Quantifier les qualités

Revue Française de Socio-Économie
2017/2 (n° 19)

Qualité des produits, de l’environnement, des soins, de la recherche, qualité de vie au travail, dans un territoire, en prison, qualité sociale des entreprises, etc. : l’exigence croissante de qualité se manifeste d’abord par la multiplication des dispositifs visant à la mesurer et à la garantir. Ceux-ci vont des indicateurs aux procédures d’audit, en passant par des classements, des scores, des notations, des benchmarks, des palmarès, etc. Comment expliquer cette multiplication des initiatives destinées à quantifier des qualités ?

D’abord, cela souligne une difficulté classique à s’accorder sur ce qui fait qualité. Ensuite, cela signale que les qualités sont trop diverses, plurielles ou multifaces pour qu’un seul type de quantification suffise à les traduire. Enfin, cela renvoie aux activités quotidiennes des individus et des collectifs qui, dans un effort pour s’orienter en situation d’incertitude, s’engagent dans la recherche et l’invention incessante de nouvelles qualités. « Quantifier au nom de la qualité » ne signifie donc pas que la qualité n’est qu’un prétexte à la quantification. L’apparent oxymore invite surtout à ne pas (ou ne plus) opposer qualités et quantités. La vocation de ce dossier n’est pas d’explorer toutes les facettes de cet objet complexe pour les sciences sociales qu’est la « qualité », du fait de son caractère a priori normatif ou évaluatif. Il se centre sur la facette qui concerne les pratiques de quantification, le travail de production de mesures et de calculs et les éventuelles transformations que ces pratiques et ce travail induisent.

Articles du dossier :

  • Alexandra Bidet, Florence Jany-Catrice : Introduction au dossier Quantifier les qualités, p.  19-26
  • Bartolomeo Cappellina : Quantifier la qualité de la justice entre droits de l’homme et modernisation. Une étude de la fabrique d’instruments d’évaluation des systèmes judiciaires au niveau européen, p. 27-46
  • Michel Renault, Pascale Meriot, Annie Gouzien : Élaborer des indicateurs avec les citoyens. Lecture pragmatiste d’une méthode d’enquête sur les valeurs, p. 47-67
  • Céline Remy, Lynda Lavitry : La quantité contre la qualité ? Des professionnels de l’emploi entre « esprit gestionnaire » et relation de service, p. 69-88
  • Thomas Collas : Que guide un guide ? Évaluation et attention des producteurs aux notes sur les marchés des bonbons de chocolat, p. 89-110
  • Nicolas Da Silva : Quantifier la qualité des soins. Une critique de la rationalisation de la médecine libérale française, p. 111-130
  • Hugo Bertillot : Mesurer la qualité pour transformer l’hôpital ? Analyse sociotechnique d’une discrète quantification, p. 131-152

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