Anormative Black Boxes: Artificial Intelligence and Health Policy

Ismael Al-Amoudi and John S. Latsis (2019)

In: Ismael Al-Amoudi & Emmanuel Lazega (eds.), Post-Human Institutions and Organizations Confronting the Matrix, London, Routledge, pp. 119-142

How will the introduction of AI affect our communities’ capacity to discuss, challenge and decide on the norms governing health policy? We answer this question by first providing a descriptive overview of the basic processes through which AI operates and of how the introduction of AI has started to disrupt the practice of health policy. Doing so allows us to identify and analyse the novel normative problems arising from the development and implementation of AI in healthcare. Our analysis indicates that the way neural networks are trained obfuscates some normative choices, while the way AI qualifications are used may downplay or inhibit the practical wisdom of medical practitioners, patients and policy-makers. While AIs as we currently know them are not capable of participating in normative discussions as discussants, we can expect their outputs to increasingly be the object of normative discussions between humans. In the last section, we speculate on the future. To do so, we reflect on how current developments could lead, through gradual social morphogenesis, to an undesirable outcome; but we also identify strategic themes of struggle for those wishing to shape a different future that leaves room for genuine normative discussion in health policy.

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L’Égalité au travail Justice et mobilisations contre les discriminations

Vincent-Arnaud Chappe (2019)

Paris, Presses des Mines, Collection Sciences sociales.

Depuis vingt ans, le droit de la non-discrimination a été largement étoffé. La qualification de «discrimination» est aujourd’hui utilisée pour dénoncer de nombreuses inégalités de traitement. Mais qu’en est-il de ses usages réels? Pourquoi et comment des individus décident-ils de dénoncer des discriminations devant les tribunaux? Quelles difficultés rencontrent-ils? Ce livre s’intéresse à l’appropriation de cette catégorie de discrimination dans les contentieux du travail. À partir d’une approche ethnographique auprès de plaignants et d’intermédiaires du droit (CGT et SOS Racisme), il retrace le parcours difficile des victimes devant les prud’hommes et les stratégies développées pour rendre ce droit plus efficace. Prenant appui sur les apports d’une sociologie pragmatique du droit, l’ouvrage montre comment les normes juridiques sont capables de rétablir ponctuellement la justice au travail.Faire du droit un véritable levier pour l’égalité dépendra de la capacité des organisations militantes à concilier la grammaire juridique avec le souci des victimes et un horizon transformateur des pratiques sociales.

“Les positions sociales relatives des individus sont indexées sur des conceptions plurielles et concurrentes de la justice, cadres de légitimation historiquement situés et bouleversés par les mutations actuelles du capitalisme, qui viennent justifier les hiérarchies entre «grands» et «petits» (Boltanski et Chiapello, 1999). Ces positions relatives sont décidées à travers des épreuves, définies comme des moments où se réévalue la grandeur des individus qui y sont engagés. Les épreuves du monde du travail concernent ainsi tous les évènements «de sélection, de promotion, d’appariement des personnes et des postes, de détermination des rémunérations, etc.» où se déterminent les qualités du salarié et possiblement son bien-être (p.400). La discrimination apparaît comme une déviance en transformant ce qui devrait être des «épreuves de justice» – fondées notamment sur la potentielle accessibilité de chacun à tous les statuts– en des «épreuves de force», où les grandeurs respectives des individus sont en partie fixées par l’inscription historique d’attributs dans des systèmes d’inégalités et de dominations (Boltanski, 2009).”

p. 14

Equality at work Justice and mobilization against discrimination

Over the past twenty years, the law of non-discrimination has been greatly strengthened. The term “discrimination” is now used to denounce many inequalities of treatment. But what about its real uses? Why and how do individuals decide to report discrimination in court? What difficulties do they encounter? This book focuses on the appropriation of this category of discrimination in labour disputes. Using an ethnographic approach with complainants and legal intermediaries (CGT and SOS Racisme), it retraces the difficult journey of victims before the labour courts and the strategies developed to make this law more effective. Building on the contributions of a pragmatic sociology of law, the book shows how legal norms can restore justice at work in a timely manner, and whether making law a real lever for equality will depend on the ability of activist organisations to reconcile legal grammar with victim concern and a transformative horizon of social practices.

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Laws – Customs – Conventions: French Merchants and French Legal Doctrines in the Brazilian Law Courts in the Second Half of the Nineteenth Century

Sonkajärvi, Hanna (2019)

In: Gialdroni, Stefania/Cordes, Albrecht/Dauchy, Serge/Deruysscher, Dave/Pihlajamäki, Heikki (eds.): Migrating Words, Migrating Merchants, Migrating Law. Trading Routes and the Development of Commercial Law. Leiden: Brill.

