“The West” vs. “The Rest”?: Festival Curators as Gatekeepers for Sociocultural Diversity

Lisa Gaupp (2020)

In: Victoria Durrer & Raphaela Henze (eds.)

Managing Culture. Exchange in a Global World. New York: Palgrave Macmillan, pp. 127-153.

Excerpts. “This chapter analyses how sociocultural diversity is standardized through conventions in the performing arts. It examines how sociocultural diversity is curated at renowned international performing arts festivals. [… But most often in an art world conventions only change very slowly (Gaupp & Kirchberg, 2017). Following a French strand of sociology, conventions are not understood as fixed standards or traditions but rather serve as a socioculturally based logic of action that enables the participants to coordinate themselves actively in situations characterised by conditions of uncertainty in order to realize a common intention. Conventions serve participants in situations as a collective interpretative frame for the evaluation of appropriateness and the value of actions, persons, objects and conditions. […] If an innovation does not refer to any standards within this art world—no matter if this reference involves conforming to or breaking the rules—it is highly unlikely to be included into a festival programme. Perhaps even more urgent is the question of what happens to critical or subversive art forms when they become an ‘innovation’ in the art world they were once opposed to (Boltanski & Chiapello, 2007).”

p. 127/137/147

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Analytic Framework to Determine Proximity in Relationship Coffee Models

Hanna Edelmann, Xiomara Fernanda Quiñones‐Ruiz & Marianne Penker (2019)

Sociologia Ruralis. Online first

Abstract. In conventional food systems, there are often large social and geographical distances between production and consumption. Alternative food networks (AFNs) like relationship coffee models aim to shorten these distances through direct contacts, communication, trust, transparency or commitment to improve farmers’ livelihoods. These relationship coffee models appear in diverse shapes with various implications for producers. Therefore, we deductively develop a framework to conceptualise proximity in four dimensions (organisational, institutional, cognitive and social) with subdimensions and three transversal dimensions ((temporary) geographical proximity, power, and communication). The analytic framework is complemented by an illustrative case to empirically test it, showing high geographical, organisational, institutional and cognitive proximity but low social proximity between coffee producer and restaurant owner. For future research, the framework can help to conceptualise proximity or to distinguish different types of relationship coffee models and to unpack conditions under which relationship coffees can increase proximity between coffee producers and buyers, often located far apart.”

Excerpt. “Conventional coffee value chains are considered as buyer-driven (Ponte 2002; Raynolds 2009). That means that large retailers set the standards of the trade relationships that producers have to comply with (Gereffi 1994). Relationship coffee models tend to emphasise mutuality and  equity among producers and buyers (Panhuysen and Pierrot 2018; Vicol et al. 2018). However, Dallas et al. (2017) argue that all business relationships show power differentials. Some governance models might have stronger power imbalances than others, and this is not necessarily negative. They differentiate between direct and diffuse forms of power transmission: direct transmission refers to intentional power exertion of actors with clear aims, positions or resources. Diffuse transmission is less explicit, can be unintentional and occurs in the forms of societal norms, quality conventions or e.g., best-practice examples.”

p. 12

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Bringing context back into privacy regulation and beyond About limitation on purpose as an (old) response to (new) data challenges

Karoline Krenn (2019)

Economic Sociology – European Electronic Newsletter, 21(1), pp. 43-53.

Excerpt. “Calculative practices must drop information to make cases comparable and to fit them into categories. Here de-contextualizing means ignoring unique or relational characteristics. At the same time, the categories become essentialized. It is overlooked that classifications are dependent on the blurring of heterogeneity and on the enforcing of differences (Boltanski and Thévenot 1983, Zeruvabel 1991, 1996, Bowker and Star 2000), and that they make invisible the interventional character of measurement they depend on (Thévenot 1984, 2009, Porter 1995, Diaz-Bone and Didier 2016).”

p. 48

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Conceptual Framework

Filippo Arfini, Federico Antonioli, Michele Donati, Matthew Gorton, Maria Cecilia Mancini, Barbara Tocco & Mario Veneziani (2019)

In: Arfini F., Bellassen V. (eds) Sustainability of European Food Quality Schemes. Springer, Cham

Abstract. This chapter summarizes the concepts underlying the sustainability of food products that have a Food Quality Scheme designation. It provides the basis for understanding which factors influence the sustainability of Food Quality Schemes in their economic, social and environmental dimensions: the quality and its perception by the consumer; the value chain and its ability to deliver value added to producers; the territory in its ability to characterize, qualify and manage food production; and the role of governance actions. The chapter thus presents an innovative conceptual framework which is useful for assessing sustainability, which embeds the value chain into the territorial dimension under a new endogenous development model.

Excerpt. “The theory of conventions offers a way to understand the worth related to food production, especially since it can be adapted to food markets and policy beyond the level of formal institutions and decisions (Boltanski and Thevenot 1991). Convention theory assumes quality to be the central “point of reference” of the conventional agreement in a food market, depending on many factors which are linked to juridical, economic and political purposes. Quality is then a two-sided concept, one aspect referring to a formal , institutional perspective (law and regulatory arrangements) and, the other, where expectations of quality emerge within an unforeseen frame, based on implicit agreements. In the first case, the regulations are well known before judgement; in the second case, there is a constant dynamism, determined by different rules, norms and conventions. Convention theorists consider “quality” associated with goods as a matter of conventions, linking social behaviour to specific identification models (or personal beliefs) between people, more than to social facts or market interests. According to Salais and Storper (1993), conventions constitute a system of rules that all involved actors respect and follow and which evolve over time (Storper and Salais 1997). Salais and Storper (I 993) proposed that four “possible worlds of production” explain the quality of a product, where each of them is supported by at least two types of conventions. The model is represented by two axes: one spanning from a dedicated to a generic produc1ion and the other extending from a specialised to a standardised production.”

p 4-5

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Rituals of Critique and Institutional Maintenance at the United Nations Climate Change Summits

Gazi Islam, Charles-Clemens Rüling & Elke Schüßler (2020)

In: Patrick Haack, Jost Sieweke & Lauri Wessel (eds.): Microfoundations of Institutions. Bingley: Emerald.

