Wider die Verunsicherung. Arbeitslosenkomitees in der Schweiz, 1975–2002

Against Uncertainty. Unemployment Committees in Switzerland, 1975-2002

Anina Zahn (2021)

PhD thesis. Zurich: Chronos. Open access.

About this book. 1975: Switzerland is in crisis. To deal with the rising unemployment figures, compulsory unemployment insurance is introduced. At the same time, self-organised groups of unemployed people emerge, calling themselves unemployment committees. They persistently protest against deteriorations in unemployment insurance, even in the subsequent crises of the 1980s and 1990s. This book tells the story of unemployment in a decisive transitional phase of industrial society from the perspective of those affected. What does social security mean for the unemployed? For a long time, welfare state history dealt with insurance and institutional developments. This is also the case with unemployment insurance. However, a history of unemployment cannot be written without the unemployed. Their relationship to the welfare state is therefore examined using the example of five unemployment committees in German-speaking and French-speaking Switzerland up to 2002. How did they interact with the authorities? What were their protests against? Their criticism: the welfare state not only provides security, it can also make people feel insecure. To counteract this, the unemployed joined forces, seized referendums and set up counselling centres, which themselves became part of social policy.

Auszug: “Um die Verschränkung zwischen Arbeitslosenkomitees, einer sozialkritischen Gruppierung und dem Sozialstaat zu analysieren, stütze ich mich auf die pragmatische Soziologie der Kritik. Entwickelt vom französischen Soziologen Luc Boltanski und anderen Sozialwissenschaftler*innen wie Laurent Thévenot und Eve Chiapello, liefert die Soziologie der Kritik Instrumente, um kritische Akteure zu erforschen.45 Dabei rückt sie die Akteurskompetenzen bei Disputen in den Fokus. Ich stütze mich hauptsächlich auf ein späteres Werk von Boltanski, «Soziologie und Sozialkritik», weil er dort die Kompetenzen von Akteuren betont und zugleich ihre Auseinandersetzungen im Zusammenspiel mit Institutionen analysiert. […] Das Ende der Vollbeschäftigung sei mit einem aufkommenden Dekonstruktionsprozess der Kategorie Arbeitslosigkeit verbunden, so jüngere Forschungsarbeiten. Die Verhinderung von Arbeitslosigkeit sei eines der Hauptanliegen der keynesianischen Interventionspolitik der Trente Glorieuses gewesen. Nach dem Ökonomen Jérôme Gautié verliert Arbeitslosigkeit als umfassende Kategorie angesichts multiplizierter Arbeits- und Armutsformen als Gegenstück der fordistischen Industriearbeit zunehmend an Sinn. Dies manifestiere sich in Diskussionen um Working Poor, neue Armut und Langzeitarbeitslosigkeit. Auch die Statistik greife diese individuelleren Situationen auf.  Darüber hinaus trage die Aktivierungspolitik zum Dekonstruktionsprozess bei. Der Ökonom Robert Salais fokussiert deshalb auf eine neue «soziale Wissenstechnologie», die seit Mitte der 1990er-Jahre normatives Denkmodell der Europäischen Union geworden sei. Es gehe nicht mehr um das soziale Ziel der Vollbeschäftigung, sondern um die Erhöhung der Beschäftigungsrate durch Anreize und Zwang. Beide Autoren fokussieren auf Umdeutungen der Kategorie mittels statistischer Kategorien und politischer Massnahmen. Nachfolgend soll die Sicht der Stellenlosen auf den Wandel von Arbeit und Nichtarbeit im Fokus stehen.“ (P. 19/251-252)

Extract: “To analyze the entanglement between unemployed committees, a socially critical group, and the welfare state, I draw on the pragmatic sociology of critique. Developed by French sociologist Luc Boltanski and other social scientists* such as Laurent Thévenot and Eve Chiapello, the sociology of critique provides tools to explore critical actors.45 In doing so, it focuses on actor competencies in disputes. I draw mainly on a later work by Boltanski, “Sociology and Social Criticism,” because there he emphasizes the competencies of actors while analyzing their disputes in interaction with institutions. […] The end of full employment is linked to an emerging deconstruction process of the category of unemployment, according to recent research. The prevention of unemployment had been one of the main concerns of the Keynesian intervention policy of the Trente Glorieuses. According to economist Jérôme Gautié, unemployment as a comprehensive category is increasingly losing meaning in the face of multiplied forms of work and poverty as a counterpart to Fordist industrial work. This manifests itself in discussions about the working poor, new poverty and long-term unemployment. Statistics are also picking up on these more individual situations.  Moreover, activation policies contribute to the deconstruction process. Economist Robert Salais therefore focuses on a new “social knowledge technology” that has become a normative model of thinking in the European Union since the mid-1990s. It is no longer about the social goal of full employment, but about increasing the employment rate through incentives and coercion. Both authors focus on reinterpretations of the category by means of statistical categories and political measures. In the following, the focus will be on the view of the unemployed on the change of work and non-work.” (P. 19/251-252)

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