Produktionswelten der Massenkultur

Antje Dietze & Maren Möhring (2020)

Geschichte und Gesellschaft, 46(1), pp. 5-24

Introduction. Worlds of production of mass culture

Abstract. This thematic issue offers an historical perspective on the cultural economy and creative work by focusing on the production of mass culture from the late 19th century to the 1930s. The contributions bring together approaches from cultural sociology as well as social and cultural history to analyze the spheres of production, producers and mediators, working conditions, labor relations and distribution structures in different cultural industries. They investigate the social and spatial organization of the cultural economy within and beyond Germany’s borders to critically assess national perspectives on cultural production and to offer new insights into the social and economic history of German society.

Auszug. “Die Beiträge dieses Themenheftes betrachten die Massen- und Populärkultur mit Fokus auf Produzentinnen und Produzenten und konkrete Produktionsbeziehungen. Der Begriff der Produktionswelten bezieht sich dabei, erstens, auf kultursoziologische Ansätze, in denen die soziale Organisation der Kultur und Kunstproduktion im Vordergrund steht. Der Chicagoer Soziologe Howard S. Becker betonte bereits 1982 in seinem Grundlagenwerk „Art Worlds“: „Art worlds consist of all the people whose activities are necessary to the production of the characteristic works which that world and perhaps others as well, define as art.” Die entscheidendeWende, die Becker vollzog, besteht darin, die Analyse von Kunst nicht aus ästhetischen Kriterien oder dem schöpferischen Akt einzelner Kunstschaffender heraus zu entwickeln, sondern von der konkreten Zusammenarbeit sehr unterschiedlicher Produzentinnen und Produzenten auszugehen. Künstler und Verlegerinnen, Galeristinnen und Museumsmitarbeiter, Kritikerinnen und Besucher, Zensoren, Sammlerinnen und Stipendiengeber bringen in ihrem Zusammenwirken sowohl die Kunstwerke hervor als auch die sie bestimmenden Welten, in denen sie als Kunstwerke beurteilt und behandelt werden. Der gesamte Produktionsprozess schließt demnach auch Vermittlung, Bewertung und Vertrieb, staatliche Regulierung und Förderung sowie die aktive Beteiligung des Publikums ein. Dabei entstehen je nach Kulturprodukt unterschiedliche, nicht fest voneinander Abgegrenzte Welten, die auf eigenen Konventionen, Wissensbeständen und Formen der Interaktion basieren. Fußnote 27: ‚Mit dem Fokus auf die Rolle von Konventionen in der sozialen Koordination von Produktionswelten ergeben sich auch einige Parallelen zu wirtschaftswissenschaftlichen Ansätzen, siehe Michael Storper u. Robert Salais, Worlds of Production. The Action Framework of the Economy, Cambridge, MA 1997’.” (p. 12-13)

Translation of the extract. “The contributions in this thematic issue look at mass and popular culture with a focus on producers and concrete production relationships. The concept of production worlds refers, firstly, to cultural sociological approaches in which the social organization of culture and art production is the main focus.The Chicago sociologist Howard S. Becker already emphasized in 1982 in his fundamental work ‘Art Worlds’: ‘Art worlds consist of all the people whose activities are necessary to the production of the characteristic works which that world and perhaps others as well, define as art. The decisive turning point that Becker made was to develop the analysis of art not from aesthetic criteria or the creative act of individual artists, but to start from the concrete cooperation of very different producers.  Artists and publishers, gallery owners and museum staff, critics and visitors, censors, collectors and scholarship holders all work together to produce works of art as well as the worlds in which they are judged and treated as works of art.The entire production process therefore also includes mediation, evaluation and distribution, state regulation and promotion, and the active participation of the public. Depending on the cultural product, different worlds emerge that are not firmly delimited from one another and are based on their own conventions, stocks of knowledge and forms of interaction.  Footnote 27: ‘With the focus on the role of conventions in the social coordination of production worlds, there are also some parallels to economic approaches, see Michael Storper and Robert Salais, Worlds of Production. The Action Framework of the Economy, Cambridge, MA 1997’.” (p. 12-13)

Link to the review