Abstract. Particularly in governance and policy processes, critique is embedded in highly institutionalized formats. In this chapter, the authors apply Boltanski’s concept of critical tests to examine accepted forms of expression in the context of an institutionalized policy setting, the annual Conferences of the Parties to the United Nations Framework Convention on Climate Change. The authors find that different policy actors’ uses of critique reflect embedded field positions and interests. While marginal actors drew upon existential tests to construct radical critique, the highly ritualized performance of critique called into question its efficacy in promoting change within the overall structure of a highly institutionalized event. The authors discuss inroads to studying the relations between critique, power, and microfoundations of institutions.

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Vom industriellen Massenkonsum zum individualisierten Digitalkonsum?

Jörn Lamla (2019)

In: Bernward Baule, Dirk Hohnsträter, Stefan Krankenhagen, & Jörn Lamla (eds.): Transformationen des Konsums. Baden-Baden: Nomos, p. 109-118. Open Access

Auszug. “Den Einwand, dass auch eine solche, durchaus spezifische Bewertungsform auf eine Ordnung und Logik des Allgemeinen verweist, die eine kulturelle Anordnung, Relationierung und Auszeichnung bzw. Abwertung nach singulären Qualitäten erst möglich macht, würde Reckwitz wohl mit dem laxen Hinweis parieren, dass es trivial sei, auf Allgemeines in Phänomenen zu verweisen, insofern „sich jedes Element der Welt wahlweise als konkretes Einzelnes oder als Exemplar eines allgemeinen Typs interpretieren“ lasse (Reckwitz 2017, S. 11). Ob damit aber dem Allgemeinen in der „sozialen Logik des Besonderen“ (ebd.) als Bewertungslogik hinreichend Rechnung getragen wird, verdient einen zweiten Blick. Bewertungen von etwas als singulär lassen sich nicht einer Seite, etwa der Logik des Besonderen in Abgrenzung zur Logik des Allgemeinen, zuordnen. Vielmehr stellt sich deren Verhältnis deutlich komplexer und widersprüchlicher dar. Überzeugender als bei Reckwitz findet sich dieser Zusammenhang in der Theorie der Rechtfertigungsordnungen von Luc Boltanski und Laurent Thévenot (2007, S. 54–64) dargestellt. Nicht nur in Preis- oder Leistungsvergleichen drückt sich demnach eine Logik des Allgemeinen aus. Vielmehr identifizieren die Autoren auch noch an der Auszeichnung von Personen oder Dingen als besonders inspiriert oder authentisch eine Logik des Allgemeinen, die diesen Zuordnungen von Wert oder „Größe“, wie sie es nennen, erst den nötigen Geltungs- oder „Allgemeingültigkeitsanspruch“ verleihen, der die Bewertung zu rechtfertigen, also gegenüber Willkür abzugrenzen hilft. Folglich wäre zu fragen, ob singularisierende Bewertungen nicht ebenfalls notwendig einer spezifischen Ordnung des Allgemeinen folgen müssen, wenn sie denn eine dominante Kulturform und damit mehr als Willkürurteile zu sein beanspruchen. Insofern Reckwitz in diese Richtung argumentiert, ist schon seine Charakterisierung der Singularisierung über eine Logik des Besonderen im Unterschied zur Logik des Allgemeinen höchst irreführend. Wo Reckwitz von einer sozialen Logik spricht, gesteht er dies im Grunde zu. Seine Analyseperspektive steht ihm jedoch im Wege, das spezifische Allgemeine der Gesellschaft der Singularitäten konsequent herauszuarbeiten und als solches zu benennen. Was hier gesellschaftlich dominant wird, ist eine neue Logik des Allgemeinen, die vor allem solche Bewertungsmaßstäbe als allgemeingültig anlegt, die die allgemeinen Prinzipien der sozialen Welt der Inspiration mit jenen der schnelllebigen öffentlichen Meinung kombinieren (vgl. Boltanski/Thévenot 2007, S. 222ff., 245ff.).”

From industrial mass consumption to individualized digital consumption?

Excerpt.“Reckwitz would probably parry the objection that even such a quite specific form of evaluation refers to an order and logic of the general, which makes a cultural arrangement, relation and distinction or devaluation according to singular qualities possible in the first place, with the lax reference that it is trivial to refer to the general in phenomena, insofar as “every element of the world can be interpreted either as concrete individual or as an example of a general type” (Reckwitz 2017, p. 11). But whether the general is thereby sufficiently taken into account in the “social logic of the special” (ibid.) as evaluation logic deserves a second look. Evaluations of something as singular cannot be assigned to one side, for instance to the logic of the special in distinction to the logic of the general. Rather, their relationship is much more complex and contradictory. More convincing than in Reckwitz’s work is this connection presented in the theory of justification orders by Luc Boltanski and Laurent Thévenot (2007, pp. 54-64). Accordingly, a logic of the general is expressed not only in price or performance comparisons. On the contrary, the authors also identify a logic of the general as particularly inspired or authentic by the distinction made between persons or things, which lend these classifications of value or “greatness”, as they call it, the necessary claim to validity or “universal validity” in the first place, which justifies the evaluation, i.e. helps to distinguish it from arbitrariness. Consequently, one would have to ask whether singularizing evaluations must also necessarily follow a specific order of the general, if they claim to be a dominant cultural form and thus more than arbitrary judgments. To the extent that Reckwitz argues in this direction, his characterization of singularization via a logic of the particular in contrast to the logic of the general is already highly misleading. Where Reckwitz speaks of a social logic, he basically admits this. His analytical perspective, however, stands in his way of consistently working out the specific general of the society of singularities and naming it as such. What is becoming socially dominant here is a new logic of the general, which above all applies as universally valid such evaluation standards that combine the general principles of the social world of inspiration with those of fast-moving public opinion (cf. Boltanski/Thévenot 2007, pp. 222ff., 245ff.).”