“The second half of the nineteenth century coincided, in Brazil, with the introduction of the first Código Comercial (1850) which was inspired by French legal doctrine and a substantial immigration of French merchants, many of them of Jewish origin. A number of these immigrants actively relied on their relatives in France to conduct their businesses in Brazil. Also, numerous foreign firms operated in imperial Brazil through local business partners or agents tasked with carrying out business on behalf of their paymasters. In this context, legal conflicts would arise that needed to be settled in the Brazilian law courts, which were starting to apply the new Commercial Code. The paper offers a micro-historical analysis of the initial phases of bankruptcy litigation (conciliation and arbitration) and, within these proceedings, the expertise of arbiters in the verification of merchants’ account books. It will focus on commercial litigation between French and local commercial actors and on the reception of French legal doctrines by various legal actors (judges, lawyers and litigants) in 1850s and 1860s Brazil. Even though social practises linked to the merchants’ belonging to a French (and Jewish) communities, legal instruments such as French notarial records, and French legal doctrines, are visible in the sources provided by court records, the weight of this French influence upon legal practice should not be overestimated. Instead, what seems to have mattered more than ethnic or religious belonging, or the use of a certain set of legal instruments, was the embeddedness of the respective merchants, their creditors and the merchant-arbitrators in a given local setting of social- and business networks.”

Convention de l’État et politique de concurrence européenne

Frédéric Marty (2019)

GREDEG Working Paper No. 2019-39

Une première version de ce texte a été présentée en septembre 2019 à l’Ecole Normale Supérieure de Paris-Saclay dans le cadre des journées organisées en l’honneur de Robert Salais.

Résumé. Présenté dans le cadre des Mondes de Production publié en 1993 par Robert Salais et Michael Storper, le concept de conventions de l’Etat peut être utilisé pour développer une réflexion sur la politique européenne, comme le fît Robert Salais en 2015 dans la Revue Française de Socio-Economie. Cette contribution analyse à travers ce prisme la dynamique historique de la construction et de la mise en œuvre des règles de concurrence européennes. Elle s’attache à l’influence de l’ordolibéralisme et la met en perspective avec l’approche par les effets. Elle conclut enfin sur les inflexions qu’il est possible d’observer dans la pratique décisionnelle européenne au travers de préoccupations reliées à l’équité ou encore à l’équilibre des relations contractuelles entre opérateurs sur le marché.
Mots-clés: Economie des conventions, politique de concurrence, ordolibéralisme, approche par les effets

“La politique européenne peut être saisie comme le montre Robert Salais (2015b) au travers d’une articulation entre convention de l’Etat extérieur et convention de l’Etat absent. Dans la première citée, qui correspond à l’économie publique classique, l’Etat est reconnu par tous comme apte à définir – seul – l’intérêt général. Si cette convention correspond à un modèle d’Etat dirigiste devant compenser, corriger, voire se substituer au marché, la convention de l’Etat absent correspond à l’inverse à un Etat agissant pour s’extraire de la coordination entre agents économiques pour rendre possible le marché. Celui-ci étant considéré comme seule voie pour maximiser l’efficacité, il s’agit de construire les conditions de fonctionnement et de veiller à l’élimination des imperfections qui pourraient l’altérer.”

p. 8

State Convention and European Competition Policy

Abstract. Developed as part of the Mondes de Production published in 1993 by Robert Salais and Michael Storper, the convention of the State conceptcan be mobilised to develop a reflection on European policy, as Robert Salais did in 2015 in the Revue Française de Socio-Economie. This contribution analyses through this prism the historical dynamics of the construction and implementation of E.U.competition laws. It focuses on the influence of ordoliberalism and puts it in perspective with the effects-based approach. Finally, it concludes with the inflections that can be observed in E.U. decision-making practice through concerns related to fairness or to contractual unbalances between trading-partners.
Keywords: Economics of conventions, competition policy, ordoliberalism, effects-based approach

“European policy can be captured as Robert Salais (2015b) shows through a link between the convention of the external state and the convention of the absent state. In the first quoted, which corresponds to the classical public economy, the State is recognized by all as capable of defining – alone – the general interest. If this convention corresponds to a model of a dirigiste state that must compensate, correct or even replace the market, the convention of the absent state corresponds, on the contrary, to a state acting to escape coordination between economic agents to make the market possible. As this is considered the only way to maximize efficiency, it is a matter of building operating conditions and ensuring that imperfections that could affect it are eliminated.”

p. 8 (English translation)

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Quantification en ressources humaines. Usages et analyses

Coron, Clotilde (2019)

London: ISTE Group

“Depuis la fin du XXe siècle, la fonction « ressources humaines » (RH) a pour obligation légale de produire un certain nombre de bilans. Longtemps considérés comme des contraintes, ces derniers ont été peu utilisés pour améliorer la prise de décision. Mais l’apparition de l’analytique, des big data et d’algorithmes performants a permis une récente reconfiguration des usages de la quantification en RH. Accompagné d’exemples empiriques, cet ouvrage présente et définit les différents outils et usages de la quantification en RH. Il étudie l’effet de ces outils sur la prise de décision et, sans souscrire au mythe de la quantification objective et rationnelle, il présente les apports et limites de l’usage des données en RH et analyse les risques potentiels d’une quantification à outrance. Il traite également de l’appropriation de ces outils par les différents acteurs de l’entreprise et examine leurs effets sur le positionnement de la fonction RH.”

