Reculer pour mieux sauter – Les projets en échec comme catalyseurs du développement urbain

Take a step back to move ahead. Failed projects as a catalyst for urban development

Lambelet, Sébastien (2021)

Les Cahiers de la recherche architecturale urbaine et paysagère, 12, p. 1-29. Open access.

Résumé. Plusieurs études opèrent une distinction nette entre l’urbanisme des Trente Glorieuses et l’urbanisme du tournant du millénaire. En s’appuyant sur les trajectoires de développement des villes suisses de Zurich et Winterthour, cet article montre que la transition entre ces deux ères urbanistiques n’est pas linéaire. Ce processus se compose également d’échecs retentissants dus au caractère hybride des projets de centres-villes conçus durant les années 1980-1990. Néanmoins, dès l’entame des années 2000, de nouveaux projets fort similaires se concrétisent en tirant les leçons des échecs précédents. Nous analysons ce basculement et démontrons que les projets en échec peuvent considérablement accélérer la transformation des centres urbains.

Introduction. “Très peu utilisée jusqu’à la fin des années 1980, la notion floue et générique de projet s’est imposée comme un régulateur culturel omniprésent dans l’ensemble des sphères sociétales. Le champ urbanistique n’échappe pas à cette révolution. Le projet se substitue désormais au plan en tant que nouveau référentiel de l’urbanisme. Il transforme la manière d’imaginer la ville, de la construire, de l’étudier, de la gouverner. Cette transformation conduit à l’avènement de la « cité par projets » de Luc Boltanski et Ève Chiapello4 qui s’appuie sur un nouveau système de valeurs sociétales encourageant la mise en réseau, la flexibilité et la prolifération des liens et des activités.”

Abstract. Numerous studies operate a clear distinction between two urbanistic periods, the one from the Trente Glorieuses and the one from the turn of the millennium. Drawing on the development paths of the Swiss cities of Zurich and Winterthur, this article shows that the transition between these two periods of time is not linear. This process is also made of major failures caused by the hybrid character of downtown projects elaborated through the 1980s and 1990s. However, from the very beginning of the 2000s, fairly similar projects materialize by learning from previous failures. We analyse this tipping point and show that failed projects can also considerably accelerate the transformation of central urban areas.

Introduction. “Very little used until the end of the 1980s, the vague and generic notion of project has imposed itself as an omnipresent cultural regulator in all social spheres1. The field of urban planning has not escaped this revolution. The project is now replacing the plan as the new frame of reference for urban planning. It transforms the way of imagining the city, of building it, of studying it, of governing it. This transformation leads to the advent of Luc Boltanski and Ève Chiapello’s “city by projects”, which is based on a new system of societal values that encourages networking, flexibility and the proliferation of links and activities.”

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