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Réduction du pluralisme, expansion du mainstream

Agnès Labrousse (2019)

La Revue nouvelle, no 7, p. 57-65

Résumé. La France est connue pour être le pays d’une série de grands économistes hétérodoxes, de la fin de la seconde guerre mondiale aux années 1980. Toutefois, un examen attentif des enseignements et des recherches menées depuis le tournant du millénaire montre un resserrement sur l’économie « mainstream ». Décryptons concrètement cette évolution et les réponses qu’elle a suscitées.“

France is known to be the country of a series of great heterodox economists, from the end of the Second World War to the 1980s. However, a careful examination of the lessons and research conducted since the turn of the millennium shows a tightening of the mainstream economy. Let us decipher this evolution and the responses it has given rise to.

Extrait. “Le caractère sociopolitique de l’économie comme science sociale, comme lieu de débats scientifiques et démocratiques, est ainsi gommé au profit d’une conception experte et prétendument neutre des savoirs. De même, les enseignements quantitatifs présentent généralement les faits économiques comme purement objectifs pourvu que les bonnes techniques de traitement des données aient été appliquées. Or les statistiques reposent toujours sur des conventions sociohistoriques qui méritent d’être discutées pour interpréter les chiffres de manière pertinente, précautionneuse et probante (Salais et al., 1986 ; Desrosières, 1999 ; Bruno et al., 2016 […].” (p. 63)


“The socio-political nature of the economy as a social science, as a place for scientific and democratic debates, is thus erased in favour of an expert and supposedly neutral conception of knowledge. Similarly, quantitative lessons generally present economic facts as purely objective provided that good data processing techniques have been applied. However, statistics are always based on socio-historical conventions that deserve to be discussed in order to interpret the figures in a relevant, cautious and convincing way (Salais et al., 1986; Desrosières, 1999; Bruno et al., 2016 […]”.

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Article disponible sur ResearchGate

Establishment of a School-Based Pathway to Universities of Applied Sciences in Switzerland. Conventions of Higher Education Access in Vocational and General Education

Raffaella Simona Esposito, Regula Julia Leemann & Christian Imdorf (2019)

Swiss Journal of Sociology, 45(3), p. 337-358

Abstract. How did the upper-secondary specialised school (SpS) establish itself as a school-based pathway to the universities of applied sciences in Switzerland? The sociology of conventions serves to analyse how actors justify and assess this type of school. The analysis of interviews and educational policy documents shows that the specialised school has been a recurring target of criticism from advocates of the VET system. It had to make compromises with the world of work to gain recognition as a pathway to the universities of applied sciences.
Keywords: Specialised schools, higher education access, VET, general education, conventions

La mise en place d’une voie d’accès scolaire aux Hautes écoles spécialisées en Suisse. Conventions d’accès aux études supérieures dans la formation professionnelle et générale

Résumé. Comment l’Ecole de culture générale (ECG) a-t-elle pu s’établir en tant que voie d’accès scolaire vers les Hautes écoles spécialisées (HES) en Suisse ? L’économie des conventions sert à examiner la justification de cette école par les acteurs. L’analyse des entretiens et des documents de politique éducative montre que l’école a été critiquée plusieurs fois du côté de la formation professionnelle. En conséquence l’école a dû faire des compromis avec le monde du travail par référence au curriculum, afin d’être reconnue comme une voie d’accès aux HES.
Mots-clés : ECG, accès aux HES, formation professionnelle, culture générale, conventions

Die Etablierung eines schulischen Zugangswegs an die Fachhochschulen in der Schweiz. Konventionen des Hochschulzugangs in Berufs- und Allgemeinbildung

Zusammenfassung. Wie konnte sich die Fachmittelschule (FMS) als schulischer Zugangsweg zu den Schweizer Fachhochschulen etablieren? Die Rechtfertigung und Bewertung dieses Schultyps durch Akteure werden konventionensoziologisch untersucht. Die Analyse von Interviews und bildungspolitischen Dokumenten zeigt, dass die Fachmittelschule immer wieder Kritik seitens der Berufsbildung ausgesetzt war. Als Konsequenz musste sie Kompromisse mit der Arbeitswelt in Bezug auf das Curriculum eingehen, um als Zugangsweg zu den Fachhochschulen anerkannt zu werden.
Schlüsselwörter. Fachmittelschule, Hochschulzugang, Berufsbildung, Allgemeinbildung, Konventionen

Excerpt of the introduction of the special issue. “In their contribution, Raffaella Simona Esposito, Regula Julie Leeman and Christian Imdorf examine the controversy surrounding the institutionalization of upper-secondary specialized schools (SpS) as a pathway to universities of applied science alongside VET. This controversy clearly demonstrates how labor-market considerations shape secondary schooling. Esposito et al. draw on data such as experts’ interviews and educational policy documents to analyze, with the help of the sociology of convention, how actors justify and assess this type of school. The controversy was mainly between advocates of the dual VET system and representatives of the SpS. The former criticized the SpS for not offering the extensive professional experience needed to access universities of applied science. The latter insisted on the importance of general knowledge and a stable personality, especially in the social and health sectors, which they argued were promoted within the school community and the sheltered environment of the SpS, respectively. The authors demonstrate that opponents and proponents both relied on the same justification, the domestic convention, although they emphasized different aspects of it. In the end, the domestic convention as referred to by VET advocates and oriented toward the labor market’s demands prevailed. The SpS had to compromise in order to be recognized as a pathway to universities of applied sciences, as demonstrated by the most recent SpS curriculum, which includes practical on-the-job experience.”