“L’autre courant, plus critique, s’inscrit dans une approche sociologique pour porter un regard plus analytique sur les enjeux de la quantification. Les travaux de Desrosières (1993 ; 2008a ; 2008b) ont ainsi fondé la sociologie de la quantification, qui s’intéresse aux pratiques de quantification et s’attache à montrer en quoi elles sont socialement construites (Diaz-Bone, 2016). Ce cadre analytique repose entre autres sur le concept de conventions, qui sont des cadres interprétatifs produits et utilisés par les acteurs pour évaluer des situations et décider comment agir (Diaz-Bone et Thévenot, 2010). L’économie des conventions s’intéresse à la coordination qui permet à des institutions et à des valeurs d’émerger et montre en quoi cette coordination se fonde sur des conventions, qui permettent de partager un cadre d’interprétation et d’évaluation des objets, actes et personnes, et donc d’agir en situation d’incertitude (Eymard-Duvernay, 1989). L’originalité des travaux de Desrosières consiste à mobiliser ce concept de convention pour analyser les opérations de quantification, ce qui revient à étudier les « conventions de quantification » (Desrosières, 2008a), à savoir un ensemble de représentations sur la quantification qui vont permettre de coordonner les comportements et les représentations (Chiapello et Gilbert, 2013).” (p. 11)

Quantification in human resources. Uses and analyses

“Since the end of the 20th century, the human resources (HR) function has had a legal obligation to produce a number of balance sheets. Long considered as constraints, they have been little used to improve decision-making. But the emergence of analytics, big data and high-performance algorithms has enabled a recent reconfiguration of the uses of HR quantification. Accompanied by empirical examples, this book presents and defines the different tools and uses of HR quantification. It studies the effect of these tools on decision-making and, without subscribing to the myth of objective and rational quantification, it presents the contributions and limitations of the use of HR data and analyses the potential risks of over-quantification. It also discusses the appropriation of these tools by the various actors of the company and examines their effects on the positioning of the HR function.”

“The other, more critical trend is part of a sociological approach to bring a more analytical look at the challenges of quantification. The work of Desrosières (1993; 2008a; 2008a; 2008b) thus founded the sociology of quantification, which focuses on quantification practices and shows how they are socially constructed (Diaz-Bone, 2016). This analytical framework is based on, among other things the concept of conventions, which are interpretative frameworks produced and used by actors to assess situations and decide how to act (Diaz-Bone and Thevenot, 2010). The economics of convention focuses on coordination that allows institutions and values to emerge and shows how this coordination is based on conventions, which make it possible to share an interpretation framework and the valuation of objects, acts and persons, and therefore to act in a situation of uncertainty (Eymard-Duvernay, 1989). The originality of Desrosières’ work consists in mobilize this convention concept to analyze quantification operations, which is why it is important to which amounts to studying “quantification conventions” (Desrosières, 2008a), to namely a set of representations on quantification that will make it possible to coordinate behaviours and representations (Chiapello and Gilbert, 2013).” (p. 11)

 

 

Modes of engagement with the future in everyday life

Mandich, Giuliana (2019)

Time and Society. Online first, pp. 1-23.

“Abstract This paper is aimed at understanding how we engage with the future in different ways in everyday life. Many empirical studies have emphasised that what we usually call ‘imagination’ of the future takes diverse forms and meanings. Varied narratives of the future that are possible coexist in daily life in a bumpy, semiconscious and occasionally tense dialogue with one another. To understand this variation of narratives, a thorough exploration of the different modes of engaging with the future that various forms of agency bring into play is required, together with a sensitive empirical analysis. I use Thévenot’s theory of regimes of engagement as a starting point to at least partially explain this variety. Thévenot’s idea that different types of individual involvement in relation to different definitions of the relevant reality (e.g. familiarity, plans and the public domain of justification and exploration) contain interesting implications for the analysis of what I define as modes of engagement with the future. As involved as we are with social reality through specific formats, so are we with the future. As the ‘relevant reality’ is different according to the regime of engagement that we are involved in, the nature of anticipation also varies. The future is ‘made and measured’ within the logic of probability in the regime of plans; of possibility in the regime of justification; of practical anticipation in the regime of familiarity; and of discovery in the regime of exploration. This perspective helps to avoid a reification of the future as something that is ‘there’ and that we simply discover and avoids easy dichotomisation of forms of anticipation of the future as realistic or unrealistic.”

Keywords: Future, time, forms of engagement, everyday life, Thévenot

Inégalités justes et injustes : les salaires dans les SCOP

Nathalie Magne (2019)

Revue Française de Socio-Économie, n° 23(2), p. 141-160

En utilisant le cadre théorique de l’économie des conventions, on se propose de comprendre la priorité donnée à l’égalité salariale dans les SCOP (Sociétés coopératives et participatives) et d’explorer les conditions de justice de certaines inégalités. Une étude de terrain dans 39 SCOP de la région Rhône-Alpes nous permet d’analyser en détail le discours des salariés et dirigeants sur la justice des politiques de rémunération. Au-delà des principes communs inscrits dans les statuts coopératifs, nous mettons en évidence une forte hétérogénéité entre les SCOP.

