soutenue à Shanghai, le 25 juin 2018

Composition du Jury :
Monsieur Gilles GUIHEUX Rapporteur
Professeur, Université Paris Diderot (CESSMA)
Monsieur Xuesong HE Rapporteur
Professeur, East China University of Science and Technology (School of Social and
Public Administration)
Monsieur Wenhong ZHANG Président
Professeur, Shanghai University (School of Sociology and Political Science)
Monsieur Jérôme DEAUVIEAU Examinateur
Professeur, ENS (Département de Sciences Sociales)
Monsieur Claude DIDRY Directeur de thèse
Directeur de Recherche, ENS (Centre Maurice Halbwachs)
Monsieur Jun WEN Co-Directeur de thèse
Professeur, East China Normal University (School of Social Development

 

ABSTRACT

La réforme économique en Chine a été largement appréhendée comme un processus dans lequel le paternaliste danwei a été remplacé par le contrat de travail, un concept plutôt libéral. A cet égard, le déclin de bien-être à caractère socialiste et la montée d’assurance sociale sont considérés comme un phénomène de marche, les récents législations sociales sont discutés dans le cadre polanyien de double-mouvement qui invoque la dichotomie entre état et marche. Cette étude vise à offrir une perspective alternative en repensant l’évolution de la transformation moderne du travail en Chine d’une manière institutionnelle. Nous montrons que la structure de l’emploi héritée de danwei était au cœur des lois du travail de la Chine en temps de réforme. La protection de l’emploi reste pertinente tandis que l’afflux de main-d’œuvre informelle en provenance des zones rurales a explosé dans les secteurs privés urbains. Eux, ils sont devenus de plus en plus des outsiders du marché du travail qui sont vulnérables quant à leur condition précaire. Cette configuration institutionnelle correspond à une structure hiérarchique dans laquelle le “insider” se distingue clairement du ‘outsider’ en termes de stabilité de l’emploi et de bien-être social. Malgré les récentes législations qui visent à rendre l’assurance sociale plus inclusive, notre étude de terrain sur la résolution des conflits du travail dans l’arbitrage et le tribunal a montré que la capacité de mobiliser la loi peut différer en termes de préoccupation personnelle sur le marché du travail. L’approche de capabilité et la sociologie du droit nous permettent de développer un cadre analytique nuancé permettant d’identifier la raison sous-jacente pour laquelle les individus adoptent différentes stratégies tout en contestant la loi abstraite dans une situation concrète. Notre étude conclut que la législation du travail ne sont pas nécessairement des réactions intentionnelles à la dynamique du marché mais plutôt, en tant que forme essentielle de convention sociale, a initié le cadre dans lequel les parties coordonnent leurs activités économiques.

 

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