(Barbara Duc, Kerstin Duemmler, Héloïse Durler & Philippe Losego, 2019, p. 291)

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De l’économie de l’éducation à la personnel economics : analyser les comportements d’entreprises

Franck Bailly (Université de Rouen)

Habilitation à Diriger des Recherches en économie
présentée le 26 septembre 2019 à l’Université de Lille

Jury :
Héloïse Petit – garante (Université de Lille)
Guillemette de Larquier – rapporteure interne (Université de Lille)
Benjamin Dubrion – rapporteur externe (Sciences Po Lyon)
Jérôme Gautié – rapporteur externe (Université de Paris 1 Panthéon Sorbonne)
Damian Grimshaw – examinateur (Université de Manchester & Bureau International du Travail)
Fátima Suleman – examinatrice (Institut Universitaire de Lisbonne)

Résumé. Le thème central qui organise mes activités de recherche est celui de l’influence des entreprises sur le marché du travail. Il se décline autour de deux questions principales : d’une part, quels sont les déterminants des comportements d’entreprises ? ; d’autre part, peut-on, sous la contrainte que représentent ces comportements, envisager des pistes d’amélioration des conditions de travail des salariés ?

Les travaux qui cherchent à répondre à la première question commencent avec ma Thèse de Doctorat en économie, soutenue à l’Université de Bourgogne. L’objectif était alors de comprendre la nature des relations, notamment financières, qu’entretiennent les entreprises avec les établissements d’enseignement supérieur. Cette réflexion s’inscrivait dans le prolongement des travaux engagés en France par L. Tanguy et J.J. Paul autour de ce que l’on appelait, à l’époque, la relation formation-emploi. Mais elle mobilisait des cadres théoriques différents, en l’occurrence l’économie des conventions et le courant radical américain autour des analyses de S. Bowles et H. Gintis. Mes centres d’intérêt évoluèrent, ensuite, vers l’analyse des compétences, puis celle des conditions de travail.

En ce qui concerne l’analyse des compétences, je me concentrais plus particulièrement sur les compétences qualifiées de soft. Alors que l’analyse de ces compétences cherchait initialement à renouveler et élargir la théorie du capital humain, je souhaitais indiquer qu’elles sont aussi dépendantes des comportements des entreprises. Elles le sont, en premier lieu, car les compétences soft, loin d’être l’expression d’une centralité des choix individuels, peuvent être, du fait de la conflictualité de la relation de travail, utilisées par les entreprises pour asseoir leur subordination sur les salariés. A nouveau, les travaux des économistes radicaux, et plus particulièrement ceux de R. Edwards, me paraissaient proposer une grille d’analyse intéressante. En second lieu, les compétences sont dépendantes des comportements des entreprises parce qu’elles ne peuvent pas être analysées comme l’expression d’une substance qui existerait par elle-même, incorporée dans le capital humain des individus. Elles sont, au contraire, influencées par la manière dont les entreprises les interprètent, c’est-à-dire par leurs croyances ou leurs représentations de ce qu’est la compétence. Le cadre d’analyse de l’économie des conventions me permettait de développer ce second point.

Bien qu’il soit délicat de faire des découpages, une deuxième période s’est ouverte dans ma réflexion avec l’analyse des conditions de travail (y compris les conditions de rémunération). Sur ce point, mes travaux ne visent pas seulement à comprendre les déterminants des comportements d’entreprises. Ils conduisent aussi à répondre à une seconde et nouvelle interrogation : les conditions de travail peuvent-elles être améliorées ? Plusieurs angles d’analyses permettent d’apporter des éléments de réponses à cette question.

Le premier concerne l’influence, sur les conditions de travail, du statut juridique des employeurs. Les organisations de l’économie sociale et solidaire (ESS), qui représentent actuellement presque 10% des emplois en France, sont souvent présentées comme des employeurs « différents » de ceux de l’économie privée lucrative et notamment comme étant plus préoccupées par le sort de leurs salariés. Une littérature académique abondante essaie de préciser la nature de cette spécificité. Toutefois, peut-on réellement considérer que l’économie sociale et solidaire représente – au-delà des discours et des théories – un modèle alternatif d’emploi ? Mon travail a cherché à répondre empiriquement à cette question à partir de l’exploitation des bases de données existantes (DADS et enquête sur les Conditions de travail) et la réalisation d’enquêtes quantitatives originales.

L’étude d’un secteur particulier, celui des activités de nettoyage, qui se caractérise par une qualité de l’emploi particulièrement dégradée a été un autre moyen d’analyser les conditions de travail et de réfléchir aux pistes possibles de leur amélioration. Comme une sorte de transition avec le point précédent, j’ai cherché, à partir de l’enquête sur les Conditions de travail, à analyser, au sein de ces activités, le rôle du statut juridique de l’employeur. L’influence du contact avec le client a été une autre piste d’amélioration envisagée : on peut supposer, en effet, que les bénéficiaires des services de nettoyage seront plus sensibles ou plus compréhensifs des difficultés à exercer cette activité s’ils sont en relation avec les salariés qui nettoient. La possibilité de compléter et d’enrichir les tâches de nettoyage, par exemple, en les couplant avec des tâches d’accueil des clients ou des activités d’attention et de soin à autrui, a également été interrogée empiriquement comme piste possible d’amélioration des conditions de travail.