“Le cadre de l’économie des grandeurs apparaît très adapté pour comprendre les politiques salariales des SCOP. On peut en effet faire l’hypothèse d’une présence renforcée de la critique ou du moins de la justification au sein des SCOP, en raison de l’exigence de transparence et d’explicitation des règles de la part des dirigeants. Se pose alors la question du statut de ces discours de justification. Doivent-ils être considérés comme de simples stratégies de légitimation utilisées par les dirigeants pour emporter l’adhésion des salariés à des fins d’efficience productive, ou utilisés par les salariés pour la défense de leurs intérêts matériels et symboliques ? Ou sont-ils à prendre au sérieux comme révélateurs des critères de justice qui orientent les actions des individus ? Suivant Boltanski et Thévenot [1991] et Boltanski et Chiapello [1999], nous proposons d’interroger leurs effets sur les pratiques, notamment lorsque les critères de justice considérés comme légitimes servent de base à la mise en place d’épreuves et sont utilisés par les acteurs comme référence pour des rappels à l’ordre.”

p. 144

Fair and unfair inequalities: Wages in worker cooperatives

Using the theoretical framework of the economics of convention, we attempt to understand the priority worker cooperatives give to wage equality and to explore the conditions necessary for inequality to be considered fair. A field study of 39 worker cooperatives in the Rhône-Alpes region enables us to analyze the employees’ and managers’ discourse on the fairness of wage policies. Beyond the shared legal cooperative principles, we identify significant discrepancies between worker cooperatives.

“The framework of the economics of worths seems very suitable for understanding the wage policies of SCOPs. We can indeed assume a reinforced presence of criticism or at least justification within the SCOPs, due to the requirement of transparency and clarification of the rules on the part of the managers. This raises the question of the status of these justification speeches. Should they be considered as simple legitimization strategies used by managers to gain employee support for productive efficiency, or used by employees to defend their material and symbolic interests? Or are they to be taken seriously as revealing of the criteria of justice that guide the actions of individuals? Following Boltanski and Thevenot [1991] and Boltanski and Chiapello [1999], we propose to question their effects on practices, particularly when justice criteria considered legitimate serve as a basis for the implementation of tests and are used by actors as a reference for calls to order.”

English translation of the excerpt p. 144

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Le prix de l’aide à domicile : genèse d’une convention de valorisation

Vatan, Sylvain (2019)

Revue Française de Socio-Économie 23(2), pp. 119-139.

“Cette contribution montre comment la mise en œuvre d’une nouvelle tarification administrée des services d’aide à domicile a constitué un levier d’alignement des pratiques tarifaires entre les services d’aide à domicile à but lucratif et ceux relevant du champ associatif ou du secteur public. Surtout, elle met en avant la façon dont une nouvelle convention de valorisation s’est construite, relevant à la fois des principes de la nouvelle gestion publique, mais s’appuyant également sur la construction socio-historique du financement de l’aide à domicile.”

The price of home care: The origins of a valuation convention

“This paper shows how the implementation of a new administrative pricing system in home care services has contributed to creating uniform pricing practices between non-profit and for-profit services. Most importantly, it shows how a new valuation convention has been created, based on new public management principles and on the socio-historical construction of home care public funding.”

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Économie des conventions et transformations du capitalisme : une analyse des effets du pouvoir de valorisation

Christian Bessy (2019)

Revue française de socio-économie, n° 23, pp. 79-96

Résumé. Cet article revient sur les travaux de l’économie des conventions (EC) autour de la pluralité des conventions de qualité pour établir en quoi ils rendent compte des changements de l’organisation des activités productives en lien avec l’accroissement du pouvoir de valorisation des choses de certains acteurs économiques. Il montre ensuite comment l’ouvrage de Boltanski et Esquerre [2017], présentant une nouvelle économie de l’enrichissement, peut compléter l’EC dans sa compréhension des transformations du capitalisme, en s’intéressant plus particulièrement aux métamorphoses des espaces marchands qu’aux changements des mondes de production.
Mots clés : conventions, qualité, valeur, pouvoir, prix, profit, capitalisme

The economics of convention and transformations of capitalism: An analysis of the effects of valuation power

Abstract. This article examines works on the economics of convention that focus on the plurality of quality conventions to show how they tackle the organizational changes of productive activities in connection with the increased power of valorization of some economic agents. He then shows how the book by Boltanski and Esquerre (2017), presenting a new economy of enrichment, can contribute to the economics of  convention in its understanding of the transformations of capitalism, focusing more particularly on the metamorphoses of trading spaces rather than on the changes in the worlds of production.
Keywords: conventions, quality, value, power, price, profit, capitalism

Extrait : “La mise en évidence d’une pluralité de « conventions de qualité », articulant l’évaluation des produits sur les marchés et leur production, a permis à l’EC de rendre compte des changements des modes d’organisation des entreprises et des marchés au cours de la période contemporaine. Cette analyse des transformations du capitalisme s’appuie plus sur l’étude des tensions entre ces différentes conventions, chacune ayant un pouvoir de coordination et de réduction de l’incertitude, que sur la mise en évidence d’un monde de production dominant. Mais la montée des inégalités de toute sorte, à partir des années 1980, en particulier en France et plus largement en Europe, a amené l’EC à s’intéresser au pouvoir de valorisation de certains acteurs au sein des entreprises, des marchés et, plus généralement, de l’économie. En déplaçant la focale du pouvoir de coordination des conventions au pouvoir de valorisation d’acteurs dominants dans la définition et la diffusion de conventions d’évaluation, le programme de recherche de l’EC s’est orienté vers la mise en évidence d’architectures (capitalistes) de pouvoirs de valorisation, suivant différentes échelles, à la fois concurrents et complémentaires. Ce déplacement tient en partie au dialogue régulier de certains économistes de l’EC avec L. Boltanski. Son dernier ouvrage avec A. Esquerre donne de nouveau matière à réfléchir sur la façon dont l’EC traite la question du pouvoir [Thévenot, 2016] et de sa capacité à proposer une analyse plus systémique du capitalisme, en se détachant d’une économie morale.” (p. 94)

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Les financiers sont-ils néoclassiques ? Conceptions indigènes de la valeur des acteurs du capital investissement

Benquet, Marlène (2019)

Revue Française de Socio-Économie 23(2), pp. 59-78.

