Archives par étiquette : Boltanski

Understanding discrimination in hiring apprentices: how training companies use ethnicity to avoid organisational trouble

Christian Imdorf (2017)

Journal of Vocational Education & Training, 69(3), 405-423. 

Abstract. Children of immigrants from non-EU countries face particular problems to access apprenticeship training in German-speaking countries. In this context this article asks how recruiters in small and medium sized companies (SME) make sense of national and ethnic origin when hiring new apprentices. The author proposes Boltanski and Thévenot’s theory of justification in order to conceptualise ethnic discrimination in hiring. Accordingly, the social body of a company consists of multiple interweaved (industrial, domestic, market) ‘worlds’ of social coordination and justification. In order to avoid organisational trouble and to guarantee the further existence of the company, these worlds claim different principle of personnel assessment, some of them penalising applicants of specific ethnic origin. Empirically, the article refers to apprentice recruitment in Switzerland and Germany. It illustrates that employers in SME expect trouble in the domestic and in the market world of the company when hiring school leavers they perceive as foreigners. Hence, discriminatory categories such as ethnicity are used as symbolic and organisational resources for trouble avoidance in hiring apprentices.

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Accounting Values, Controversies, and Compromises in Tests of Worth

Marcia Annisette, Gillian Vesty & Thierry Amslem (2017)

In Charlotte Cloutier, Jean-Pascal Gond & Bernard Leca (ed.), Justification, Evaluation and Critique in the Study of Organizations (Research in the Sociology of Organizations, Volume 52) Emerald Publishing Limited, pp.209 – 239.

Abstract. This article will consider the various ways in which accounting can be conceptualized within Boltanski and Thévenot’s economies of worth theoretic. Drawing on two case illustrations, a not-for-profit welfare agency and a government-owned water utility, we follow the unfolding of disputes and the variety of outcomes in which accounting is implicated. We illustrate the role of accounting in justificatory actions and the ways in which it “holds things together” in compromise arrangements. We also illustrate the situations which challenge the “test” of worth and the innovative accounting responses that either facilitate coordination and agreement or become controversial and be the object of organizational and institutional dispute.



Meat your enemy. Animal rights, alignment, and radical change

Glen Whelan & Jean-Pascal Gond (2017)

Journal of Management Inquiry, 26(2), pp. 123–138.

Abstract. Radical change can be conceived in terms of the reconceiving of ontological distinctions, such as those separating humans from animals. In building on insights from French pragmatism, we suggest that, while no doubt very difficult, radical change can potentially be achieved by creating “alignment” between multiple “economies of worth” or “common worlds” (e.g., the market world of money, the industrial world of efficiency). Using recent campaigns by animal rights organizations as our case, we show how the design of “tests” (e.g., tests of profitability, tests of efficiency) can help align multiple common worlds in support for radical change. Our analysis contributes to the broader management and organization studies literatures by conceiving radical change in terms of changing ontological categorizations (e.g., human/animals vs. sentient/ non-sentient), and by proposing that radical social change agents can be helpfully conceived as opportunistically using events to cumulatively justify the change they desire overtime.

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Trying the unemployed. Justification and critique, emancipation and coercion towards society. A study of contemporary reform in France and Denmark

Magnus Paulsen Hansen  (2017)