Enfin, le dernier angle d’analyse des conditions de travail n’est pas de nature empirique mais théorique. Il s’agit, en effet, de porter un regard critique sur la façon dont la personnel economics, et tout particulièrement les travaux de Lazear, analyse les décisions de gestion du travail par les entreprises. L’objectif de Lazear est, en s’appuyant sur les outils techniques classiques de l’économiste, de proposer aux managers des entreprises les solutions aux problèmes qu’ils rencontrent. Dans cette perspective, qui se veut explicitement prescriptive, la question de l’amélioration des conditions de travail n’a pas de sens et n’a pas à être posée : la personnel economics a la « bonne solution » et les entreprises doivent l’adopter. J’ai essayé de montrer les limites de l’ambition de Lazear. L’existence de ces limites conduit à relativiser la position impérialiste de ce dernier et donc a admettre que d’autres points de vue que celui de la personnel economics peuvent être pertinents. Autrement-dit, la manière d’organiser le travail peut potentiellement se discuter et l’amélioration des conditions de travail n’est pas nécessairement à exclure.

En conclusion, mon Mémoire de synthèse pour l’Habilitation à Diriger des Recherches dessine les pistes des futures recherches. Deux pistes principales se dégagent. La première concerne l’influence des caractéristiques du management sur les conditions de travail des salariés et la seconde, les déterminants de la violence institutionnelle au travail.

English translation of the abstract

Arbeit und Subjekt. Aktuelle Debatten der Arbeitssoziologie

Frank Kleemann, Jule Westerheide & Ingo Matuschek (2019)

Wiesbaden: Springer VS

Auszug. “Wichtige Anregungen für die Analyse von Arbeits- und Gesellschaftsbewusstsein liefert die neuere französische Soziologie, häufig im Anschluss an die oder in Abgrenzung zur habitustheoretischen Perspektive prekarisierter Arbeits- und Lebensverhältnisse (Bourdieu et al. 1998; vgl. auch Schultheis und Schulz 2005). Die Anschlüsse reichen von der engeren Prekarisierungsforschung (Castel und Dörre 2009) über die kritische Adaption eines neuen „Geistes des Kapitalismus“ (Boltanski und Chiapello 2003) bis hin zu einer erneut aufflammenden Bewusstseinsforschung. Beaud und Pialoux (2004) analysieren den Zerfall einer militanten Arbeiterkultur in einem französischen Automobilwerk, in dem junge Arbeitende auf eine demoralisierte Generation angelernter, ehemals politisch radikal-linker Bandarbeiter treffen und man sich als Privilegierte und Prekarisierte gegenübersteht, deren historischen Bedingungen sich vollständig gewandelt haben. Gegenkultur, inklusive Konfliktbereitschaft der einen, sind verflogen, die anderen fügen sich den  Bedingungen, um zu überleben und dazuzugehören. Francois Dubet (2008) analysiert Alltagskritiken von Beschäftigten an ihrer Arbeit, ihrem Betrieb, an den Vorgesetzten und Kolleg∗innen vor dem Hintergrund von Werturteilen. Ungerechtigkeiten werden vor dem Hintergrund gesellschaftlicher Verhältnisse und individuellem Handlungsvermögen entlang der Themenfelder von Autonomie, Leistung und Gleichheit identifiziert. Wichtige Impulse für solche neueren Ansätze zur Forschung über Arbeits- und Gesellschaftsbewusstsein entstammen der pragmatistischen „Soziologie der Konventionen“ (Boltanski 2010; vgl. einführend Diaz-Bone 2011). Sie geht der Frage nach den Maßstäben normativer Bewertung ökonomischer Güter nach und identifiziert konkurrierende Rechtfertigungsordnungen (Boltanski und Thévenot 2007; Boltanski und Chiapello 2003). Diesen Konzepten geht es immer auch um Maßstäbe einer wissenschaftlich fundierten Gesellschaftskritik (Boltanski 2010; Bogusz 2010; Pongratz 2011), die eigensinnige Akteure als Subjekt der Kritik ernstnimmt und Objektivierung dadurch unterläuft.”
pp. 203-204

Work and Subject. Current debates in the sociology of work

Excerpt. “The more recent French sociology provides important impulses for the analysis of work and social consciousness, often following or delimiting the habitus-theoretical perspective of precarious work and living conditions (Bourdieu et al. 1998; cf. also Schultheis and Schulz 2005). The connections range from narrower precarization research (Castel and Dörre 2009) to the critical adaptation of a new “spirit of capitalism” (Boltanski and Chiapello 2003) to a renewed surge in consciousness research. Beaud and Pialoux (2004) analyze the disintegration of a militant worker culture in a French automobile factory, in which young workers meet a demoralized generation of semi-skilled, formerly politically radical-left band workers and one faces each other as privileged and precarious, whose historical conditions have completely changed. Counterculture, including the willingness of some to engage in conflict, has vanished, while others are complying with the conditions for survival and belonging. Francois Dubet (2008) analyses everyday criticisms of employees about their work, their company, their superiors and colleagues against the background of value judgements. Injustices are identified against the background of social conditions and individual capacity for action along the thematic fields of autonomy, performance and equality. Important impulses for such new approaches to research on work and social consciousness come from the pragmatic “sociology of conventions” (Boltanski 2010; cf. introductory Diaz-Bone 2011). It explores the question of the standards of normative valuation of economic goods and identifies competing orders of justification (Boltanski and Thévenot 2007; Boltanski and Chiapello 2003). These concepts are always also concerned with standards of a scientifically founded social critique (Boltanski 2010; Bogusz 2010; Pongratz 2011), which takes stubborn actors seriously as subjects of critique and thereby undermines objectification.”
pp. 203-204

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Methodenwelten, Konventionen und Macht

Rainer Diaz-Bone (2019)

In Nicole Burzan (Hg.) 2019: Komplexe Dynamiken globaler und lokaler Entwicklungen. Verhandlungen des 39. Kongresses der Deutschen Gesellschaft für Soziologie in Göttingen 2018.