Fondé sur des données ethnographiques et l’analyse d’un corpus de 48 entretiens, ce texte décrit les conceptions indigènes de la valeur des firmes des membres des fonds d’investissement. À partir d’une approche pragmatique des jugements portés sur la valeur, ce texte évalue la prégnance d’une définition substantielle dite néoclassique de la valeur parmi ces investisseurs, et montre que, récusée lorsqu’ils commentent leurs pratiques professionnelles, elle est en revanche mobilisée lorsqu’il s’agit de les justifier.

“Cette approche de la valeur correspond à ce qu’Ève Chiapello et Christian Walter nomment la « seconde convention d’évaluation financière » ou « mean-variance convention » [Chiapello et Walter, 2016] élaborée dans les années 1950, 1960 et 1970 pour produire une théorie de la diversification des portefeuilles de titres. Cette théorie de la valeur aujourd’hui dominante s’inscrit dans la filiation de la pensée fishérienne qui, au début du xxe siècle, donna lieu à une première convention d’évaluation financière. Révolutionnaire en son temps, cette convention affirmait que la valeur d’une chose n’était pas liée à son passé, et notamment au temps ou à l’argent qu’il avait fallu dépenser pour la produire, mais aux revenus futurs qu’elle pourrait générer (en comparaison d’autres biens) tels que calculés par la formule des discounted cash-flows (flux de revenus actualisés) [Fisher, 1906]. Ce mode d’évaluation des biens, qui place au fondement du calcul de la valeur l’idée d’un scénario alternatif, puisque c’est la possibilité de placer son capital ailleurs (à la banque) qui justifie que les revenus futurs soient actualisés et qui rend ainsi les placements comparables entre eux, forme le socle théorique des approches substantielles néoclassiques de la valeur enseignées jusqu’à aujourd’hui. » (p. 64)

Are financiers neoclassical? Private equity actors’ conceptions of value

“Based on ethnographic data and an analysis of forty-eight interviews, this article describes private equity actors’ own conceptions of value. Using a pragmatic price valuation approach, this paper studies the salience of a substantive, so-called neoclassical, definition of value among these investors. It shows that they reject this definition when they talk about their valuation process, but refer to it when they need to justify this process.”

“This approach to value corresponds to what Eve Chiapello and Christian Walter call the “second financial valuation convention” or “mean-variance convention”[Chiapello and Walter, 2016] developed in the 1950s, 1960s and 1970s to produce a theory of securities portfolio diversification. This theory of value, which is now dominant, is in line with Fisherian thought which, at the beginning of the 20th century, gave rise to a first financial valuation convention. Revolutionary in its time, this convention affirmed that the value of a thing was not related to its past, and in particular to the time or money it had taken to produce it, but to the future income it could generate (in comparison to other goods) as calculated by the discounted cash-flows formula (Fisher, 1906). This method of valuing property, which places the idea of an alternative scenario at the heart of the calculation of value, since it is the possibility of investing one’s capital elsewhere (in the bank) that justifies discounting future income and thus making investments comparable with each other, forms the theoretical basis for the substantial neoclassical approaches to value taught to date.” (p. 64)

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L’édifice de la valeur. Pratiques de valorisation dans le secteur de l’immobilier financiarisé.

Duros, Marine (2019)

Revue Française de Socio-Économie 23(2), pp. 35-57.

Cet article analyse les pratiques d’évaluation-valorisation d’actifs menées dans un secteur en développement depuis les années 1990, celui de l’immobilier financiarisé. Il montre que ces pratiques reposent sur une architecture institutionnelle qui contribue à consolider et légitimer l’activité d’accumulation des gestionnaires d’actifs immobiliers.

“La définition de la valeur vénale et les méthodes d’évaluation proposées par la charte de l’expertise [2017], loin d’être neutres, reposent sur des hypothèses et conventions [Desrosières, 2010] issues de la théorie financière standard, et tendent à appréhender le bien immobilier comme « un actif financier comme un autre.” (p. 23)

The price of home care: The origins of a valuation convention.

“This article analyzes valuation practices in the financialized real estate sector, which has been developing since the 1990s. It shows that these practices rely on an institutional architecture that participates in the reinforcement and legitimization of asset managers’ accumulation processes.”

“The definition of market value and valuation methods proposed by the Appraisal Charter[2017], far from being neutral, are based on assumptions and conventions[Desrosières, 2010] derived from standard financial theory, and tend to treat real estate as “a financial asset like any other.” (p. 23)”

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Entretien avec André Orléan: Monnaie, valeur et capitalisme.”Il m’a fallu aller chercher hors du marxisme de quoi enrichir l’analyse marxiste.”

