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Un essai de mise en relation des histoires récentes de la statistique et de la sociologie

An attempt to relate recent histories of statistics and sociology

Alain Desrosières (2021)

Cambouis, La Revue Des Sciences Sociales Aux Mains Sales, janvier. Open access.

Résumé. Une réflexion sur les relations entre statisticiens et sociologues ne peut se contenter de confronter des problématiques et des démarches, tant celles-ci semblent résulter de l’inscription institutionnelle, des trajectoires professionnelles des uns et des autres et des marchés de leurs productions respectives. L’histoire des deux groupes, en particulier, permet de comprendre leurs relations, ou absences de relations, actuelles et son étude est indispensable pour situer les apports et les limites des travaux de chaque groupe, limites inscrites dans les conditions sociales de formation, de recrutement, de carrière, de financement, etc. Ainsi le système statistique français s’est développé, depuis la fin du dix-neuvième siècle, en diverses étapes tendant à la constitution d’un réseau d’institutions, dont l’Insee est la principale, dotées simultanément de moyens importants, d’une certaine autonomie administrative et d’une compétence socialement reconnue, fondée en particulier sur un recrutement comparable à celui des corps à haut prestige social : ces divers traits ne sont pas réunis de façon similaire dans la plupart des autres pays. La sociologie française, pour sa part, héritière d’une tradition intellectuelle brillante, issue de la philosophie, a eu dans un premier temps une insertion universitaire. Puis, après la Seconde Guerre mondiale, l’extension rapide du marché des diverses sciences sociales a simultanément accru les moyens de la sociologie et entraîné son émiettement, en raison de sa position relative par rapport aux autres sciences sociales (économie, démographie, d’une part, histoire ou ethnologie, de l’autre) et d’un développement, par le biais de la politique contractuelle, d’un grand nombre de centres de recherches de petite taille et de statut précaire : certains d’entre eux ont produit des travaux importants mais ne disposaient en général pas de relais institutionnels suffisants pour garantir leur suivi et leur reproduction. Une étude du développement concret des sciences sociales en France ne peut donc isoler un de ces deux ensembles, tant chacun d’entre eux a eu à se définir, au moins à certains moments, par rapport aux autres, comme le montrent l’examen historique et l’interview de quelques-uns des acteurs de cette histoire.

Abstract. A reflection on the relations between statisticians and sociologists cannot be limited to a comparison of problems and approaches, as these seem to result from the institutional registration, the professional trajectories of both groups and the markets for their respective productions. The history of the two groups, in particular, makes it possible to understand their current relations, or lack of relations, and its study is indispensable for situating the contributions and limits of the work of each group, limits that are in-scribed in the social conditions of training, recruitment, career, financing, etc. Thus the French statistical system has developed, since the end of the nineteenth century, in various stages tending to the constitution of a network of institutions, of which INSEE is the principal one, endowed simultaneously with significant means, a certain administrative autonomy and a socially recognized competence, based in particular on a recruitment comparable to that of bodies with high social prestige: these various traits are not combined in a similar way in most other countries. French sociology, for its part, inherited a brilliant intellectual tradition from philosophy, and was initially integrated into universities. Then, after the Second World War, the rapid expansion of the market for the various social sciences simultaneously increased the resources of sociology and led to its fragmentation, because of its relative position in relation to the other social sciences (economics, demography, on the one hand, and history or ethnology, on the other) and the development, through contractual policy, of a large number of small research centers with precarious status: some of them produced important work but generally did not have sufficient institutional relays to guarantee their follow-up and reproduction. A study of the concrete development of the social sciences in France cannot therefore isolate one of these two groups, since each of them has had to define itself, at least at certain times, in relation to the others, as the historical review and the interviews with some of the actors in this history show.

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