Sozialstrukturanalyse. Grundlagen und Modelle

Social structure analysis. Foundations and models

Christoph Weischer (2022)

2nd edition. Wiesbaden: Springer VS.

Über das Buch. In dieser Einführung in die Sozialstrukturanalyse wird zum einen grundlegend nach den Ursachen sozialer Differenzierung und der relativen Stabilität von Ungleichheitsstrukturen gefragt. Hierzu wird das Zusammenspiel verschiedener differenzierungsrelevanter Arenen (gesellschaftliche Produktion, Nationalstaat, private Haushalte) in theoretischer wie empirischer Perspektive analysiert. Dabei werden auch jene Instanzen dargestellt, die zur Reproduktion ungleicher Lebenslagen beitragen. Zum anderen werden verschiedene Modelle der neueren (z.B. Intersektionalität) und der klassischen Sozialstrukturanalyse vorgestellt.

About the book. This introduction to social structure analysis asks, first, fundamentally about the causes of social differentiation and the relative stability of inequality structures. To this end, the interplay of different arenas relevant for differentiation (social production, nation-state, private households) is analyzed from both a theoretical and empirical perspective. In this context, the instances that contribute to the reproduction of unequal living conditions are also presented. Second, various models of recent (e.g., intersectionality) and classical social structure analysis are presented.

Auszug: “Worlds of Production
Robert Salais und Michael Storper haben ein Modell zur Unterscheidung verschiedener idealtypischer Welten der Produktion entwickelt. Diese Welten sollen unterschiedliche Handlungsrahmen skizzieren, in denen sich Produzenten und Nutzer dieser Produkte bewegen. Ein wichtiges differenzierendes Moment ist das der Ungewissheit: »In the process of producing and exchanging, each person confronts uncertainty with respect to his or her own actions and those of others. This uncertainty takes radically different forms for each type of product, posing different dilemmas for actors with respect to others, but it must be resolved for production to succeed. This means that, for a given type of product, each actor must have the particular competence and resources needed to get around uncertainty by acting in ways expected and understood by others involved in the same productive effort. The result is a process of economic coordination« (1997, S. 26). Der Ansatz von Salais und Storper ist der ›Ökonomie der Konvention‹ zuzurechnen; dieser handlungsorientierte Ansatz interessiert sich dafür, wie Akteure in ökonomischen Beziehungen mit spezifischen Ungewissheiten z. B. in den Tauschbeziehungen umgehen. Die Lösung dieser Probleme wird darin gesehen, dass die Akteure auf bestimmte Konventionen, eine Art von ›Handlungsgrammatiken‹, zurückgreifen, die die Koordinierung von Interaktion, die Einschätzung von Objekten und Personen unterstützen und die so Interaktionen ermöglichen. […]  Im Kontext der Sozialstrukturanalyse interessieren insbesondere die verschiedenen Formen von Arbeits-Konventionen, die mit diesen Produktionswelten verknüpft sind. Wie oben bereits skizziert, liegt ein zentrales Problem aller Arbeitsbeziehungen darin, dass die Leistungen des Arbeitgebers über die vereinbarte Form und Höhe der Entlohnung mehr oder weniger präzise bestimmt sind. Demgegenüber sind die von den Beschäftigten zu erbringenden Gegenleistungen weitaus schwerer zu bestimmen; sie sollen gemäß ihrem Arbeitsvermögen effektiv zur Erstellung eines spezifischen marktgängigen Produkts beitragen. ‘For workers, this convention resides in work routines, customs and traditions, the development of shared expectations, learning, and the transmission of skills; use of material objects (equipment, tools) and work rules contributes to the convention by encouraging and stabilizing certain behaviors’ (S. 58). […] Die Vorteile dieses von Salais und Storper entwickelten Modells liegen auf zwei Ebenen; auf der Theorieebene bietet der Ansatz der ›Ökonomie der Konventionen‹ eine wichtige Erweiterung des puristischen ökonomischen Instrumentariums, indem die Rolle von Routinen und Institutionen in die Modellierung wirtschaftlichen Handelns einbezogen wird. Das vor diesem Hintergrund entwickelte Modell verschiedener Produktionswelten bietet eine grundsätzliche Alternative zu Phasenmodellen verschiedener Art – vom traditionellen Handwerk zur modernen Industrie, vom Fordismus zum Postfordismus etc. Es wird deutlich, welche Rahmenbedingungen dazu beitragen, dass ganz unterschiedliche Produktionswelten eine je rationale Lösung gegebener Problemkonstellationen liefern können.” (S. 132-136)

Extract: “Worlds of Production
Robert Salais and Michael Storper have developed a model to distinguish between different ideal-typical worlds of production. These worlds are supposed to outline different frames of action in which producers and users of these products move. An important differentiating moment is that of uncertainty: “In the process of producing and exchanging, each person confronts uncertainty with respect to his or her own actions and those of others. This uncertainty takes radically different forms for each type of product, posing different dilemmas for actors with respect to others, but it must be resolved for production to succeed. This means that, for a given type of product, each actor must have the particular competence and resources needed to get around uncertainty by acting in ways expected and understood by others involved in the same productive effort. The result is a process of economic coordination” (1997, p. 26). The approach of Salais and Storper belongs to the ‘economy of convention’; this action-oriented approach is interested in how actors in economic relations deal with specific uncertainties, e.g. in exchange relations. The solution to these problems is seen in the fact that the actors resort to certain conventions, a kind of ‘grammars of action’, which support the coordination of interaction, the estimation of objects and persons, and which thus make interactions possible. […] In the context of social structure analysis, the various forms of work conventions linked to these worlds of production are of particular interest. As already outlined above, a central problem of all labor relations is that the benefits provided by the employer are more or less precisely determined by the agreed form and amount of remuneration. In contrast, the quid pro quos to be provided by workers are far more difficult to determine; they are expected to contribute effectively to the creation of a specific marketable product in accordance with their work capacity. “For workers, this convention resides in work routines, customs and traditions, the development of shared expectations, learning, and the transmission of skills; use of material objects (equipment, tools) and work rules contributes to the convention by encouraging and stabilizing certain behaviors” (p. 58). […] The advantages of this model developed by Salais and Storper lie on two levels; on the theoretical level the approach of the ‘economy of conventions’ offers an important extension of the purist economic toolkit by including the role of routines and institutions in the modeling of economic action. The model of different production worlds developed against this background offers a fundamental alternative to phase models of different kinds – from traditional craft to modern industry, from Fordism to post-Fordism, etc. The model is based on the concept of the ‘economy of conventions’. It becomes clear which framework conditions contribute to the fact that quite different production worlds can each provide a rational solution to given problem constellations.” (pp. 132-136)

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