Abstract. Für die neuere pragmatische Soziologie sind die kritische Analyse der Klassifizierungspraktiken, der Quantifizierungsweisen sowie der Rechtfertigung von Klassifikationen und Quantifizierungen im Rahmen der amtlichen Statistik ein Gründungsmoment. Insbesondere die hierzu zählende “Soziologie der Konventionen” hat Konventionen als Koordinations- und Bewertungslogiken systematisch untersucht. Sie stellt heute einen komplexen pragmatischen Institutionalismus mit breitem Anwendungsspektrum dar und kann auch als Grundlage für eine Soziologie der Sozialforschung betrachtet werden. Sie nimmt eine Pluralität von Bewertungs- und Koordinationslogiken als Grundlage auch für Sozialforschung an. Methoden, Messung, Daten, und insgesamt methodologische Praktiken, Standards und Normen sind hierbei als auf Konventionen fundiert gedacht. Entsprechend existiert eine Pluralität von Methodenwelten, in denen die wissenschaftliche Legitimität, Validität, Methodik und epistemische Werte je unterschiedlich auf solchen fundierenden Konventionen basieren. Konventionentheoretisch gesehen wird daher die Normativität und Geltungsmacht der Methodologie erst identifizierbar, wenn man die unterliegenden Konventionen einbezieht. Methodenpolitiken können dann als Machtpolitiken verstanden werden, das heißt als Politiken um die Entscheidung über und die Durchsetzung von Konventionen. Konventionentheoretisch sind das (innerwissenschaftliche) Spannungsverhältnis (in) der Pluralität der Methodenwelten sowie die in ihnen mobilisierten Probleme, Phänomene, Kategorien, Wertigkeiten nun Gegenstände. Hier ist es für die Soziologie der Konventionen naheliegend, Foucaultsche Konzeptionen von Macht, Diskurs und Dispositiv einzubeziehen. Demnach wäre Macht nicht als eine von einer sozialen Gruppe “besessene Substanz” zu denken und das Macht-Wissens-Verhältnis wäre auch auf seine konstitutiven Machteffekte hin zu untersuchen, was beispielsweise andere Perspektiven auf “Gegenstandskonstruktionen” eröffnet. Sowohl die Soziologie der Konventionen als auch die Foucaultsche Theorie bringen Konzepte von Kritik und Reflexion ein, die sich von herkömmlichen Sozialkritiken aber auch von formalen Methodenkritiken unterscheiden. Macht in Methodenwelten mobilisiert dann immer auch Kritik. Macht wird somit nicht zuerst als Reproduktionsmechanismus sozialer Strukturen, sondern in der Wechselwirkung mit Kritik betrachtet.

Schlagworte: Soziologie der Sozialforschung, Epistemologie, Big data, Macht, Methodologie

Methods-worlds, conventions and power

Abstract. For more recent pragmatic sociology, the critical analysis of classification practices, quantification methods and the justification of classifications and quantifications within the framework of official statistics is a founding moment. In particular, the “sociology of conventions” has systematically examined conventions as coordination and evaluation logics. Today it represents a complex pragmatic institutionalism with a broad spectrum of applications and can also be regarded as the basis for a sociology of social research. It assumes a plurality of logics for evaluation and coordination as a basis for social research. Methods, measurement, data, and overall methodological practices, standards and norms are thought to be based on conventions. Accordingly, there is a plurality of methodological worlds in which the scientific legitimacy, validity, methodology and epistemic values are each based differently on such well-founded conventions. From the point of view of convention theory, the normativity and validity of the methodology can therefore only be identified if the underlying conventions are included. Methodological policies can then be understood as power policies, i.e. as policies around the decision on and implementation of conventions. In terms of convention theory, the (inner-scientific) tension between the plurality of methodological worlds and the problems, phenomena, categories, values mobilized in them are now objects. Here it is obvious for the sociology of conventions to include Foucault’s conceptions of power, discourse and dispositive. Accordingly, power should not be thought of as a substance “possessed” by a social group, and the power-knowledge relationship should also be examined in terms of its constitutive power effects, which, for example, opens up other perspectives on “constructs of objects”. Both the sociology of conventions and Foucault’s theory introduce concepts of critique and reflection that differ from conventional social critiques but also from formal method critiques. Power in method worlds then always mobilizes critique. Power is thus not first regarded as a reproductive mechanism of social structures, but in its interaction with critique.”

Keywords: sociology of social research, epistemology, big data, power, methodology

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Die Verschränkung von Lokalem und Globalen an Einkaufsorten

Linda Hering & Nina Baur (2019)

In Nicole Burzan (Hg.) 2019: Komplexe Dynamiken globaler und lokaler Entwicklungen. Verhandlungen des 39. Kongresses der Deutschen Gesellschaft für Soziologie in Göttingen 2018.