Benquet, Marlène/Sobel, Richard (2019)

Revue Française de Socio-Économie 23(2), pp. 21-32

“André Orléan est l’un des économistes dont les analyses de la valeur sont les plus riches et abouties. Formé au sein de l’École Polytechnique, il entre dans le corps des administrateurs de l’INSEE en 1974. Il rédige une thèse de troisième cycle intitulée « L’histoire monétaire de l’Allemagne entre 1848 et 1923 : un essai d’analyse théorique », soutenue le 6 mars 1980 à l’Université de Paris I Panthéon Sorbonne, sous la direction de Jean-Louis Guglielmi et devant un jury composé de Michel Aglietta et Jean Bouvier. En 1987, il est nommé directeur de recherches au CNRS et en 2005 élu comme directeur d’études à l’EHESS. Il est par ailleurs à l’initiative, avec d’autres, de la création de l’Association Française d’Économie Politique (AFEP) en 2009, puis des Économistes Atterrés en 2010. Il a notamment publié des ouvrages majeurs tels La violence de la monnaie, Presses universitaires de France, coll. « Économie en liberté », première édition, 1982 ; seconde édition, 1984, en collaboration avec Michel Aglietta ; Le pouvoir de la finance, Odile Jacob, 1999 ; en collaboration avec Michel Aglietta, La monnaie entre violence et confiance, Odile Jacob, 2002 ; De l’euphorie à la panique : penser la crise financière, Rue d’Ulm, coll. « Opuscule du Cepremap », 2009 ; L’empire de la valeur. Refonder l’économie, Seuil, coll. « La couleur des idées », 2011 ; en collaboration avec Philippe Askenazy, Thomas Coutrot et Henri Sterdyniak, Le Manifeste des économistes atterrés, Les Liens qui libèrent, 2010. Il a aussi dirigé des ouvrages collectifs parmi lesquels Analyse économique des conventions, Presses universitaires de France, coll. « Quadrige », 1994, 2e édition revue et corrigée, 2004 ; en collaboration avec Michel Aglietta, La monnaie souveraine, Odile Jacob, 1998 ; À quoi servent les économistes s’ils disent tous la même chose ? Manifeste pour une économie pluraliste, Les Liens qui libèrent, 2015 ; Misère du scientisme en économie. Retour sur l’affaire Cahuc-Zylberberg, Éditions du Croquant, 2017.”

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Capital Communautaire et Travail des Joueurs dans l’Industrie du Jeu Vidéo. [Communitarian capital: Organizing players’ labor in the video game industry].

Mathieu Cocq (2019)

PhD thesis

RESUME

“La thèse porte sur le travail des joueurs dans l’industrie du jeu vidéo. S’appuyant sur des études de cas et un matériau empirique varié (enquêtes de terrain, entretiens, observation participante et non-participante, analyse de vidéo, données fournies par des entreprises du secteur), la thèse développe l’idée selon laquelle la rentabilité du secteur est liée à une forme particulière de capital intangible : le capital communautaire. La thèse décrit la manière dont le secteur est passé d’une industrie de produit à une industrie de service, qui met la relation entretenue entre l’entreprise et les joueurs et entre les joueurs eux-mêmes au coeur des stratégies de profit des firmes. La notion de communauté, omniprésente dans l’ensemble de l’enquête, est largement discutée. En nous appuyant sur les travaux autour du digital labor, et le retour de la question de l’exploitation par l’économie des conventions, l’hypothèse est formulée d’une mise au travail des joueurs. Puisque les différentes interactions des joueurs sont centrales dans la profitabilité des firmes, il nous semble qu’il faut intégrer ces actes comme faisant partie du processus de production de valeur. Nous observons ensuite à partir d’un travail de terrain de long-cours ces dispositifs de mise au travail au sein d’une entreprise leader du secteur. Enfin, à travers l’analyse du streaming sur la plateforme Twitch, nous montrons comment certains joueurs peuvent se professionnaliser et obtenir un revenu (parfois élevé), en gérant eux-aussi leur propre « communauté ». Le cadre d’analyse que nous proposons dépasse le seul cas du jeu vidéo, et nous espérons qu’il sera heuristique pour rendre compte des mutations que le numérique engendre, tant du côté du travail que du capital.”

ABSTRACT

“This thesis frames players’ activities in the gaming industry as labor. Based on various qualitative date (field studies, observation, case studies, video analysis, sectoral data), the thesis proposes that firms profitability in the gaming industry is based on the constitution and exploitation of a specific form of intangible capital coined as communitarian capital. The shift from a product to a service industry is described, putting the relationship between the firm and its users and between users themselves at the forefront of firms profit. The concept of community is heavily discussed. Using a framework based on the digital labor theory as well as economics of conventions, the hypothesis of players’ labor is formulated. Because players’ interactions is so crucial to understanding contemporary business models in the gaming industry, the thesis integrates theses interactions as part of the value production process. The devices used by firms to extract value from players are thoroughly investigated during a long-term field study in a leading French firm of the sector. The thesis concludes by analyzing the case of the Twitch platform, on which some players professionalize and gain revenues by constituting and managing their own communities. The communitarian capital framework this thesis proposes can be applied beyond the case of the gaming industry, and aims at understanding mutations linked to the digital economy, both concerning labor and capital.”