Copenhagen: Copenhagen Business School, PhD Series 10.2017

Abstract. Since the late 1980s, European welfare states and labour market regulation have gradually but radically been transformed into ways of underpinning a more “active society” where active usually entails paid work or activities, such as training and qualification, that aim towards work. The thesis investigates the transformation towards the ‘active society’ through the spectre of unemployment and how it is governed. Two puzzles in the transformations have motivated the inquiry: firstly, the co-existence of a plurality of different, and often contradictory, conceptions of who the unemployed are and why they are unemployed; and secondly, the co-existence of wills to emancipate the unemployed alongside the justification of using coercive measures towards them.
This thesis argues that if we want to understand the varieties within the transformations, the “what?” question, it is necessary to address the “how?”; i.e., how transformations are legitimised. Here, ideas and morality are pivotal. Inspired by French pragmatic sociology (Boltanski and Thévenot), the ideas are approached as cities of unemployment that are mobilised to justify and criticise policies related to the governing of unemployment. In these situations where the question of what is the best way to govern unemployment is put to the test, cities of unemployment enable actors to prepare and qualify the reality of the situation for critique and justification.
Each city of unemployment is founded on a principle with specific principles to try or test both those who govern and the subjects inhabiting each city, thus entailing a specific understanding of what emancipating the unemployed involves, i.e., what kind of moral subject the unemployed person is with what kind of needs and characteristics. The thesis thus asks which cities of unemployment are mobilised in contemporary reform processes of the governing of unemployment, how are the cities mobilised to justify and criticise, and how do the cities sediment into instruments and institutions governing the unemployed?
The questions are operationalised through an in-depth comparative study of four key contemporary reform processes: two in Denmark and two in France. The thesis is the first systematic investigation into the test situations that unfold in the public debates with a focus on the plurality of ideas that are mobilised to qualify and evaluate existing policies and justify changes.
The thesis shows how the governing of unemployment is the result of an ongoing sedimentation in the cities tied together in compromises. This makes the governing inherently composite and unstable. The thesis identifies and maps seven distinct cities of unemployment that are mobilised in all debates surrounding all four reforms: the cities of Demand, Redistribution, Insurance, Incentives, Mobility, Investment and the Paternal city. Regardless of differences between the four cases, all analyses show that reforms are particularly driven by justifications from the Paternal, Mobility, Investment and Incentives cities, which are all tied together in multiple ways. The other three cities do not vanish completely, but in the qualification of the unemployed they are increasingly put to the margins.
Finally, the thesis shows how the tensions between the cities that are mobilised for justificatory purposes are mitigated in categorisations and various institutionalised tests that continuously evaluate the behaviour of the unemployed. The tests, such as triage, screening, interviews and contracts, thus question and settle what kind of subject the unemployed person is, i.e., what city he lives in, how worthy he is, and what instruments will bring him closer to emancipation (i.e., the ‘active society’). In this way, the possibility of requalifying the unemployed is made permanent. A similar experimentalist dynamic is identifiable in the public debates concerning justification and critique. Here unemployment is increasingly seen as a multi-causal phenomenon that, in the end, is a matter of how to make the unemployed act in certain ways. The result is a constant uncertainty as to how to attach particular causes to particular categories of unemployment. Hence, the demand for targeting or “personalising” the governing in order to make the unemployed respond to it results in increasingly intimate and often coercive instruments.