Abstract. Die Organisation der Märkte für Lebensmittel steht je nach Kontext mit verschiedenen relevanten Intermediären im Zusammenhang, die sich wiederum auf eigene Interaktionslogiken berufen (Konventionen). Als Konsequenz lassen sich unterschiedliche Raumwirkungen in Bezug auf lokale und globale bzw. translokale Warenketten begründen. Der exemplarische Vergleich (Deutschland und Thailand) macht deutlich, dass das typische Wechselspiel der Intermediäre im Kontext der Marktentnahme untereinander und mit dem Konsum- und Produktionskontext lokalspezifische variiert. Diese Verschränkungen basieren auf etablierten Wissensbeständen sowie Praktiken, die sich wechselseitig mit materiellen und immateriellen Infrastrukturen stabilisieren (Forminvestitionen). Die so entstehenden lokalen Verwobenheiten beeinflussen sowohl die Chancen als auch die Hindernisse für langfristige Marktentwicklung. Mit anderen Worten ist die ortstypische Verflechtung zwischen Lokalem und Globalen zumindest auf Lebensmittelmärkten empirisch deutlich stabiler, als in wirtschafts- und raumsoziologischer Literatur gemeinhin unterstellt wird.

The interweaving of local and global at points of purchase
The relationship between investments in forms, intermediaries and spatial effects in the production, distribution and consumption of food in Germany and Thailand

Depending on the context, the organization of food markets is linked to various relevant intermediaries, who in turn refer to their own interaction logics (conventions). As a consequence, different spatial effects can be justified in relation to local and global or translocal commodity chains. The exemplary comparison (Germany and Thailand) makes it clear that the typical interplay of intermediaries in the context of market withdrawal varies among themselves and with the consumption and production context. These interconnections are based on established knowledge and practices that are mutually stabilized with material and immaterial infrastructures (form investments). The resulting local interdependencies influence both the opportunities and the obstacles to long-term market development. In other words, the local-typical interdependence between the local and the global, at least in food markets, is empirically much more stable than is commonly assumed in economic and spatial sociological literature.

Excerpt: “Für die Warenzirkulation gibt sich hieraus unter anderem das sogenannte ‚Koordinationsproblem‘ (Beckert 2009), das heißt, dass die Marktakteure die Komplexität der Warenkette handhaben und sich untereinander koordinieren müssen, um die Warenzirkulation aufrechtzuerhalten, weil Waren teilweise über sehr weite Strecken transportiert werden müssen (Baur 2014; Gereffi et al. 2005). In diesem Rahmen haben vor allem die ‚Soziologie der Konventionen‘ (‚Economie des conventions‘, EC) und die Ernährungssoziologie (Barlösius 2016; Ponte 2009) für den Produktionskontext gezeigt, dass die an einer spezifischen Warenkette beteiligten Akteure der Produktionskette das Koordinationsproblem lösen, indem sie kollektiv geteilte Wissensbestände ausbilden: Die Akteure handeln eine gemeinsame Qualitätsdefinition (Bewertung) aus. Bei Konventionen handelt es sich demnach um geteilte Erwartungen (Ponte 2016) bzw. um übergeordnete, gemeinsame ‚Äquivalenzprinzipien‘, mit deren Hilfe sich Menschen, Dinge, Handlungen und Argumente ihrer Wertigkeit nach anordnen lassen und so die Verschiedenartigkeit der Welt in einem Format vergleichbar und bewertbar machen (Diaz-Bone 2015; Knoll 2012; Suckert 2015; Vogel 2015). Die Akteure richten außerdem die gesamte Organisation der Warenkette an der gemeinsamen Qualitätsdefinition aus.”

p. 2

English translation. For the circulation of goods, this gives rise to the so-called ‘coordination problem’ (Beckert 2009), which means that the market players have to manage the complexity of the supply chain and coordinate among themselves in order to maintain the circulation of goods, because some goods have to be transported over very long distances (Baur 2014; Gereffi et al. 2005). In this context, the ‘sociology of conventions’ (‘Economie des conventions’, EC) and the sociology of nutrition (Barlösius 2016; Ponte 2009) in particular have shown for the production context that the actors involved in a specific commodity chain solve the coordination problem by forming collectively shared knowledge stocks: The actors negotiate a common definition of quality (assessment). Conventions are therefore shared expectations (Ponte 2016) or overarching, common ‘equivalence principles’, with the help of which people, things, actions and arguments can be arranged according to their value and thus make the diversity of the world comparable and assessable in one format (Diaz-Bone 2015; Knoll 2012; Suckert 2015; Vogel 2015). The players are also aligning the entire organization of the supply chain with the common quality definition.

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L’esprit malin du capitalisme

Pierre-Yves Gomez (2019)

Paris: Desclée De Brouwer.

Présentation de l’ouvrage. “Notre avenir sera si riche que nous n’avons pas à nous soucier des dettes qui s’accumulent : elles seront effacées par les performances du futur. Et si l’homme est un être nuisible qui a dévasté la planète, il pourra sans problème être régénéré et «augmenté » par les miracles de la technologie. Telles sont les promesses que nous fait le capitalisme spéculatif. Depuis près d’un demi-siècle, cet esprit malin a saisi la sphère financière, puis l’économie réelle, et enfin la société tout entière. Il a bouleversé le travail, la consommation, les entreprises, les mentalités et la vie quotidienne pour produire une société matérialiste, fébrile et fataliste. Rebondissant à chaque crise, il a pris la forme de la financiarisation, puis de la digitalisation. Il prépare déjà sa nouvelle mue. À chaque fois, il nous fait espérer un avenir qui nous sauvera, tout en nous susurrant que l’être humain en sera exclu s’il ne s’adapte pas. Voici donc le récit de ce destin qu’on nous dit implacable, de son origine à son non moins implacable dénouement.”