Direction
Christian Bessy, Directeur de Recherche, ENS Paris Saclay

Presented 02 December 2019.

Composition du Jury :
Président:
M. Antonio Casilli, Maître de Conférences HDR, Telecom Paris, Institut Polytechnique de Paris
Rapporteur-es:
Mme. Florence Jany-Catrice, Professeure, Université de Lille
Thierry Rayna, Professeur, Ecole Polytechnique
Examinateur-ices
Mme. Maud Simonet, Directrice de Recherche, Université Paris Nanterre
Thomas Vendryes, Maître de Conférences, ENS Paris Saclay

Download: Cocq thesis 2019

Keine Exzellenz ohne Mittelklasse! Kritik an Quantifizierungsdynamiken in Bewertungsprozessen aus dem Innern der Wissenschaft

Barbara Hendriks, Martin Reinhart & Cornelia Schendzielorz (2019)

In: Nicole Burzan (Hrsg.): Komplexe Dynamiken globaler und lokaler Entwicklungen. Verhandlungen des 39. Kongresses der Deutschen Gesellschaft für Soziologie in Göttingen, 24.-28. September 2018.

Zusammenfassung. In Wissenschaft und Hochschule spielen Quantifizierungen, Vergleichs- und Kategorisierungsprozesse im Rahmen der Leistungsbewertung eine zentrale Rolle: Als Beispiele dafür können Hochschulrankings, Publikationszahlen und Journal-Impact Faktoren herangezogen werden. Im Zuge des Wettbewerbs um finanzielle Ressourcen, welcher diskursiv häufig mit dem Begriff des New Public Managements in Verbindung steht, geraten derartige Evaluationsmechanismen als Elemente numerokratischen Regierens, im Sinne von daten- und zahlenbasierten Entscheidungsmechanismen, ins Visier wissenschaftspolitischer Auseinandersetzungen. Vor diesem Hintergrund gehen wir der Frage nach, inwiefern sich in wissenschaftlichen Bewertungsverfahren im Rahmen von Publikationstätigkeit, Drittmittelakquise und Personalrekrutierung eine Dynamik entspinnt, in der qualitative Bewertungsprozesse durch quantitative überlagert und ersetzt werden. Ziel des Beitrags ist es, am Beispiel der Lebenswissenschaften, Effekte, Chancen und Grenzen der Quantifizierung auszuloten. Die These einer Quantifizierungsdynamik basiert auf der Analyse von Interviews mit an Schweizer Hochschulen arbeitenden Forscher/-innen, die im Rahmen einer qualitativen Fallstudie zur Forschungsförderung und -evaluation in den Lebenswissenschaften durchgeführt wurden. Auf dieser Basis konstatieren wir eine Quantifizierungsdynamik in Bewertungsprozessen innerhalb der Lebenswissenschaften, die ungeachtet ihrer Limitationen anhält und die Fragen nach deren Funktionalität aufwirft. Wir diskutieren, inwiefern Praktiken der Soziokalkulation als Teil der Quantifizierungsdynamik oder als Reaktion auf die Grenzen der Quantifizierung zu begreifen sind. Abschließend greifen wir auf das begriffliche Repertoire einer Soziologie der Kritik und diskutieren die Rechtfertigungsmuster, welche die Basis der Kritik der Akteure bilden. Im Ergebnis lässt sich an der Kritik der Befragten Forscher/-innen eine gesellschaftspolitische Ebene der Problematisierung von Quantifizierung aufzeigen.”

No Excellency without Middle Class! Criticism of quantification dynamics in evaluation processes from within the scientific community

Abstract. In academia and universities, quantification, comparison and categorisation processes play a central role in performance evaluation: university rankings, publication figures and journal impact factors can be used as examples. In the course of the competition for financial resources, which is often discursively associated with the term New Public Management, such evaluation mechanisms as elements of numerocratic governance, in the sense of data- and number-based decision-making mechanisms, are targeted in scientific policy debates. Against this background, we investigate to what extent a dynamic develops in scientific evaluation procedures in the context of publication activities, third-party fundraising and personnel recruitment, in which qualitative evaluation processes are superimposed and replaced by quantitative ones. The aim of this article is to explore the effects, opportunities and limits of quantification using the life sciences as an example. The hypothesis of a quantification dynamic is based on the analysis of interviews with researchers working at Swiss universities, which were carried out within the framework of a qualitative case study on research promotion and evaluation in the life sciences. On this basis, we observe a quantification dynamic in evaluation processes within the life sciences that continues regardless of its limitations and raises questions about its functionality. We discuss the extent to which sociocalculation practices can be understood as part of quantification dynamics or in response to the limits of quantification. Finally, we will draw on the conceptual repertoire of a sociology of critique and discuss the justification patterns that form the basis of the critique of the actors. As a result, the critique of the researchers surveyed can show a socio-political level of the problematization of quantification.