Résumé. Depuis la fin des années 1980, les États-providence et les marchés du travail au sein de l’Europe connaissent des transformations radicales quoique graduelles, les amenant à privilégier une société plus « active », où actif a généralement le sens de travail rémunéré ou d’activités rémunérées comme px la formation sur le tas ou la formation professionnelle. Cette thèse étudie ce virage vers la ”société active” à travers le phénomène du chômage et sa gestion, la motivation étant d’arriver à une meilleure compréhension de deux tendances : Premièrement, la coprésence d’une pluralité de conceptions différentes et souvent contradictoires sur le chômeur et les circonstances ayant causé sa situation. Deuxièmement, la coprésence d’intentions visant à émanciper le chômeur, d’une part, et de justifications de mesures coercitives à l’encontre du chômeur, d’autre part.
La méthodologie proposée pour étudier et comprendre ces deux tendances suppose que pour savoir en quoi consistent ces transformations, il est nécessaire d’étudier comment les acteurs essaient de les justifier. À cette fin, une étude des idées et de leurs fondements moraux s’impose. S’inspirant de l’école française de la sociologie pragmatique (Boltanski et Thévenot), cette thèse propose une déclinaison du concept de cité du chômage pour rendre compte des idées mobilisées dans la justification et la critique des politiques de chômage. Dans de telles situations où la question de savoir comment gérer au mieux le chômage est mise à l’épreuve, des ‘cités du chômage’ permettent aux acteurs de préparer et qualifier la réalité afin de la critiquer et de la justifier.
Chaque cité du chômage est fondée sur un principe particulier se référant à une conception spécifique de l’émancipation du chômeur, et à partir de ce principe tant la gestion que les êtres présents qui y sont soumis peuvent être évalués ou mis à l’épreuve. Chaque cité attribue à chacun des chômeurs un sujet moral défini par des besoins et caractéristiques spécifiques. D’où la problématique suivante : Quelles cités de chômage sont mobilisées dans les processus de réforme contemporains de la gestion du chômage ? Comment les cités sont-elles mobilisées pour nourrir la justification et la critique ? Et enfin, comment se sédimentent-elles sous formes de dispositifs et d’institutions de gestion du chômeur ?
Ces questions sont traitées à travers une étude comparative détaillée de quatre processus de réforme importants – deux au Danemark et deux en France. Cette thèse est la première à étudier d’une manière systématique les ‘situations d’épreuve’ du débat public, et cela dans le but de mettre en évidence la pluralité des idées mobilisées pour qualifier et évaluer les politiques existantes et pour justifier des changements.
L’analyse montre comment la gestion du problème du chômage est le résultat d’une sédimentation continue de cités de chômage agencées par voie d’arbitrages. Cela rend la gestion du chômage hétéroclite et instable. Cette thèse révèle sept cités de chômage différentes, toutes mobilisées dans chacun des quatre débats : une cité de la demande, une cité de la redistribution, une cité des assurances, une cité des mesures incitatives, une cité des investissements, une cité de la mobilité, une cité paternaliste. Malgré les différences entre les cas étudiés, ceux-ci se caractérisent par étant fondés surtout sur la cité paternaliste et les cités de la mobilité, des mesures incitatives et des investissements. Les trois autres cités ne disparaissent pas complètement, mais elles sont de plus en plus marginalisées dans la qualification du chômeur.
Enfin ce travail de thèse montre comment les tensions décelées entre les cités mobilisées et au sein de celles-ci sont apaisées à l’aide de catégorisations et diverses épreuves institutionnalisées soumettant le comportement du chômeur à une évaluation continue. Des épreuves comme le triage, le dépistage, des interviews et des contrats questionnent et fixent le sujet du chômeur, à savoir sa cité de ‘domicile’ ou d’appartenance, sa valeur, et les instruments les plus indiqués pour l’amener vers son émancipation, c’est-à-dire vers ‘la société active’. Ainsi la possibilité de requalifier le chômeur est rendue permanente. Une dynamique d’expérimentation similaire se manifeste à travers la justification et la critique véhiculés par le débat public, où le chômage est considéré de plus en plus comme un phénomène à causes multiples et dont la solution consiste à découvrir, en fin de compte, comment amener le chômeur à agir d’une façon spécifique. Le résultat en est une incertitude constante concernant l’attribution de certaines causes à certaines catégories de chômeurs. D’où le besoin d’une gestion plus ciblée et personnalisée pour motiver le chômeur à agir ainsi que le besoin de dispositifs plus intimes et souvent coercitifs.


Les services écosystémiques : de nouveaux outils de justification au service de la critique écologiste ? Une analyse conventionnaliste à partir du Parc Naturel Régional Scarpe-Escaut (France), par Leslie Carnoye

Thèse soutenue le 8 décembre 2016 sous la direction de Richard Sobel et Alain Leprêtre

Le paradoxe des « services écosystémiques » est qu’ils tendent à devenir aujourd’hui un référentiel dominant en matière de conservation et de protection de la biodiversité, mais qu’ils restent, dans le même temps, une approche très controversée, notamment dans le champ de l’Economie Ecologique. Le présent travail de thèse vise à interroger le potentiel transformateur de l’approche par les services écosystémiques, vis-à-vis des dynamiques institutionnelles qui régissent les rapports entre la conservation et le développement.

Pour ce faire, nous nous basons sur une étude de cas précise : celle du Parc Naturel Régional Scarpe-Escaut, dans le département du Nord. Nous y avons réalisé une expérience d’observation participante, dans le cadre d’un projet d’évaluation de services écosystémiques sur le territoire. Nous avons également conduit des entretiens semi-directifs avec un certain nombre de représentants du parc et étudié ses documents de gestion, à l’aide d’un logiciel d’analyse de données textuelles (Prospéro). Le cadre théorique mobilisé est celui de l’Economie des Conventions. L’apport de la thèse est de proposer de modéliser l’écologisme non pas sous la forme idéale de la cité, mais comme une critique du capitalisme, au sens de Boltanski et Chiapello (1999). Selon nous, les principales formes de critiques écologistes contemporaines sont la décroissance, le développement durable et la croissance verte et ces dernières s’appuient sur différentes formes de compromis entre plusieurs ordres de grandeur.