English translation. “Our future will be so rich that we do not have to worry about the debts that are accumulating: they will be erased by the performance of the future. And if man is a harmful being who has devastated the planet, he can easily be regenerated and “increased” by the miracles of technology. These are the promises that speculative capitalism makes to us. For nearly half a century, this malicious spirit has seized the financial sphere, then the real economy, and finally society as a whole. It has disrupted work, consumption, business, attitudes and daily life to produce a materialistic, feverish and fatalistic society. Bouncing back with each crisis, it took the form of financialization, then digitalization. He is already preparing his new moult. Each time, it gives us hope for a future that will save us, while whispering that human beings will be excluded if they do not adapt. So here is the story of this destiny that we are told is implacable, from its origin to its no less implacable outcome.” 

Lien vers l’éditeur

Interview de Pierre-Yves Gomez
par Jean-Philippe Denis sur Xerfi Canal

Vers un nouveau paradigme ancré dans les pratiques d’économie solidaire : le délibéralisme

Eric Dacheux & Daniel Goujoun (2019)

Working paper CIRIEC No. 2019/16

Résumé. L’Agenda 2030 pour le développement durable reconnaît que le modèle de recherche de croissance infinie sur une planète finie n’est plus tenable. Aujourd’hui, de nombreux universitaires étudient de nouvelles voies de recherche. Nous nous situons dans cette perspective alternative comme en témoigne notre dernier livre,consacré à la théorisation de l’économie sociale et solidaire (ESS) publié en 2017sous le titre Principes d’Économie Solidaire. La conclusion de notre livre était qu’un changement radical de la représentation actuelle de l’économie est une condition nécessaire pour sortir de l’impasse conceptuelle actuelle.Notre approche de l’économie –pour laquelle nous avons inventé le nouveau terme de délibéralisme– est radicalement différente de la présentation libérale orthodoxe. Elle découle de ce que nous considérons comme un principe de base: la meilleure façon d’allouer les ressources dans une société démocratique ne repose pas sur la “main invisible”censée gouverner les marchés, mais plutôt sur un consensus délibératif atteint par toutes les parties concernées. Cette conclusion résulte de l’étude des expériences du secteur de l’ESS.

Abstract. The 2030 Agenda for Sustainable Development recognizes that business-as-usual is no longer an option. Today numerous academics are investigating as well as pursuing new research approaches. Our research in this field is summed up in our2017 work about the principles of Social and Solidarity Economy (SSE) originally published under the French title of Principes d’Économie Solidaire. The conclusion of our book was that a radical change of the current representation of economy was a prerequisite if a way out of the present conceptual impasse was to be explored. Contrary to orthodox liberal views, our approach to economy –for which we coined the new deliberalism term– is radically different. It stems from what we hold as a basic principle: the best way to allocate resources in a democratic society will not rely on the ‘Invisible Hand’ purported to govern markets but rather on a deliberative consensus reached by all parties concerned. This conclusion results from the study of the experiments of the SSE sector.

Extrait. “Pour le dire autrement, capitalisme et libéralisme sont deux réalités différentes. La vérité du capitalisme est bien éloignée du régime de concurrence pure et parfaite qui lui sert de justification. L’économie capitaliste se caractérise davantage par la présence d’oligopoles (dans le secteur de la téléphonie mobile par exemple) voire de monopoles (Microsoft) faisant primer leurs intérêts que par la confrontation d’une multitude d’acteurs de petite taille assujettis aux arbitrages de marché. Néanmoins, la concurrence reste au coeur de ce que L. Boltanski et L. Thévenot (1991) appellent « le régime de justification » de la cité marchande. Ce régime de justification soutient le régime de vérité du capitalisme qui en est pourtant bien éloigné. Notre emploi du terme « régime de vérité » est différent de celui de M. Foucault.”

p. 6

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Leveraging Hierarchy for Creative Collaborations? A Process Perspective on the Governance of Creativity in the Fields of Pharmaceuticals and Music

Tobias Theel & Lukas Vogelgsang (2019)

Organized Creativity Discussion Paper No. 19/3

Abstract. Hierarchy is usually seen as the antithesis to creativity: a functional, yet un-creative mode of collaboration, which enables flow over friction. In this paper, we challenge this assumption while simultaneously problematizing the implicit idea of recent organizational creativity concepts that a singular static governance arrangement can provide ongoing optimal conditions for creative processes. Based on eight creativity biographies encompassing 36 semi-structured qualitative interviews in both arts and sciences, we describe collaborative creativity as carried out “in the shadow of hierarchy” – embedded in and enabled by hierarchical structures. In particular, we show that hierarchical governance can be leveraged for collective creativity when it is combined with other governance modes and fades in and out over the course of the creative process – thus enabling collaborators to rely on the benefits of hierarchy without being permanently exposed to it. However, we found that actors in arts and sciences have different ways of implementing hierarchical governance by either having a symbiotic (music) or an evasive (pharma) relationship to it. Our paper contributes to the literature on organizing collaborative creativity by addressing the neglected role of hierarchy and refining the theoretical concept of governance as a fluid and ongoing social process of overlaps, shifts, and recombination. Thus, we establish a process perspective on the governance of creativity.

Keywords: governance, coordination, creativity, collaboration, process

Excerpt. “Market
Mechanisms of market governance rely on spontaneous forces of order that are directed by the relationship between supply and demand and result in the formation of market prices (Hayek, 1969; Smith, 1776). Stable market coordination is typically enabled by and embedded in institutional and cultural contexts such as free market access, proprietary rights or local conventions (Aspers & Beckert, 2017; Diaz-Bone, 2011; Polanyi, 1978). Market forces are particularly evident in the creative industries, that have experienced large-scale outsourcing of tasks and rely on short-term commissioned work and freelancers (Hracs, 2015; Lorenzen & Frederiksen, 2005; Sydow & Windeler, 2004).”

p. 4

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