Auszug. “Die von den wissenschaftlichen Akteuren formulierte Kritik lässt sich mit Boltanski und Thévenot (2007), wie im Weiteren gezeigt werden soll, als eine Mobilisierung des Staatsbürgerlichen interpretie-ren. Den Autoren zufolge sind die Akteure grundsätzlich mit kritischen Kapazitäten ausgestattet, die es ihnen ermöglichen, in Situationen des Disputs spezifische Rechtfertigungsmuster aufzurufen, die so-dann als legitime Form von Kritik fungieren. In unserem Fall zeigt sich, dass die Akteure sich kritisch mit Quantifizierung auseinandersetzen, sie hinterfragen, sie aber zugleich in pragmatischer Wert-schätzung der Funktionalität quantifizierender Bewertungsmodi in einem variablen Maß praktizieren und damit gleichsam reproduzieren. Dieses ambivalente Verhältnis äußert sich auf praktischer Ebene zum einen in Formen der Soziokalkulation, welche unter anderem die Handlungsfähigkeit der Akteure im Alltag sicherstellt. Darüber hinaus mündet sie in Formen der konkreten Wissenschafts- und Gesell-schaftskritik, welche die Kluft zwischen Exzellenz und Mittelklasse offenbart.”

English translation. “With Boltanski and Thévenot (2007), the critique formulated by the academic actors can be interpreted, as will be shown below, as a mobilization of the civic. According to the authors, the actors are fundamentally equipped with critical capacities that enable them to invoke specific patterns of justification in situations of dispute, which thus function as legitimate forms of critique. In our case, it can be seen that the actors critically engage with quantification, question it, but at the same time practice it in a variable measure in pragmatic value estimation of the functionality of quantifying modes of evaluation and thus reproduce it as it were. On a practical level, this ambivalent relationship manifests itself in forms of socio-calculation that, among other things, ensure the actors’ ability to act in everyday life. Furthermore, it leads to forms of concrete criticism of science and society, which reveals the gap between excellence and the middle class.”

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Beziehungsweisen. Elemente einer relationalen Soziologie

Robert Seyfert (2019)

Weilerswist: Velbrück. Open Access

Zusammenfassung. Die gegenwärtige Soziologie leidet unter einer Reihe bedeutender Einschränkungen: So fokussiert sie allein die Dimension des Handelns, Kommunizierens, Selektierens und Konstruierens, an der sie, noch dazu nur Menschen, teilhaben lässt. Diese aktivistischen Vorurteile und anthropologischen Egoismen gilt es zu überwinden. Die vorliegende Studie zeigt auf, dass die Existenzweisen und Weltverhältnisse von Subjekten, Systemen und Netzwerken nicht aus deren Aktivität hervorgehen, sondern aus sozialen Beziehungen – und diese können sowohl interaktiv als auch interpassiv sein. Das ermöglicht der hier entwickelten relationalen Soziologie außerdem, die Vielfalt der menschlichen und nicht-menschlichen Akteure und Passeure in den Blick zu nehmen. Zwei empirische Fallstudien illustrieren abschließend die theoretische und methodologische Leistungsfähigkeit des vorgeschlagenen Perspektivenwechsels. Die Beziehungen zwischen Menschen und Tieren in sogenannten indigenen Gesellschaften lassen sich damit ebenso verstehen lernen wie die immersiven Versenkungen von Hochfrequenzhändlern in ihre algorithmischen Systeme.

Abstract. Contemporary sociology suffers from a number of significant limitations: Thus it focuses solely on the dimension of action, communication, selection and construction in which it allows people to participate. These activist prejudices and anthropological egoisms must be overcome. The present study shows that the modes of existence and world relations of subjects, systems and networks do not emerge from their activity, but from social relationships – and these can be both interactive and interpassive. This also enables the relational sociology developed here to examine the diversity of human and non-human actors and masseurs. Finally, two empirical case studies illustrate the theoretical and methodological efficiency of the proposed change of perspective. The relations between humans and animals in so-called indigenous societies can thus be understood as well as the immersive immersion of high-frequency traders in their algorithmic systems.

Auszug. “Es ist wichtig, die Nicht-Nachahmung richtig zu verstehen. Sie ist z.B. nicht identisch mit konkurrierenden Erfindungen, etwas, das wiederum sehr »unmittelbar in den Dienst des Profitstrebens gestellt werden« könnte, wie es Luc Boltanski und Ève Chiapello in Der neue Geist des Kapitalismus formuliert haben. Dort haben sie gezeigt, wie die Idee der Humanisierung der Arbeit, die ursprünglich eine Kritik an der kapitalistischen Produktionsform war, als Konzept des New Management im kapitalistischen Markt wiederauftaucht und zu einer Form der Arbeit führt, die unter Umständen noch grausamer sein kann, als diejenige, die ihr vorausging (Boltanski/Chiapello 2015: 144f.). Die Vereinnahmung der Idee der Vermenschlichung der Arbeit geht deshalb so reibungslos vonstatten, weil sie genau das Gegenteil der tatsächlich entmenschlichten Arbeitsprozesse darstellt.” (p. 79)

English translation. “It’s important to understand the non-imitation correctly. It is, for example, not identical with competing inventions, something that could be “put directly at the service of the pursuit of profit,” as Luc Boltanski and Ève Chiapello formulated in The New Spirit of Capitalism. There they showed how the idea of humanizing labor, which was originally a critique of the capitalist form of production, reappeared as a concept of new management in the capitalist market and led to a form of labor that could possibly be even more cruel than the one that preceded it (Boltanski/Chiapello 2015: 144f.). The appropriation of the idea of the humanization of labor goes so smoothly because it is the exact opposite of the actually dehumanized labor processes.”

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