Notre analyse nous amène à penser que la place des services écosystémiques, comme outils de justification au service du parc Scarpe-Escaut doit être relativisée. Ce qui donne du sens au projet de conservation et de développement porté par le parc est en effet la mobilisation d’un registre domestique, alors que les fondements normatifs des services écosystémiques reposent plutôt sur les cités marchande et par-projets. Les services écosystémiques peuvent ainsi être compris comme des dispositifs importants de la critique écologiste de la croissance verte, laquelle s’avère peu subversive vis-à-vis du capitalisme connexionniste.

M. Philippe BATIFOULIER, Professeur, Université de Paris X, Nanterre (Rapporteur)
Mme Géraldine FROGER, Professeure, Université de Toulouse, Jean Jaurès (Rapporteure)
Mme Florence JANY-CATRICE, Professeure, Université de Lille 1 (Présidente)
M. Alain LEPRETRE, Professeur, Université de Lille 1 (Co-directeur)
M. Richard SOBEL, Professeur, Université de Lille 1 (Directeur de thèse)
M. Franck-Dominique VIVIEN, Professeur, Université de Reims Champagne-Ardenne (Examinateur)
M. Bertrand ZUINDEAU, HDR, Directeur de projet, Conseil Régional des Hauts-de-France (Invité)

Ecosystem services: new justification tools for the ecological criticism? A conventionalist approach based on the Scarpe-Escaut natural park

The paradox of « ecosystem services » is that they tend to become today a dominant approach to conservation and biodiversity protection, while remaining at the same time very controversial, especially in the field of Ecological Economics. The thesis aims at questioning the transformative potential of the ecosystem services approach, regarding the institutional dynamics governing the relations between conservation and development.

This research is built on a precise case study: the Scarpe-Escaut Regional Natural Park, in the north of France. In the park, we carried out a participative observation experience within an ecosystem services valuation project; we conducted semi-structured interviews and studied the park’s management documents using a text-based data analysis software (Prospéro). The theoretical perspective developed is conventionalist. This thesis points out that ecologism shouldn’t be modelled as an ideal “order of worth”, but rather as a critique of capitalism, following Boltanski & Chiapello (1999). We show that the main contemporary forms of ecologist criticisms are degrowth, sustainable development and green growth, each of them relying on different forms of compromises between several “orders of worth”.

Our analysis leads us to think that the role of ecosystem services, as justification tools for the Scarpe-Escaut Park can be relativised. What gives meaning to the park’s conservation and development project is indeed the mobilisation of a domestic “order of worth”, while the normative basis of ecosystem services appears to be related to the merchant and per-projects “orders of worth”. This makes of ecosystem services an important part of the green growth ecological criticism, the latter being poorly subversive towards connexionist capitalism.

Convention theory in the Anglophone agro-food literature: Past, present and future

Stefano Ponte (2016)

Journal of Rural Studies, 44, pp. 12-23.

Abstract. In the past two decades, convention theory has been applied in various branches of agro-food studies, providing analytical and theoretical insight for examining alternative food networks, coordination and governance in agro-food value chains, and the so-called ‘quality turn’ in food production and consumption. In this article, I examine convention theory applications in the Anglophone literature on agro-food studies through the review of 51 relevant contributions. I highlight how CT has helped explain different modes of organization and coordination of agro-food operations in different places, and how it has provided new venues of approaching quality – in view of understanding how exchange of agro-food products takes place and with what social and power dynamics. I trace two main analytical streams of this literature: one focussing on agro-food adaptations of the ‘worlds of production’ framework (Salais and Storper, 1992; Storper and Salais, 1997); and another applying the ‘orders of worth’ approach of Boltanski and Thevenot (1991[2006]) and further elaborations of ‘quality conventions’. After tracing broad trajectories and the significance of new developments in this literature, I highlight its current limitations and suggest some directions for future research.

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